Avaliação do Starlink: sonhos, não realidade

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O problema com a realidade é que é muito irritante.

Em nossa imaginação, podemos sonhar com um sistema de Internet via satélite que forneça velocidades de banda larga extremamente rápidas a partir do espaço, livrando-nos da experiência terrestre sombria de monopólios de cabos e limites de dados sem fio. Podemos imaginar um ISP que supere a árdua política local de cavar trincheiras de fibra, literalmente alcançando velocidade de escape e fornecendo internet rápida e confiável dos céus. Um sistema que funcionará em caminhões, RVs e até barcos em movimento. O acesso à Internet baseado no espaço que mudará tudo porque não há nada que a tecnologia não possa realizar em nossas mentes.

Starlink, um novo serviço de internet via satélite da SpaceX, é uma conquista técnica espetacular que pode um dia fazer todas essas coisas. Mas agora também é um produto beta que não é confiável, inconsistente e frustrado até mesmo pela mais simples sugestão de árvores.

A realidade, deve ser enfatizado, é muito irritante.

O prato Starlink apontando para o céu

A antena Starlink se orienta automaticamente para encontrar satélites em órbita.

The Verge não escreveu uma história sobre acesso de banda larga ou política de telecomunicações na memória recente sem um coro de comentários respondendo que a Starlink iria consertar de alguma forma. Lacuna de acesso? Starlink. Limites de dados? Starlink. Wackadoo besteira de neutralidade da rede? Starlink vai consertar isso.

Eu entendo perfeitamente de onde vem isso: a maioria dos americanos vive sob a sombra de monopólios regionais de cabo que dominam o mercado de banda larga com preços altos, políticas de dados sádicas e suporte deficiente ao cliente. Se você tiver a opção de um segundo provedor de Internet, muitas vezes ele se baseia em tecnologia mais antiga e oferece velocidades muito mais lentas.


Starlink

Preços medidos no momento da publicação.

Starlink é um novo serviço de Internet baseado em satélite da SpaceX. Em beta, ele promete velocidades de download de até 100 Mbps e upload de 20 Mbps. O Starlink atualmente tem uma disponibilidade muito limitada.

Na América rural, a situação é ainda pior: uma combinação de política ruim e ganância significa existem grandes áreas do país onde as pessoas nem mesmo estão se conectando a 25 Mbps, o padrão patético de "velocidade de banda larga" usado pelo governo federal. Onde eu moro na zona rural do estado de Nova York, os melhores dados disponíveis sugerem que apenas 43% das pessoas se conectam a 25 Mbps ou mais. Isso é ridículo, especialmente porque as operadoras sem fio, em particular, imploraram por uma supervisão regulatória negligente contra a promessa de fornecer banda larga rural por LTE e agora 5G. Na maioria das vezes, eles falharam em fazer isso.

A ideia de pedir um prato de $ 499 com uma taxa mensal de $ 99 que pode entregar a meta atual do Starlink de 100 Mbps para baixo e 20 Mbps para cima seria de fato um sonho que se tornou realidade – especialmente porque o Starlink estabeleceu uma meta de longo prazo de 1 Gbps para baixo. Representa concorrência, algo que o mercado americano de banda larga carece terrivelmente.

Nesse contexto, Starlink também representa outra coisa: a crença de longa data, quase religiosa, do estabelecimento de política de telecomunicações americana de que os consumidores são mais bem atendidos por algo chamado "competição baseada em instalações". Starlink é um novo instalação para acesso à internet, que não dependa da infraestrutura existente. “Competição baseada em instalações, ”Os lobistas das telecomunicações sussurram febrilmente enquanto distribuem seus cheques sujos e manchados de suor no Congresso. “Esse é o jeito americano.

Claro, a única coisa que um compromisso de décadas de "competição baseada em instalações" trouxe para a maioria dos americanos é … uma total falta de competição. A realidade, como já disse, é bastante irritante.

(Em contraste, na Europa, onde a filosofia prevalecente é chamada de “competição baseada em serviços”, grandes provedores históricos são obrigados a alugar acesso de fibra aos concorrentes e há um mercado próspero de acesso à Internet com preços muito mais baixos para velocidades muito mais rápidas. os Estados Unidos estavam na Europa, teria a banda larga mais cara da região.)

De qualquer forma, a política americana de banda larga é péssima, e todos nós pagamos muito dinheiro por velocidades lentas e péssimo atendimento ao cliente. Não é de admirar que as pessoas estejam delirando de empolgação com o Starlink, que promete fornecer acesso a partir de uma constelação de milhares de minúsculos satélites cobrindo a Terra, usando um antena phased array de última geração no prato para rastrear rapidamente os satélites em movimento no céu. Quando estiver totalmente implantado, Starlink afirma que irá operar a maior constelação de satélites do mundo, gerenciada por um novo orientação orbital automatizada sistema e um sistema de prevenção de colisão automatizado, que já esteve envolvido em uma ligação polêmica. (Starlink também encontrou problemas de comunicação com outras operadoras de satélite.)

Starlink é um monte de avanços de engenharia muito ousados ​​empacotados em um produto de consumo de US $ 499; a coisa toda é muito mais avançado do que os sistemas anteriores de Internet via satélite, que são lentos, têm um grande limite de dados e são muito caros.

O mapa de cobertura do Starlink divide o globo em uma grade hexagonal semelhante a um favo de mel; os satélites lançados até agora fornecem serviços principalmente na parte norte da América do Norte. A coisa toda ainda está em beta, então o acesso é limitado – mesmo se você estiver em uma área de cobertura, há apenas alguns slots disponíveis em cada parte da grade, para não sobrecarregar o sistema.

Felizmente, minha área ainda não preencheu sua cota, então pude simplesmente me inscrever no site e meu kit chegou cerca de uma semana depois. Vamos destruir o sistema, Eu pensei.

Então aprendi sobre árvores.

Parabólica Starlink na parte de trás de um caminhão

O prato é pequeno e leve o suficiente para que você possa movê-lo facilmente para diferentes locais, mas você não tem garantia de serviço em qualquer lugar, exceto no endereço onde se inscreveu.

Dentro da grande caixa Starlink cinza, você encontrará quatro itens: o prato em si, que é conectado a um cabo power-over-Ethernet (PoE) de 30 metros; um tripé curto de metal preto para o prato; o adaptador de alimentação Starlink preto principal; e um pequeno roteador Wi-Fi prateado com seu próprio cabo PoE branco. A configuração fundamental é incrivelmente simples: você conecta os dois cabos Ethernet no adaptador de energia, conecta na parede e pronto. As instruções impressas na caixa são apenas pictogramas, como Ikea para internet espacial.

Todo o hardware é bem projetado – embora esteja em beta, ele já se parece com um produto de consumo, com um senso de estilo que vai muito além das vibrações de equipamentos hospitalares da maioria dos equipamentos de satélite. O prato em si (oficialmente chamado de “Dishy McDishface”) é feito de plástico branco, com uma textura branca fosca em sua face. Dois botões na haste de montagem se encaixam na montagem do tripé incluída e pronto. Existem motores que giram e inclinam o prato para alinhá-lo automaticamente; não é necessário mexer.

(Um descuido de projeto: o cabo está permanentemente preso ao prato, então se ele for danificado – é do lado de fora, afinal – você provavelmente deverá substituir o prato inteiro, não apenas o cabo.)

Embora o kit Starlink seja enviado com um tripé curto e as esparsas instruções on-line se refiram a ele ser “na altura do joelho”, o prato realmente precisa ser montado o mais alto possível. Starlink requer uma linha de visão quase perfeita para seus satélites, que geralmente estão bem baixos no céu. Árvores, edifícios e até postes irão obstruir facilmente o sinal, então se você tem árvores altas bloqueando o horizonte, não há escolha a não ser subir e passar por cima delas. Os testadores beta do Starlink foram para comprimentos DIY hilariantes e maravilhosos para resolver este problema. (Se há uma coisa excelente sem reservas no Starlink, é a comunidade de testadores beta, que são todos os tipos de nerds perspicazes que dão um ar de descoberta e entusiasmo contagiante aos primeiros produtos de tecnologia . Eu amo vocês, pessoal do Starlink.)

Vou enfatizar o requisito da linha de visão, uma vez que é crucial para entender o que o Starlink pode e não pode fazer agora, e é uma verificação de realidade importante sobre o que pode ser capaz de fazer no futuro. Como o similarmente superestimado mmWave 5G, o Starlink é extremamente delicado. Até uma única árvore bloquear a linha de visão da antena até o horizonte degradará e interromperá o sinal do Starlink. Quaisquer sonhos que você possa ter com a Internet via satélite, irão colidir com essa realidade até que você possa literalmente se elevar.

O site da Starlink faz tudo isso claro como cristal. “Se algum objeto como árvore, chaminé, poste etc. interromper o trajeto do feixe, mesmo que brevemente, seu serviço de internet será interrompido”, diz Starlink. “A melhor orientação que podemos dar é instalar o Starlink na maior altitude possível, onde seja seguro fazê-lo, com uma visão clara do céu. Os usuários que vivem em áreas com muitas árvores altas, edifícios, etc. podem não ser bons candidatos para o uso inicial do Starlink. ” (Eu encorajo você a ajustar o conselho para montar o prato o mais alto possível com a recomendação adicional da equipe Starlink de trazer o velho Dishy lado de dentro em condições de vento forte. Mantenha essa escada à mão.)

Aplicativo Starlink mostrando obstruções bloqueando a visão dos satélites da antena

O aplicativo Starlink mostrando obstruções que bloqueiam a visão dos satélites pela antena.

Todo o campo de visão do Starlink é a céu aberto, exceto para o topo de uma casa e as árvores atrás dela, como pode ser visto no aplicativo.

Todo o campo de visão do meu Starlink é a céu aberto, exceto para o topo da minha casa e as árvores atrás dela, como pode ser visto no aplicativo.

Por que estou martelando esse ponto em casa? Porque a solução da Starlink para o problema da linha de visão é coloque mais satélites no espaço, e, bem, isso não é necessariamente ótimo. Embora o Starlink tenha um exército de fãs dedicados e sinceros, ele tem um igual número de críticos na comunidade científica que notam que cobrindo o céu com minúsculos satélites interferir com os astrônomos O mundo acabou. Os satélites Starlink já estão brilhante o suficiente para confundir as pessoas, e seu potencial para interferir com os telescópios está bem documentado. (Você não não posso simplesmente pintá-los de preto porque a ideia é olhe para o espaço, não milhares de pequenos satélites pretos.)

É uma condenação da política de banda larga nos Estados Unidos que muitas pessoas estejam tão desesperadas por opções competitivas que pensam “foda-se telescópios. ” Mas aqui estamos.

De qualquer forma, uma vez que você tenha tudo configurado, o prato Starlink varre o céu acompanhando os satélites, então encontrar um único ponto aberto não é suficiente. Você precisa de uma ampla faixa de céu aberto – Starlink sugere um cone de cerca de 100 graus, com uma elevação mínima de 25 graus acima do horizonte. Portanto: baixo e amplo. O aplicativo informará onde e como a visão do satélite está obstruída, por quanto e quantas horas por dia isso afetará seu sinal. Eu tenho meu prato a 60 pés de distância de minha casa com uma visão clara do céu, e ainda está obstruído por duas horas por dia por causa do topo da minha casa e as árvores atrás dela. Se esta não fosse uma revisão de curto prazo, eu certamente a teria montado em um poste no topo da estrutura.

Depois de colocar seu prato em um bom lugar e descobrir como colocar o cabo em sua casa (outro momento em que tê-lo permanentemente conectado ao prato é menos do que o ideal, já que isso geralmente exigirá furar e enrolar o cabo através de um parede), você conecta tudo e espera. O prato girará para encontrar um sinal e, em seguida, fará o download da programação do satélite para que possa se manter alinhado.

Enquanto isso está acontecendo, o roteador Wi-Fi inicializa sozinho (é um pouco lento) e, eventualmente, oferece a você uma rede Starlink genérica. Conecte-se a ele, abra o aplicativo Starlink e você terá a chance de renomear essa rede e definir uma senha de Wi-Fi. E é isso. É extremamente simples e fácil para um sistema de internet via satélite profundamente avançado; não há mais nada para configurar ou se preocupar.

O roteador Wi-Fi 5 de banda dupla incluído é extremamente básico: ele tem uma porta Ethernet adicional que pode suportar um switch e exatamente nenhuma especificação listada ou opções de software. Se você não quiser usar o roteador Wi-Fi Starlink, você não precisa – se o seu roteador Wi-Fi preferido suportar rotas estáticas, você pode conectá-lo à caixa de energia Starlink e, aparentemente, use isso ao invés. (Eu não testei isso porque meu parceiro é um advogado de divórcio literal, e eu não estava ansioso para dizer a ela que a rede Wi-Fi da qual ela depende para trabalhar seria interrompida intermitentemente pela presença de árvores.)

O adaptador de energia Starlink e o roteador Wi-Fi

O adaptador de energia Starlink e o roteador Wi-Fi.

Assim que estiver tudo configurado e conectado, não há muito a dizer. Starlink oferece uma conexão de banda larga moderadamente rápida e muito inconsistente. Eu definitivamente vi velocidades que excederam os 100 Mbps prometidos para baixo, chegando a 222 Mbps para baixo e 24 Mbps para cima. Mas o meu usual velocidades pairavam entre 30 e 90 para baixo, combinando com o que outros têm relatado, e a conexão diminuiu e caiu com uma frequência surpreendente.

Se Starlink pudesse oferecer velocidades consistentemente rápidas, seria competitivo com o pacote mais rápido que posso obter de meu provedor de cabo rural, que chega a US $ 200 / mês por 325/25, mas ainda não tem um preço atraente em comparação com os serviços disponíveis em regiões mais populosas áreas.

Na minha semana de testes, o Starlink funcionou perfeitamente para qualquer coisa que armazenasse buffer – consegui transmitir Netflix e Disney Plus em 4K e pular vídeos do YouTube sem problemas significativos – mas fazer algo mais rápido, como rolar rapidamente pelos vídeos TikTok, correr em atrasos.

Serviços que exigem uma conexão sustentada em tempo real, como Slack, Zoom ou jogos, simplesmente não eram úteis para mim, mesmo quando eu estava vendo as velocidades mais rápidas. Eu tinha grandes esperanças de poder passar vários dias trabalhando no Starlink, e depois de algumas mensagens perdidas do Slack e chamadas do Zoom em que meu vídeo caiu para baixa resolução e congelou totalmente, desisti. Muitos testadores beta do Starlink relatam experiências – desistências consistentes de alguns segundos, a cada poucos minutos.

A latência do Starlink também varia de boa – o zoom não exibiu nenhum atraso quando funcionou – para muito ruim. Minha sensação é que as quedas de conexão serão piores para jogos do que latência, então eu não gastei nenhum tempo testando a latência de jogos, mas o próprio Starlink mede os tempos de ping para Counter-Strike: Go e Quinze dias em seu aplicativo, e raramente vi esses números caírem abaixo de 50 ms, principalmente pairando em torno de 85-115 ms. Esses não são números com os quais você gostaria de jogar, a menos que goste de perder. (Alguns testadores Starlink conseguem jogar e até usar o Stadia, mas isso parece inconsistente e depende muito da cobertura de satélite em sua área.)

Não há limites de dados agora, mas o Starlink é claramente a pensar nisso, usando a mesma linguagem de “prevenção de abusos” de qualquer outro provedor de banda larga. Se você está sonhando em se inscrever no Starlink como uma forma de dizer ao seu monopólio de cabo local para chutar pedras, bem, considere o que pode acontecer quando o Starlink for o seu monopólio de acesso à Internet baseado no espaço.

Olha, eu sei que você está animado com o Starlink. Eu entendo você. Eu também gostaria de poder tweetar uma foto de Dishy no meu quintal para todos os CEOs de telecomunicações do jogo e dizer a eles para se esforçarem mais. Mas The Verge há muito tem uma regra rígida contra a revisão de produtos com base em potencial porque a triste verdade é que a maioria dos produtos de tecnologia nunca, jamais, atinge seu potencial. E o Starlink, julgado por suas capacidades agora mesmo, simplesmente não é um concorrente real do longo e longo fio coaxial que vai da minha casa até a fábrica de fibra da empresa de cabo local. Não é nem mesmo um grande concorrente para meu serviço AT&T 5G "ilimitado" limitado e limitado por dados, porque posso trabalhar razoavelmente de casa nessa conexão e realmente não posso com o Starlink. E no final, O tráfego da Starlink tem que passar por fibra no solo qualquer maneira.

Parece que todos devemos ser mais honestos sobre o que essa coisa pode fazer, o que esperamos que possa fazer no futuro e por que nossas redes existentes ainda não estão fazendo isso.

O prato precisa de uma visão totalmente desobstruída do céu para funcionar corretamente.

Vamos terminar de três maneiras. Em primeiro lugar, a equipe da Starlink deve estar legitimamente orgulhosa de ter lançado este sistema ridiculamente complexo, onde eles o chegaram até agora e para onde ele pode ir.

Starlink é um feito verdadeiramente notável de engenharia, e a força de vontade necessária para fazê-lo funcionar como um simples produto de consumo transparece. É, no entanto, do interesse de todos considerar as compensações de ter feito todo esse trabalho e colocar todos esses satélites em órbita simplesmente para obter acesso à internet. Astrônomos e cientistas são muito louco sobre isso. Starlink deve falar mais com eles.

Em segundo lugar, todas as pessoas que sonham com a Starlink destruindo os monopólios de cabo e reinventando a banda larga precisam redefinir seriamente suas expectativas. No melhor, Starlink atualmente oferece acesso razoavelmente rápido com conectividade inconsistente, grandes oscilações de latência e um aumento significativo no tempo gasto considerando se você pode simplesmente pegar a motosserra e resolver o problema da árvore sozinho.

Talvez isso mude à medida que a empresa lançar mais satélites. Talvez funcione melhor em áreas dominadas por árvores altas. Talvez um dia não apague com vento e chuva forte. Não dei uma nota de revisão formal ao Starlink porque tudo está abertamente em beta e a empresa não está fazendo muitas promessas sobre confiabilidade. Mas mesmo quando for final, você ainda está procurando um serviço cujo cenário de melhor caso a curto prazo é ser competitivo com uma conexão LTE sólida. Não sou fã de empresas de cabo e operadoras sem fio, mas é simplesmente verdade que minha banda larga a cabo e serviço 5G são mais rápidos e confiáveis ​​do que o Starlink, e quase certamente permanecerão assim.

E, por último, se você é um executivo ou regulador de telecomunicações nos Estados Unidos, você não tem escolha a não ser ver o Starlink, sua execução e a excitação desenfreada e exagero em torno dele como uma acusação direta de sua retórica e esforços para conectar adequadamente este país para a Internet nas últimas duas décadas. Dishy McDishface é um sinal que diz VOCÊ ESTÁ FODIDO E TODO MUNDO ODEIA. Leia o sinal. Isto é culpa sua.

Como um todo, o complexo industrial da política de telecomunicações americana falhou totalmente em colocar fibra no solo e sinais no ar a preços justos e com bom suporte ao cliente. Tanto é verdade que um projeto científico total de um sistema de acesso à internet – que envolve grandes trocas para a pesquisa científica e não funciona se houver árvores no caminho – captou a atenção e a imaginação de milhões.

A banda larga em terra está tão envolvida na besteira pesada da captura regulatória monopolística que parece mais fácil e eficaz literalmente lançar foguetes e tentar construir uma rede no céu. Starlink não é o resultado final feliz de um compromisso com a "competição baseada em instalações". São milhares de dedos médios apontando para nós do ar. É o que acontece quando há um total falta de competição.

A realidade, como se costuma dizer, morde.

Fotografia de Nilay Patel / The Verge

Fonte: The Verge