As próximas missões científicas da NASA irão para Venus, Io ou Triton

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A NASA acabou de dar a quatro equipes US $ 3 milhões cada para trazer seus sonhos de exploração do Sistema Solar para mais perto da realidade. Duas das equipes científicas estão de olho em Vênus, uma focada na lua altamente vulcânica de Júpiter, Io, e a última está voltada para Triton, uma lua de Netuno.

"Essas missões selecionadas têm o potencial de transformar nossa compreensão de alguns dos mundos mais ativos e complexos do sistema solar", Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA, disse em um comunicado de imprensa. “Explorar qualquer um desses corpos celestes ajudará a desvendar os segredos de como ele e outros como ele chegaram ao cosmos.”

As quatro equipes são finalistas da próxima rodada de missões da classe Discovery da NASA. As missões da classe Discovery são consideradas "pequenas" missões científicas planetárias da NASA. Esses projetos podem custar não mais de US $ 450 milhões e visam complementar as missões de exploração maiores do Sistema Solar da NASA, incluindo as de médio porte Missões Novas Fronteiras e a missões principais de Exploração do Sistema Solar.

Das quatro equipes selecionadas hoje, não mais que duas serão totalmente financiadas. Os US $ 3 milhões que eles acabaram de receber serão usados ​​para desenvolver seu plano de missão e conceitos relacionados a sua missão ao longo de nove meses. No final, cada um apresentará à NASA um relatório de estudo e esperará para ver qual deles realmente faz o corte.

Aqui estão os quatro projetos selecionados hoje:

VERITAS – VERITAS significa Emissividade de Vênus, Radio Ciência, InSAR, Topografia e Espectroscopia. Seu foco seria mapear a superfície de Vênus e coletar dados sobre como e por que esse planeta se desenvolveu de maneira tão diferente da Terra.

DAVINCI + – DAVINCI + significa Deep Atmosphere Venus Investigation de gases nobres, química e Imaging Plus e, como o nome sugere, também quer ir a Venus. Em vez de focar no próprio planeta, ele se concentraria nos gases ao redor do planeta. Um destaque da missão em potencial seria enviar uma sonda profundamente na atmosfera de Vênus. Seus objetivos são ver como a atmosfera de Vênus evoluiu e se tinha um oceano.

IVO – O Observador do Vulcão Io visitaria Io, uma lua de Júpiter e o corpo mais vulcânico do Sistema Solar. Essa missão examinaria mais atentamente o vulcanismo extremo de Io e tentaria entender mais sobre a estrutura da lua.

Tridente – A única proposta não-acronizada do grupo, Trident visitaria Triton, uma das luas de Netuno. A missão de sobrevôo mapearia a superfície da lua e procuraria pistas sobre se a lua realmente tem um oceano subterrâneo previsto.

Missões atuais do Discovery incluem o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) e a sonda Mars InSight. Os históricos dos projetos foram misturados. Enquanto o LRO está em órbita ao redor da Lua desde 2009, e continua a coletar dados valiosos, a sonda InSight teve problemas no ano passado quando uma sonda de calor inesperadamente apareceu de volta fora da superfície marciana.

Duas outras missões da classe Discovery foram selecionado em 2017 e será lançado nos próximos anos. Lucy será lançada em 2021 e explorará sete asteróides, enquanto Psyche será lançada em 2023 e explorará um asteróide gigante de metal.

Espera-se uma decisão final sobre qual dos quatro projetos mais recentes se tornará missão totalmente financiada no próximo ano.

Fonte: The Verge