Ativistas asiáticos estão monitorando o aumento de crimes de ódio, já que os relatórios policiais são insuficientes

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Os olhos de Julia Mah * ainda estavam se ajustando à luz da manhã quando ela acordou em um sábado e pegou o telefone. Uma mensagem de sua tia a arrancou da cama. A avó de Mah, de 79 anos, foi atacada em um ponto de ônibus na Chinatown de Vancouver.

Sua avó estava voltando para casa após uma consulta médica quando notou uma mulher gritando calúnias raciais, diz Mah. “Ela se aproximou muito da minha avó, então minha avó fugiu.” A mulher o alcançou e começou a espancar o veterano em choque com sua bolsa. Um ano antes, o ancião chinês havia dito à família que ela tinha menos medo de pegar COVID-19 do que de ser atacada aleatoriamente no centro da cidade. Agora, isso é exatamente o que estava acontecendo.

“A parte mais frustrante para mim é que havia outras pessoas por perto – era plena luz do dia”, diz Mah. "Ninguém se envolveu … ninguém foi verificar minha avó."

Mah acredita que o que aconteceu foi um crime de ódio, um dos milhares que não são denunciados todos os anos. Mas sua avó, que Mah diz que raramente saiu de casa desde o ataque de março, não via as coisas dessa forma. Ela manteve o incidente em segredo por dias antes de mencioná-lo a um parente e continua relutante em compartilhar detalhes sobre o ataque, que paralisou os esforços da família para coletar informações e registrar um relatório oficial com a polícia.

Para a geração mais velha, Mah diz, ser visto como uma vítima é culturalmente percebido como um "sinal de fraqueza ou vulnerabilidade". Mas, para alguns ativistas, os problemas de depender da polícia são mais profundos. Auxiliados por novas tecnologias e mídias sociais, eles estão lançando seus próprios projetos para coletar dados sobre o real escopo da violência, na esperança de impulsionar instituições que negligenciaram e subestimaram o problema por gerações.

Doris *, uma organizadora da comunidade baseada em Vancouver, experimentou seu próprio confronto com o assédio anti-asiático no ano passado. Ela relatou os comentários racistas e sexualmente explícitos de um transeunte para a polícia – mas eles disseram que o incidente não atingiu o limite para gravação porque não era um crime. Em resposta, Doris e um grupo de outras pessoas criaram Projeto 1907: uma organização de base que está usando tecnologia para ajudar “os asiáticos diaspóricos a entender nossas histórias, explorar nossas identidades, examinar nossos privilégios e reivindicar nosso poder”.

Os fundadores do Projeto 1907 nomearam o grupo em homenagem aos distúrbios raciais anti-imigração de Vancouver em 1907 para educar e colocar seu trabalho de defesa em um contexto histórico. Entre outras iniciativas, a organização opera sua ferramenta de relatório de incidentes de ódio – um formulário do Google que está disponível em chinês, japonês, coreano e vietnamita.

Mais de 600 pessoas usaram o formulário do Projeto 1907 para relatar o racismo anti-asiático desde o início da pandemia. Dois terços dos entrevistados relataram assédio verbal e um terço relatou agressão, incluindo tosse e cusparada prolongada. As mulheres são afetadas de forma desproporcional, e 43 por cento dos incidentes foram relatados como tendo ocorrido em um espaço público.

O trabalho da polícia é combater o crime, disse Doris. “Todos os incidentes que são relatados a eles são vistos de um ponto de vista criminoso, em primeiro lugar.” Nem todo mundo se sente seguro para denunciar um crime de ódio à polícia. Para alguns trabalhadores sem documentos e profissionais do sexo, os riscos de envolver a polícia podem superar os benefícios.

“A polícia não está estruturada para combater o racismo”, diz Doris.

A raridade das acusações de crimes de ódio, apesar das histórias recorrentes de incidentes motivados pelo ódio, alimentou, em muitas pessoas, um senso de justiça não realizado. Alguns grupos querem ver as unidades policiais de crimes de ódio expandidas como uma forma de melhorar o relatório de incidentes. Mas outros, incluindo o Projeto 1907, temem que mais vigilância e o policiamento criará danos adicionais para as comunidades marginalizadas. Este paradoxo estimulou grupos a lançar pesquisas baseadas na comunidade para registrar incidentes que, de outra forma, não seriam documentados durante a pandemia.

Para as comunidades asiáticas, a mudança está acontecendo junto com um aumento real nos ataques nas ruas, o que levou a algumas estatísticas oficiais alarmantes de crimes de ódio. Em fevereiro, o Departamento de Polícia de Vancouver divulgou estatísticas observando um Salto de 717 por cento em incidentes de crimes de ódio anti-asiáticos desde 2019. A cidade de Nova York registrou um 833 por cento aumento no mesmo período. Em Los Angeles, a polícia registrou um aumento de 114% e, em San Jose, os crimes de ódio contra a Ásia aumentaram 150%.

Mas essas estatísticas relatadas pela polícia oferecem apenas uma visão parcial do que está acontecendo. De acordo com um canadense relatório do governo federal, estima-se que apenas um em cada dez crimes motivados pelo ódio são denunciados ao sistema de justiça criminal. Dados do governo sugerem crimes de ódio – aqueles motivados por um preconceito contra “raça, cor, religião, nacionalidade, orientação sexual, gênero, identidade de gênero ou deficiência”- obter mais atenção na América, mas o Departamento de Justiça dos EUA ainda estima apenas 46 por cento de incidentes foram relatados entre 2011 e 2015.

Grupos maiores, como Pare de ódio AAPI, uma organização sem fins lucrativos com sede em San Francisco, está coletando ainda mais relatórios de incidentes de ódio contra os americanos de origem asiática e das ilhas do Pacífico do que o Projeto 1907. Sua pesquisa de vitimização registrou 3.795 incidentes de ódio entre março de 2020 e fevereiro de 2021 e descobriu que “mulheres relatam incidentes de ódio 2,3 vezes mais do que os homens. ”

Brian Levin, diretor do Centro para o Estudo de Ódio e Extremismo da California State University, San Bernardino, explica que um problema com a coleta de dados criminais da aplicação da lei é que é "muito desigual" nos Estados Unidos. Isso porque nem todas as agências policiais estão configuradas para rastrear crimes de ódio. Normalmente, as grandes cidades têm grandes departamentos de polícia com unidades especializadas que são capazes de rastrear crimes de ódio.

As definições de um crime de ódio também podem variar de estado para estado. Por exemplo, Arkansas, Carolina do Sul e Wyoming não têm nenhuma lei de crimes de ódio e suas entradas no repositório nacional de dados são zeros.

Barreiras sistêmicas, como a acessibilidade de idioma, pode impedir as pessoas de se manifestar em primeiro lugar. Confiança e segurança também são questões antigas a serem enfrentadas. Discriminação e suspeita de policiais no nível de admissão, revelando preconceitos e treinamento inadequado, podem dissuadir ou impedir as vítimas de preencherem relatórios oficiais. A gravidade de um crime e o acesso da vítima a recursos legais e financeiros também podem afetar a forma como um crime de ódio é relatado e registrado pela polícia.

Embora o recente salto nas estatísticas de crimes de ódio reflita um aumento real nos ataques, também pode refletir uma nova disposição de designar os ataques como crimes de ódio, ataques que de outra forma não teriam sido relatados. Mas, embora o sistema atual produza apenas informações limitadas, Levin diz que é melhor do que nada.

“Mesmo se você tiver 18.000 baldes de chuva e termômetros e 16.000 forem chutados, mas você está recebendo relatórios em todo o país de mais de 2.000 – que é mais ou menos o que temos – isso diz a você algo”, diz ele.

A ideia de “termômetros quebrados” também explica por que os dados sobre o aumento de ataques têm sido tão difíceis de definir. Os maiores picos vieram de um estudo que rastreou incidentes nas maiores cidades da América, áreas costeiras densas com populações asiáticas consideráveis. Como Levin observa, eles são lugares que "talvez tenham algumas dificuldades notáveis ​​com o COVID", mas também são lugares com comunidades organizadas que podem exigir relatórios mais robustos.

O número de crimes de ódio anti-asiáticos relatados vinha diminuindo por mais de 20 anos antes de Donald Trump se tornar presidente. Agora, essa tendência parece ter se invertido. “Vimos muitas dessas coisas subir e descer no que diz respeito à política”, diz Levin. A invectiva da Internet e a linguagem estigmatizante do “vírus da China”, lavada pelo presidente e seus associados, parecem ter agravado ainda mais os sentimentos anti-imigrantes na América.

Barbara Perry, professora de criminologia e justiça na Ontario Tech University e especialista líder no estudo de crimes de ódio e extremismo, diz que definições claras desempenham um papel importante no combate a incidentes motivados pelo ódio. Se alguém é agredido, faz diferença se uma injúria racial é usada, porque sugere que há uma motivação tendenciosa. “Eles entendem que, aos olhos da lei, isso é algo diferente? Isso o torna mais importante para eles? Isso o torna mais significativo para eles? ” Perry diz. “Isso significa para eles que eu estava no lugar errado na hora errada?”

As acusações de crimes de ódio são raras tanto nos Estados Unidos quanto no Canadá porque as definições legais são estreitas e as perspectivas da vítima e da lei são sempre subjetivas. Os casos são complexos. Mas as novas leis e as definições atualizadas não mudarão necessariamente os preconceitos que alimentam os crimes de ódio. Os ativistas esperam que novos dados, coletados em pesquisas de vitimização, façam exatamente isso, tornando o invisível visível e conectando as tendências à história.

“Só porque temos mais números e dados para falar agora não significa que simplesmente começou a existir”, diz Doris. “Estamos começando a ouvir as pessoas encontrarem uma voz, onde se sentem confiantes para realmente falar sobre sua experiência de racismo anti-asiático ao longo da vida, não apenas sobre o incidente no supermercado duas semanas atrás. Estes não são incidentes isolados. ”

* Os nomes marcados com um asterisco são apelidos, concedidos em resposta a um medo razoável de assédio.

Fonte: The Verge