Assistir a filmes de terror em uma ressonância magnética pode lançar luz sobre como lidamos com o medo

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<img src = "https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/02/horror1-800×533.jpg" alt = "Há um demônio por trás de você! Patrick Wilson estrelou o filme de 2010 do diretor James Wan Insidioso, um dos dois filmes usados ​​em um estudo recente de ressonância magnética sobre o medo ".
Prolongar / Há um demônio atrás de você! Patrick Wilson estrelou o filme do diretor James Wan de 2010 Insidioso, um dos dois filmes usados ​​em um estudo recente de ressonância magnética sobre o medo.

Blumhouse Productions

Quando assistimos a filmes de terror, nosso cérebro trabalha duro, com muitas conversas interconectadas entre diferentes regiões para antecipar ameaças percebidas e se preparar para responder de acordo. Isso aumenta a nossa emoção enquanto assiste, de acordo com cientistas da Universidade de Turku, na Finlândia. Eles mapearam a atividade neural dos sujeitos em uma ressonância magnética enquanto assistiam a filmes de terror e descreveram suas descobertas em um artigo recente publicado na revista NeuroImage,

Segundo o co-autor Matthew Hudson, agora no National College of Ireland em Dublin, O objetivo era olhar mais de perto as interações dinâmicas no cérebro durante uma intensa experiência emocional. A maioria dos estudos anteriores sobre mecanismos neurais adotou uma abordagem binária, em que o foco está na comparação de duas condições. Mas isso ignora a dinâmica temporal entre as duas condições – a resposta contínua ao medo.

Hudson disse a Ars: "Queríamos usar estímulos naturalistas e novas maneiras de analisar dados neurais para tentar entender exatamente como a resposta ao medo muda ao longo do tempo", em vez de simplesmente comparar a atividade cerebral antes e depois de uma ameaça percebida. Os filmes de terror eram o estímulo perfeito para induzir o medo.

Para selecionar quais filmes para usar no estudo, a equipe finlandesa organizou uma pesquisa on-line de 100 filmes de terror populares – selecionados com base nas classificações da IMDb – e 216 "filmoholics" avaliaram os filmes com base em quão assustadores eles eram, sua qualidade e popularidade, além de reunindo dados sobre a frequência com que as pessoas assistiam a filmes de terror e que tipos de horror consideravam mais assustadores. (O horror psicológico baseado em eventos reais foi considerado mais assustador, juntamente com ameaças invisíveis ou implícitas.) Os pesquisadores também registraram o número de sustos de salto em cada filme (cortesia do onde o salto base de dados).

Por fim, a equipe selecionou o filme de 2010 Insidioso e The Conjuring 2 (2016) para o estudo. De acordo com Hudson, os dois filmes tinham o mesmo diretor (James Wan) e ostentavam um número bastante alto de sustos de salto (24 e 22 respectivamente), além de poucas pessoas que participaram da pesquisa assistiram a esses filmes. Isso garantiu que os participantes do teste experimentassem os filmes pela primeira vez enquanto estavam no scanner – em comparação com filmes mais famosos como mandíbulas (1975) ou O brilho (1980). Os participantes avaliaram seus níveis de medo nos dois filmes.

O estudo se concentrou em dois tipos de medo: aquela sensação assustadora de mau presságio em um cenário assustador, com uma crescente sensação de que algo não está certo e a resposta instintiva e instintiva que temos ao surgimento repentino inesperado de um monstro ou outra ameaça (um pulo de susto). A equipe descobriu que, nos cenários anteriores, há acentuados aumentos na atividade cerebral em termos de percepção visual e auditiva. Nos cenários de choque repentino, houve um aumento da atividade cerebral em regiões envolvidas no processamento de emoções, na avaliação de ameaças e na tomada de decisões, para melhor responder rapidamente a qualquer ameaça percebida.

"Fiquei surpreso com o domínio relativo das áreas visuais e auditivas durante as porções de ansiedade do filme", ​​disse Hudson, já que esses eram segmentos relativamente silenciosos do filme, com uma tela bastante escura e pouca informação. Ele supôs que isso indica que o cérebro estava tentando reduzir a incerteza envolvida, tentando reunir o máximo de evidências disponíveis possível. Os pesquisadores também descobriram um alto grau de conectividade funcional entre diferentes regiões do cérebro.

"Minha maior surpresa foi o quão global é a resposta ao medo", disse Hudson. "Há uma constante transferência de informações entre todos esses sistemas. Faz sentido que todo o cérebro responda a uma ameaça em potencial, à custa de qualquer outra coisa".

Uma pessoa que definitivamente acolhe esse estudo de neuroimagem é Mathias Clasen, da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, autor de Por que o Terror Seduz, especialista em estudar nossa resposta ao horror em livros, filmes, videogamese outras formas de entretenimento. Clasen examinou o traços de personalidade dominantes de fãs de terror, e no ano passado nós reportamos no seu Investigação de duas estratégias diferentes de regulação do medo empregadas pelos sujeitos que participam de uma casa mal-assombrada dinamarquesa: "viciados em adrenalina" que se inclinam para o medo e "malandros" que tentam conter o medo.

É verdade que o estudo finlandês não estava focado especificamente no horror – estava apenas usando filmes de terror para estudar sistemas de medo sobrepostos no cérebro. Mas as descobertas se encaixam nas próprias conclusões de Clasen. "Adoro como eles descobrem que uma rede cerebral estimula a vigilância – ativação dos córtices sensoriais –e sensibiliza outra rede de ação, a que desencadeia luta ou fuga ", disse Clasen à Ars.

"É muito legal que alguém esteja finalmente usando a ressonância magnética para ver o horror".

"É muito legal que alguém finalmente esteja usando a ressonância magnética para ver o horror", disse Clasen. "Suas descobertas confirmam minha hipótese principal: que o horror explora o sistema de medo evoluído. Finalmente, algumas evidências empíricas sólidas. A clássica criação de filmes de terror nos deixa hipervigilantes, quase tremendo de antecipação ansiosa, e leva ao susto que produz uma resposta assustadora "reacionária". "

Segundo Hudson, esse tipo de estudo deve ser amplamente aplicável a outras emoções, para que estudos futuros possam se concentrar na resposta do cérebro a comédias ou thrillers. Como Clasen, ele está intrigado com o motivo de gostarmos tanto de filmes de terror. "Parece meio intuitivo", disse ele. "Parece haver um elemento para apaziguar os medos em relação ao que consideramos dominador, algo que não podemos controlar e que representa uma ameaça para nós".

Além disso, muitas pessoas que responderam à pesquisa disseram que preferiam assistir filmes de terror com outras pessoas, indicando que o gênero pode facilitar as interações sociais. "Há evidências para mostrar que compartilhar uma experiência traumática cria uma sensação de vínculo social entre as pessoas", disse Hudson.

Explorar essa questão de uma perspectiva neurológica pode envolver a observação de neurotransmissores específicos, como o sistema opioide, que está envolvido em muitas emoções diferentes, incluindo o medo. "Gostaria de ver que atividade opióide está ocorrendo no cérebro enquanto assiste a um filme de terror e se esses níveis podem distinguir entre pessoas que gostam de filmes de terror e aquelas que não gostam", disse Hudson.

DOI: NeuroImage, 2020. 10.1016 / j.neuroimage.2020.116522 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica