Attack of the Murder Hornets é um médico da natureza filmado com lentes de terror / ficção científica

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Prolongar / "O que você está olhando?" O Asian Giant Hornet, também conhecido como "hornet do assassino", não é para brincadeiras.

Em novembro de 2019, um apicultor em Blaine, Washington, chamado Ted McFall, ficou horrorizado ao descobrir milhares de minúsculos corpos mutilados espalhados pelo chão: uma colônia inteira de suas abelhas foi brutalmente decapitada. O culpado: o Vespa gigante asiática (Vespa mandarinia), uma espécie nativa do sudeste da Ásia e partes do Extremo Oriente russo. De alguma forma, essas chamadas "vespas assassinas" encontraram seu caminho para o noroeste do Pacífico, onde representam uma terrível ameaça ecológica para as populações de abelhas da América do Norte.

A história da busca para rastrear e erradicar os vespões antes que seu número se tornasse esmagador é o assunto de um novo documentário: Ataque dos Hornets do Assassinato, agora transmitindo no Discovery +. Apresentando suspense genuíno, um elenco colorido de personagens cruzando as linhas socioeconômicas e um tom que se baseia em filmes clássicos de terror e ficção científica, é um dos melhores documentários sobre a natureza que você provavelmente verá este ano.

Vespas gigantes asiáticas são conhecidas como predadores de ápice, ostentando mandíbulas enormes, para melhor arrancar as cabeças de suas presas e remover os saborosos tórax (que incluem músculos que dão força às asas da abelha para voar e se mover). Um único vespão pode decapitar 20 abelhas em um minuto, e apenas um punhado pode exterminar 30.000 abelhas em 90 minutos. A vespa tem uma picada venenosa e extremamente dolorosa – e seu ferrão é longo o suficiente para perfurar os trajes tradicionais de apicultura. Conrad Berube, apicultor e entomologista que teve a infelicidade de ser picado sete vezes enquanto exterminava um ninho de vespas assassinas, disse ao The New York Times, "Foi como ter percevejos em brasa sendo enfiados na minha carne." E enquanto as abelhas japonesas, por exemplo, desenvolveram defesas contra as vespas assassinas, as abelhas norte-americanas não o fizeram, como o massacre da colônia de McFall demonstrou com propriedade.

Diretor Michael Paul StephensonOs créditos de incluem dois documentários: Melhor pior filme– sobre sua experiência ao co-estrelar a comédia cult / filme de terror de 1990, Troll 2-e O grito americano. Então, quando ele apresentou sua ideia de um documentário sobre as vespas assassinas para a Discovery, um pouco dessa sensibilidade de terror apareceu, incluindo obras de arte inspiradas em filmes B mostrando uma vespa gigantesca ameaçando apicultores e cientistas.

“Eu assisti muitos documentários, e muitos deles, é entrevista, rolo B, entrevista, rolo B, declaração política, tema,” ele disse a Ars. Stephenson queria fazer algo diferente e filmar seu documentário sobre vespas de assassinato através de lentes de terror / ficção científica.

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Prolongar / Ataque dos Hornets do Assassinato é um documentário sobre a natureza visto pelas lentes da ficção científica e do terror.

Discovery Plus

Entre os apresentados em Ataque dos Hornets do Assassinato: Chris Looney, um entomologista do Departamento de Agricultura do Estado de Washington (WSDA); McFall e sua colega apicultora Ruthie Danielson; um cientista do governo e especialista em insetos chamado Sven-Erik Spichiger; e Berube, que foi o primeiro a encontrar e destruir um ninho de vespas assassinas na Ilha de Vancouver, Canadá. A equipe de Stephenson narrou a corrida contra o relógio de procriação para encontrar e destruir um ninho de vespas semelhante no estado de Washington.

Ars sentou-se com Stephenson para aprender mais.

Ars Technica: O que o levou a fazer um documentário sobre vespas assassinas?

Michael Paul Stephenson: Eu leio Artigo do New York Times em maio passado e pensei: "Vespas assassinas? O que está acontecendo? Estamos todos trancados em nossas casas. Agora temos vespas assassinas." Imediatamente, eu pensei, "Isso parece um filme de terror. Parece um drama de ficção científica." Eu pensei: "O que isso parece através das lentes do terror e da ficção científica? Qual é a Coisas estranhas versão disso? "A descoberta imediatamente conectou-se a essa sensibilidade. Eu sempre sou atraído pelos personagens primeiro, revelando temas por meio de pessoas que têm algo em jogo. Fim do dia para mim, é o que é a história, quem são os personagens, como fazer você conta de uma forma que as pessoas se lembram? A história tinha essa mistura intrigante de funcionários do serviço público do governo e cientistas e apicultores, todos tentando parar uma espécie invasora, tendo que lidar com este vespão gigante que não é nativo do país.

Ars Technica: Você pode falar um pouco sobre a tecnologia da câmera e o visual geral que você estava filmando?

Michael Paul Stephenson: A maior parte do filme é filmado em dois RED MONSTROs a 8K. Foi muito importante para nós abraçar a luz natural tanto quanto possível. Tivemos que filmar com lentes de alta velocidade porque estávamos lidando com pouca luz. Queríamos que parecesse ciência em tempo real. Queríamos sentir como se estivéssemos lá com essas pessoas neste momento. E queríamos dar um senso de design. Como seria a versão narrativa da cena? Vamos filmar para que possamos editá-lo como tal. Portanto, trata-se de múltiplas câmeras e cobertura e certificando-se de que não estamos apenas cobrindo nossos cientistas, mas estamos cobrindo a reação do cientista.

Eu tinha planejado usar drones no início – não muito, porque acho que drones podem ser usados ​​em demasia. Mas eu queria atirar também do ponto de vista da vespa. Os zangões se articulam de uma maneira totalmente diferente do que apenas a foto normal de beleza drone. Foi quando fui avisado sobre drones de corrida, que não havia usado antes. Eles são menores e a maneira como podem se articular pela floresta em um centavo é muito diferente do drone normal.

Ars Technica: Presumo que você também teve que usar o traje especial de vespa anti-assassinato para evitar ser picado.

Michael Paul Stephenson: Com as vespas especificamente, eu tive que usar o mesmo traje especial (como os cientistas), e é sua própria forma de terror. Tínhamos que usar quando encontramos o ninho e se chegássemos muito perto. A noite da erradicação está escura. Estamos de terno. Ninguém sabia o que iria acontecer. Sabíamos que essas coisas podem espalhar veneno. Eles podem picar.

Houve um momento, ironicamente, em que eu estava atirando nas abelhas à noite com o Ted (McFall), e estávamos cercados por abelhas. Eu estava usando um traje normal de abelha, não o traje de vespa maluco. Enquanto estou me vestindo, está escuro e vejo a silhueta de uma abelha rastejando bem na frente do meu nariz. E eu fico tipo, "Uh-oh. Isso não é bom. Isso está dentro da minha máscara." Eu tinha deixado uma parte do meu traje aberto. Em um minuto depois de perceber isso, fui picado seis vezes porque mais abelhas entraram em meu traje. Eu acho que quando uma abelha pica você, outras abelhas vão descobrir e picar você também.

Michael Paul Stephenson, diretor de Ataque dos Hornets do Assassinato, luta para vestir seu traje de proteção especial. (Crédito: Michael Paul Stephenson / Discovery +)

Ars Technica: Uma parte substancial do seu filme concentra-se nos esforços para rastrear uma vespa assassina de volta ao ninho. Toda essa sequência mostra o quão difícil é realmente fazer ciência em um nível prático. As coisas raramente funcionam na primeira tentativa.

Michael Paul Stephenson: A ciência é um processo iterativo, que progride aos trancos e barrancos – não muito diferente da criatividade ou da produção de um filme. Você cai algumas vezes, levante-se. Parece errado, mas adorei o fracasso, porque mostra a persistência e o comprometimento que esses servidores públicos têm e as poucas chances de sucesso. É fácil ser crítico com as outras pessoas. "Oh, eles deveriam fazer isso ou aquilo." Mas existem poucas pessoas que realmente entram no ringue e tentam fazer o trabalho, sabendo que enfrentam o escrutínio público. Vamos enfrentá-lo – as chances de eles encontrarem o ninho eram mínimas, na melhor das hipóteses. Ver eles não desistindo – mesmo que o público diga "Ah, eles falharam" – só me faz apreciar o que eles estão tentando fazer em primeiro lugar. Eu acho que isso dá a você uma noção real de definição de seu caráter e como isso é importante para eles.

Eu provavelmente teria desistido. Enquanto estávamos filmando, eu esperava que em algum momento eles dissessem: "Ah, terminamos. Só não vamos encontrar isso. Quem sabe o que vai acontecer? Talvez não seja isso grande ameaça. Vamos apenas lançar os dados. " Nunca eles me deram esse tipo de coisa. Eles são heróis.

Ars Technica: Houve algo que te surpreendeu ao fazer este filme?

Michael Paul Stephenson: Eu sabia que iria encontrar entomologistas. Eu sabia que encontraria insetos assustadores. Eu sabia que o mundo seria interessante. O que me surpreendeu emocionalmente foi o impacto dos funcionários públicos e de um escritório do governo realmente trabalhando com cientistas cidadãos – vendo isso acontecer nesta escala e neste nível de cooperação. As pessoas acham que trabalhar com o governo é difícil, porque muitas vezes é. Este é um exemplo de onde não era. Ver isso foi incrível e me fez pensar mais sobre o valor dos servidores públicos.

Quando eu estava filmando a vespa, todos os close-ups que estávamos com a equipe, fiquei animado em ver essa criatura, olhar pelas minhas lentes e ver essa vespa alienígena. A energia e a emoção de estar com o entomologista e a equipe, é palpável. Fiquei tão preso no momento de admiração. Você vê um entomologista segurar este vespão pela primeira vez depois que ele está no gelo, então está sedado, e você vê seu abdômen pulsando. Nunca vi uma vespa de perto assim antes.

(Aviso: alguns spoilers abaixo da galeria.)

Ars Technica: Fiquei impressionado com a grande diversidade dos pontos de vista apresentados. Por exemplo, você tinha um apicultor religioso devoto que suspeitava dos cientistas e um proprietário de terras que queria manter todos os espécimes de vespas encontrados em sua propriedade e vendê-los no E-Bay, em vez de doá-los à ciência. Foi revigorante e bastante esperançoso ver todas essas pessoas diferentes superando suas diferenças e trabalhando juntas por uma causa comum.

Michael Paul Stephenson: Eu não acredito que as pessoas sejam pretas e brancas. Eu tenho meus dias bons. Eu tenho meus dias ruins. A humanidade não é boa contra o mal. Como seres humanos, muitas vezes tentamos ver as coisas através das lentes do bem e do mal. A realidade é a vida – beleza e verrugas e tudo – está sempre no meio. Isso é humanidade.

Com esta história, eu estava intencionalmente tentando apresentar um conjunto de personagens, e fazê-lo de forma justa e precisa. Não são apenas cientistas incríveis. Não são apenas todos os apicultores. Você tem um cientista que é muito prático e muito deliberado. E você tem um apicultor religioso que vem mais de um lugar de medo. Sejamos realistas, ele é o que está mais pessoalmente em jogo. Suas abelhas foram mortas. Em alguns momentos, o fanático religioso está criticando o Departamento de Agricultura de Washington e, em outro momento, dizendo: "Quero fazer parte de sua equipe". Essa é a realidade com os seres humanos em geral. Nossas perspectivas mudam. Nosso pensamento evolui com base na entrada da perspectiva que estamos obtendo.

O proprietário foi a última entrevista que filmei. Esta é uma grande reviravolta no filme e eu não esperava. Eles haviam encontrado o ninho e aqui estava mais um obstáculo que a ciência enfrentou. Foi um golpe e tanto, mas também um momento muito marcante para o personagem, quando Chris (Looney), o cientista principal, disse: "Olha, é muito dinheiro. Não posso culpá-lo sem se gabar e ser moralizador." Essa é realmente uma característica definidora de um verdadeiro herói: auto-sacrifício.

Ars Technica: Sempre há um elemento de serendipidade ao filmar documentários sobre a natureza – neste caso, o ninho de vespas assassinas seria encontrado dentro do prazo de sua programação de filmagem?

Michael Paul Stephenson: Isso é verdade. Não sabíamos se iriam encontrar um ninho. Não sabíamos se estaríamos com eles quando encontrassem o ninho. Tivemos que gastar muito tempo apenas permanecendo em cada batida da história na esperança de não perder aquele momento. E quase fizemos (perdemos). Tínhamos caminhado por toda a floresta por dias, semanas, caminhando penosamente por amoras-pretas, câmeras facilmente instaladas, dilaceradas por espinhos de amora-preta.

Foi no final das filmagens, a janela que pensamos que eles iriam ter para tentar encontrar esta vespa. Em minha mente, eu estava tipo, "Eu tenho que começar a pensar em um fim para eles não encontrarem este ninho." E, naquele dia, conversei com eles sobre: ​​"Ok, o que vem a seguir? O que significa que não encontramos um?" Naquela tarde, eles receberam um telefonema sobre a captura do outro vespão e, no dia seguinte, saímos com eles para tentar encontrá-lo.

Havíamos passado horas, não havíamos comido e todos estavam um pouco mal-humorados. Nossas câmeras, por qualquer motivo, começaram a criar interferência nos dispositivos de rastreamento do Departamento de Agricultura. Então, eles estavam ouvindo estática aleatoriamente. Felizmente tínhamos câmeras Sony 7S de backup no carro. Corremos e trocamos para essas câmeras, ficamos com eles e 20 minutos depois, eles encontraram o ninho.

Ars Technica: Há até espaço para uma seqüência, assim como qualquer outro filme de terror, porque poderia haver mais ninhos de vespas assassinas.

Michael Paul Stephenson: A triste realidade é que esta é apenas uma batalha na guerra. As vespas assassinas estão aqui por causa dos humanos. Esses cientistas, esses apicultores, esse é um problema que eles vão ter que continuar lutando. Algo como três anos têm que se passar sem um único avistamento para (as vespas) serem consideradas erradicadas. Eles fizeram testes de DNA de alguns dos espécimes que encontraram e concluíram que são de ninhos diferentes. Portanto, a probabilidade de haver mais ninhos é de quase 100%. Se esses ninhos sobrevivem ou não no inverno e geram novas colônias na primavera, não saberemos até mais tarde. Posso dizer que eles estão se preparando para fazer a mesma coisa nesta primavera, com base no conhecimento e na ciência que aprenderam neste primeiro ano.

É uma ameaça séria. E se essa espécie se estabelecer, não há como dizer o impacto que isso terá na ecologia, no meio ambiente, na agricultura, em todo o processo.

Ataque dos Hornets do Assassinato agora está transmitindo no Discovery +.

Fonte: Ars Technica