Astrônomos observam um cometa interestelar pela primeira vez

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Prolongar / Uma imagem do cometa interestelar 2I / Borisov,

Os cometas são essencialmente cápsulas do tempo. A maioria se formou durante os primeiros dias do nosso Sistema Solar, em meio ao disco de poeira e gás ao redor do Sol. A maior parte dessa poeira e gás se fundiram em planetas, mas algumas das sobras – especialmente em direção à borda externa do disco – acabaram em cometas.

Como os cometas passam grande parte do tempo em áreas frias longe do Sol, seus interiores são relativamente bem preservados. Assim, a maioria dos cometas oferece aos cientistas uma visão sem precedentes de como eram as condições nos primeiros dias do Sistema Solar, antes da formação dos planetas.

Até o momento, os astrônomos estudaram centenas de cometas do Sistema Solar para entender sua origem. Mas agora, eles foram capazes de observar o interior de um cometa interestelar pela primeira vez. Em dois novos artigos publicados na Nature Astronomy, os cientistas treinaram dois de seus observatórios mais poderosos em 2I / Borisov, o primeiro cometa confirmado a entrar em nosso Sistema Solar de outros lugares.

Os cientistas aprendem sobre o interior de um cometa observando os gases produzidos em coma, o envelope que circunda o núcleo onde ocorreu a sublimação. Então, para entender 2I / Borisov, os astrônomos observaram seu coma enquanto ele passava por nosso Sistema Solar a uma velocidade relativa de 33 km / s.

Vivendo uma vida fria

Em um artigo, os astrônomos que usaram o Telescópio Espacial Hubble para observar o cometa por um mês em dezembro e janeiro encontraram uma abundância de monóxido de carbono três vezes maior do que qualquer cometa observado anteriormente no Sistema Solar.

Separadamente, uma equipe internacional de cientistas observou o cometa com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array no Chile, uma coleção de 66 radiotelescópios, em dezembro. As observações da matriz também encontraram uma quantidade anormalmente alta de monóxido de carbono no cometa.

Os pesquisadores concluíram que 2I / Borisov deve ter se formado em um ambiente rico em monóxido de carbono, provavelmente nas regiões externas e geladas do disco de material ao redor de uma estrela recém-formada. Além disso, os cientistas acreditam que, depois de serem expulsos deste antigo Sistema Solar, 2I / Borisov deve ter permanecido muito frio, pois gastou centenas de milhões, ou bilhões de anos em espaço interestelar antes de se aproximar de nosso Sistema Solar.

Devido à abundância de material em seu núcleo, os cientistas especulam que o cometa passou toda a sua existência a temperaturas de 25 Kelvin ou menos – dentro de algumas dezenas de graus Celsius do zero absoluto. Diante disso, 2I / Borisov provavelmente se originou em torno de uma estrela anã vermelha, o tipo mais comum na Via Láctea. Tais estrelas são muito mais frias que o sol.

Este cometa é apenas o segundo objeto que os astrônomos confirmaram ter origens interestelares, seguindo 'Oumuamua, o objeto bizarro em forma de charuto descoberto em 2017 que agora está se afastando do Sol.

Astronomia da natureza, 2020. DOI: 10.1038 / s41550-020-1087-2 (Sobre os DOIs)

Astronomia da natureza, 2020. DOI: 10.1038 / s41550-020-1095-2 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica