Assista à SpaceX lançar um satélite GPS atualizado para a Força Espacial dos EUA

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Esta tarde, a SpaceX deve lançar um novo satélite GPS para a Força Espacial dos EUA fora de Cape Canaveral, Flórida – parte de uma busca contínua do Departamento de Defesa para atualizar a constelação de GPS já em órbita. Este satélite substituirá um dos satélites GPS mais antigos e menos poderosos atualmente no sistema, mantendo o número total de satélites no espaço em 31.

Este é o terceiro modelo de satélite GPS desse tipo a ser lançado em órbita e a segunda vez que a SpaceX lança uma espaçonave GPS. Chamado GPS III SV03, faz parte de um bloco de satélites conhecido como GPS III, projetado e construído pela Lockheed Martin. A Lockheed Martin alega que, em comparação com as espaçonaves GPS mais antigas, os satélites GPS III "têm precisão três vezes melhor e até oito vezes maior capacidade anti-interferência".

A sonda também possui uma série de novos recursos. Eles podem transmitir um novo sinal destinado a ajudar civis e usuários comerciais dos satélites e também podem se comunicar com outros satélites de navegação, como a constelação de Galileu na Europa. Dessa forma, as pessoas que usam o sistema GPS podem se conectar com ainda mais satélites no espaço. Além disso, as naves espaciais devem durar mais tempo no espaço do que seus antecessores.

A Força Espacial estava se preparando para lançar o satélite em abril, mas a pandemia do COVID-19 forçou o ramo militar a adiar a missão. Havia uma preocupação especial com a capacidade da tripulação de manter um metro e meio de distância enquanto operava o satélite durante seu lançamento e implantação inicial no centro de controle designado nas instalações da Lockheed Martin no Colorado. "Focamos nas pessoas, no pessoal, nos processos e procedimentos, bem como nas instalações", disse o coronel Edward Byrne, líder sênior de materiais da divisão de sistemas espaciais de órbita média da Terra no Centro de Sistemas Espaciais e Mísseis da Força Espacial, durante uma chamada de imprensa. A Força Espacial reduziu a quantidade de tripulação necessária para lidar com o satélite no lançamento, movimentou alguns dos terminais e montou partições para uma separação extra.

Depois de ensaiar e se adaptar ao novo sistema, a Força Espacial está pronta para voar. Enquanto isso, precauções extras também estão sendo tomadas no local de lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, onde o foguete Falcon 9 da SpaceX está programado para ser lançado. A 45a ala espacial, que supervisiona os lançamentos fora do Cabo, instituiu verificações de temperatura e revestimentos faciais para seu pessoal. Diferentes grupos de pessoas são designados para vôos separados, para que não haja "contaminação cruzada" entre o pessoal que salta de uma missão para a seguinte.

"Vários casos aumentaram na Flórida e no Condado de Brevard, mas estamos tomando as precauções necessárias para garantir que todos estejam seguros", Brig. O general Doug Schiess, 45º comandante da ala espacial, disse durante a ligação. Ele observou que a 45a ala espacial supervisionou vários lançamentos durante a pandemia – especialmente o primeiro lançamento tripulado do Crew Dragon da SpaceX que envia dois astronautas da NASA para o espaço – e que ninguém na 45a ala espacial ficou doente até agora.

A decolagem está marcada para as 15h55 ET da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral. O SpaceX tem apenas uma janela curta para iniciar – até 16:10 ET. Após a decolagem, a SpaceX tentará pousar seu foguete Falcon 9 em um dos navios zangões da empresa no Atlântico. Até agora, há cerca de 60% de chances de que as condições climáticas sejam favoráveis ​​para o lançamento, mas se a SpaceX não puder lançar hoje, a empresa terá uma data de lançamento de backup na quarta-feira, 1º de julho. A cobertura ao vivo da missão da SpaceX começará cerca de 15 minutos antes do lançamento.

Fonte: The Verge