As plataformas de fandom do K-pop estão mudando o que significa ser um ídolo

7

O Fandom mudou muito desde que eu era criança. Quando adolescente, não tinha esperança de entrar em contato com celebridades que adorava, como Britney Spears e Whitney Houston. Agora, eu não só falei com algumas das minhas celebridades favoritas nas redes sociais, mas também lutei com algumas.

A tecnologia do fandom também está mudando. Relacionamentos parassociais – um relacionamento basicamente unilateral entre um fã e uma figura pública de quem eles se sentem próximos devido à mídia social – estão em toda parte online. E as empresas por trás de alguns dos maiores atos do K-pop são pioneiras em uma nova forma de monetizá-los. Eles desenvolveram plataformas online para ajudar os fãs de K-pop a se sentirem como se tivessem acesso direto aos favoritos de seus ídolos. Esse acesso ajuda a moldar a maneira como esses fãs interagem com o ídolo como uma forma de amizade e como eles se envolvem com outros fãs.

Antes do surgimento de contas de mídia social e plataformas geridas por empresas, a maioria dos fãs de artistas coreanos basicamente estavam presos ao envolvimento direto por meio fancafes – uma espécie de fã-clube digital que muitas vezes exigia que os fãs provassem seu conhecimento sobre um determinado artista antes de obter acesso aos artistas. Inicialmente hospedado em plataformas como site de rede social DAUM, esses fancafes permitiam que os fãs se conectassem com os ídolos diretamente, e eles podiam se tornar ainda mais íntimos quando conectados com as filiações oficiais pagas do fã clube.

Enquanto os fancafes DAUM para muitos ídolos ainda estão funcionando, houve uma mudança deles nos últimos dois anos, especialmente para fandoms de língua inglesa. Em seu lugar, várias empresas criaram novos aplicativos sociais para seus artistas, contornando totalmente plataformas de terceiros como Twitter ou Facebook. Três plataformas principais agora se destacam: NCSoft's Universe é usado por uma ampla gama de grupos gerenciados por empresas fora do Big Four da música pop coreana e inclui recursos como um serviço de "mensagens privadas", musica exclusivae chamadas de voz geradas por IA moderadamente controversas com ídolos. Weverse de HYBE é o lar de mega-grupos como BTS e TXT e mais estruturado como os fancafes DAUM. Finalmente, há o LYSN da SM, que inclui o aplicativo Bubble verdadeiramente inovador que encontrou uma maneira de dar aos grupos de K-pop todos os benefícios dos DMs do Twitter, sem muitos dos problemas.

SM é uma potência produtora de K-pop por trás de grupos como TVXQ e o cyberpunk girl group Aespa. Sua plataforma, LYSN, foi lançada pela primeira vez em 2018 como uma "comunidade de fãs baseada em interesses". Foi um fracasso relativo antes da introdução de seu Bubble em 2020 serviço de mensagens instantâneas idol, que chutou os lucros para a estratosfera. Com as diferentes versões do Bubble, os fãs podem contatar seus ídolos favoritos através de mensagens parcialmente privadas, pagas por assinatura. O aplicativo foi projetado para parecer uma janela de bate-papo individual, mas a realidade é mais como um bate-papo em grupo massivo, com o ídolo enviar mensagens para milhares de fãs ao mesmo tempo e vendo as respostas à medida que chegam.

Areum Jeong, professor assistente de humanidades na Sichuan University-Pittsburgh Institute, diz que os aplicativos oferecem aos fãs uma chance real de fortalecer seu relacionamento com seus ídolos favoritos.

“Os fãs estão totalmente cientes de que é tecnicamente um chat em grupo onde o ídolo receberá mensagens de milhares de fãs, embora os fãs não possam ver as mensagens dos outros fãs”, diz Jeong. “Mesmo assim, os fãs gostam de receber mensagens onde o ídolo compartilha seu cotidiano e pensamentos. E às vezes, pode parecer que você está recebendo uma mensagem pessoal e privada do ídolo porque a interface dá a ilusão de um bate-papo 1: 1, e alguns ídolos enviarão mensagens que atendem a sentimentos íntimos. ”

Essa falsa intimidade pode ser uma força poderosa para os fãs que usam essas plataformas regularmente. “Eu gosto de usar o Weverse especificamente porque adoro ver as interações dos membros de uma forma aparentemente autêntica”, diz Leigh, um fã do grupo ídolo Seventeen que se conecta com o grupo através do Weverse. “É divertido ver os membros em basicamente um chat em grupo glorificado do qual, de vez em quando, parece que sou um observador, mas na maioria das vezes, sinto que sou um participante.”

Parte do apelo é que os fãs podem sentir como se estivessem vendo um lado diferente e mais pessoal do ídolo que estão seguindo em plataformas menos diretas como Twitter ou Instagram. Para Nicole Santero, uma estudante de doutorado atualmente fazendo pesquisas sobre a cultura da enorme base de fãs internacionais do BTS ARMY (e que dirige a conta do Twitter @ResearchBTS), é tudo sobre as conexões que os fãs podem fazer em suas interações com os artistas.

“A relação entre BTS e ARMY nunca parece unilateral. O que mais se destacou no Weverse é como o BTS é tão ativo e costuma responder diretamente aos fãs no aplicativo ”, diz Santero. “Isso torna Weverse ainda mais atraente, e há definitivamente essa maior intimidade e proximidade formada entre artistas e fãs por meio desse tipo de interação. Saber que o BTS pode potencialmente ver suas postagens torna a experiência ainda mais significativa. ”

Esses aplicativos administrados pela empresa não oferecem apenas aos fãs a capacidade de receber conforto do artista. Para alguns fãs, o apelo está em conseguir oferecer apoio quando um artista está passando por um problema de saúde, um escândalo ou simplesmente quando está entediado com seu raro tempo de inatividade.

Para Maxim, um fã australiano do Stray Kids que usa o app Bubble há seis meses, tem sido uma mistura de bons e maus momentos. “O Grande Incidente Hyunjin de 21 foi um período um pouco tumultuado para toda a banda / fandom, e eu admito que enviei uma pequena mensagem de encorajamento para Felix”, disse ele, referindo-se ao membro do grupo Felix . “Outras vezes, eu respondia a mensagens quando Felix pedia recomendações e tentava inserir meu gosto em sua agenda. Novamente, não há realmente nenhuma maneira de saber se ele alguma vez o viu. Ele ao menos assistiria Yuri on Ice ou Sk8 the Infinity? ” (Eu acho que ele provavelmente faria.)

Ao contrário dos fãs-clubes anteriores de outras celebridades, não há garantia de que o que acontece nos aplicativos da empresa permanecerá nesses aplicativos. Na verdade, devido à qualidade média a baixa dos serviços de tradução no aplicativo para traduzir do coreano para o inglês, há contas de tradução para muitos dos artistas nessas plataformas que se concentram exclusivamente em Weverse / LYSN e Bubble / Universe. Se a base de fãs de um ídolo for pequena ou mal organizada fora da plataforma administrada pela empresa, eles podem ter menos contas de tradução. No entanto, isso não impede que os fãs compartilhem memes, selfies enviados por artistas e clipes de transmissões ao vivo em todos os lugares que puderem.

Pode haver um limite difícil para essa intimidade. “Como cada vez mais fãs se consideram consumidores ativos, eles podem ser irracionais ou até hostis”, diz Jeong. Fãs do grupo ídolo novato Enhypen têm sido lidando com um fandom fragmentado seguindo um membro potencialmente dizendo a palavra n, e muito do conflito entre os fãs vem das interações no Weverse. Os fãs na plataforma tentaram esconder postagens violentas e racistas do artista usando um recurso no aplicativo para comunicação entre fãs e acabaram atacando os fãs negros falando sobre o incidente e depois sobre o assédio que estavam enfrentando. Poucas horas depois da onda inicial de assédio, os fãs negros do grupo acessaram o Twitter e o TikTok para compartilhar o que estavam vendo e como as pessoas estavam falando sobre eles – especialmente em face do silêncio contínuo do grupo, sua administração e moderação Weverse . O aplicativo que eles usavam para se conectar com outros fãs e os próprios ídolos não era mais o espaço seguro de antes.

Ainda assim, nenhum desses compromissos teria sido fácil 10 anos atrás, e a maioria teria sido totalmente impossível 10 anos antes disso. Essas plataformas oferecem uma maneira totalmente nova para celebridades e seus fãs interagirem, com base em plataformas de mídia social convencionais, mas cada vez mais distinta delas. E para melhor ou pior, está mudando o que significa ser um fã – ou um ídolo – online.

Fonte: The Verge