Aviões, trens, mas não automóveis – por que a GM está desenvolvendo células de combustível

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Prolongar / Usar hidrogênio em algumas dessas aplicações provavelmente faz mais sentido do que construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio para carros de passageiros.

Imagens Scharfsinn86 / Getty

Apenas na semana passada, a General Motors assinou acordos com não uma, mas duas empresas para desenvolver aplicações para seus sistemas de célula de combustível de hidrogênio Hydrotec. À primeira vista, isso pode parecer um pouco surpreendente, já que na semana passada também vimos Honda descontinuou sua versão do Clarity movida a célula de combustível de hidrogênio. Esse movimento foi apenas o último suporte para a hipótese de que a energia do hidrogênio pode se juntar ao Betamax e ao Zune nos livros de história.

Na verdade, os livros de história são onde você encontrará o primeiro veículo elétrico de célula a combustível de hidrogênio da GM, o 1966 Electrovan. E nos últimos anos temos visto alguns EVs de célula de combustível desenvolvidos pela GM para aplicações militares. Mas nenhum desses novos acordos envolve a fabricação de um carro movido a hidrogênio.

Em vez disso, na última terça-feira, a montadora anunciou que funcionaria com Wabtec—que já desenvolveu uma locomotiva elétrica a bateria—Para projetar locomotivas de carga movidas por células de combustível e baterias da GM. Então, na quinta-feira, a GM revelou que estava trabalhando com a Liebherr-Aerospace para desenvolver aplicações aeroespaciais (como geração de energia auxiliar) para células de combustível. Intrigado, conversei com Charlie Freese, diretor executivo da GM para Global Hydrotec e homem encarregado do programa de células de combustível da GM. Por que a empresa ainda acha que o gás mais leve só tem espaço para se expandir?

Por que a GM está desenvolvendo células de combustível? Por que não?

A GM investiu muito tempo e bilhões de dólares em uma nova plataforma de baterias de íon-lítio, então perguntei primeiro a Freese por que a empresa também deveria se preocupar com células de combustível.

"Ter a capacidade de fornecer as duas tecnologias permite que você veja onde a tecnologia se encaixa melhor e não precise forçar um pino quadrado em um buraco redondo", disse Freese a Ars. "Uma célula de combustível forte faz com que a bateria pareça ainda melhor porque você pode operar nessa janela de estado de carga e pode fazer muitas coisas para operar com mais eficiência. As baterias são ótimas para muita energia, e a célula de combustível de hidrogênio é ótima para muita energia a bordo, e os dois são ótimos complementos. "

O caso contra carros de passageiros a hidrogênio

Se eu esperava alguma defesa dos carros de passeio movidos a hidrogênio, Freese não estava pronto para entregá-la. "O argumento contra o hidrogênio é que você não tem hidrogênio em todos os lugares", disse ele. "Não posso comprar hidrogênio necessariamente na esquina da rua. E isso é verdade hoje – exceto para alguns dos lugares que investiram em lojas de varejo como na Califórnia – mas o desafio é que eles estão fazendo isso para clientes de varejo que têm um conjunto de necessidades muito diferente do que os clientes comerciais do setor aeroespacial, de transporte rodoviário ou ferroviário. "

Tentar construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio com cobertura semelhante aos postos de gasolina existentes seria um esforço enorme e com muito pouco retorno, dada a quantidade de carros de passageiros que cada posto poderia ver em um dia normal. "Eles não sabem onde vão querer, mas querem quando precisam e não querem a inconveniência ou a ansiedade de tentar caçar o hidrogênio", disse Freese. "Essa não é uma ótima maneira de reduzir seu custo de hidrogênio e obter o máximo uso de seu investimento."

O caso do hidrogênio em aviões, trens e caminhões pesados

"Não vamos tentar forçar essa tecnologia nas coisas mais difíceis primeiro", Freese continuou. "Vamos encontrar esses aplicativos onde já resolvemos um problema do cliente e isso nos levou ao transporte rodoviário." Fábricas e armazéns já estão operando empilhadeiras movidas a células de combustível hoje, e Freese diz que caminhões de carga poderiam usar os mesmos pontos de reabastecimento.

Adicione o reabastecimento de hidrogênio em aeroportos e pátios ferroviários graças aos aviões e trens movidos a células de combustível – destinos comuns para cargas que saem de fábricas e depósitos – e você terá todo um ecossistema aos olhos da GM. "Estou ajudando um meio de transporte e isso está ajudando o outro modo, minhas economias de escala aumentam, meus custos diminuem, tudo de um custo total de propriedade começa a fazer muito mais sentido", disse Freese.

Rotas previsíveis onde há muito reabastecimento regular – como pátios de trem e aeroportos – podem valer a pena instalar o armazenamento de hidrogênio líquido, especialmente se suas empilhadeiras e veículos de apoio no solo também forem movidos por células de combustível. "Agora minha densidade de armazenamento melhora do ponto de vista gravimétrico e volumétrico, meu custo fica melhor e minha eficiência fica melhor", disse Freese. "Portanto, trata-se de uma maneira melhor de fazer as coisas."

Fonte: Ars Technica