Bancos e proprietários querem derrubar regras federais sobre algoritmos habitacionais

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Proprietários e credores estão pressionando o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano para tornar mais fácil as empresas discriminarem possíveis inquilinos usando ferramentas automatizadas. Sob uma nova proposta que acabou de terminar seu período de comentários públicos, o HUD sugeriu elevar a fasquia para alguns desafios legais, diminuindo a probabilidade de casos de discriminação. Os defensores da habitação justa reclamaram, argumentando que a mudança abrirá a porta para as empresas discriminarem os algoritmos e se safarem.

Como a maioria das indústrias modernas, o mercado imobiliário depende da automação. Ao decidir alugar ou vender uma casa para alguém, as empresas realizam verificações de antecedentes, calculam custos de seguro, examinam crédito e geralmente levam em consideração o histórico de um candidato. As ferramentas usadas são em grande parte ocultas à vista do público, mas podem ter um custo devastador: um algoritmo defeituoso ou tendencioso não prejudica apenas uma única pessoa, mas pode impedir que as pessoas deixem de morar em bairros inteiros.

Para ajudar a garantir que as comunidades sejam tratadas igualmente por essas ferramentas, o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano finalizou uma regra em 2013 conhecida como padrão de impacto díspar. De acordo com a regra, se um grupo protegido de pessoas for prejudicado por uma política – mesmo que essa política não seja direcionada diretamente a esse grupo -, a empresa ou agência governamental que implementou a política poderá ser responsabilizada. Se um algoritmo de zoneamento prejudicar desproporcionalmente as pessoas de cor, por exemplo, a cidade poderá enfrentar uma ação judicial de acordo com a regra.

O padrão provou ser uma ajuda crucial para os advogados que lidam com discriminação algorítmica. No um caso recente fora de Connecticut, um grupo habitacional justo usou a política para processar um sistema automatizado de verificação de antecedentes. Sob a nova regra, os advogados teriam que passar por novas barreiras legais para fazer um caso de impacto díspar. A mudança proposta gerou dezenas de milhares dos comentários, e uma revisão deles mostra uma clara divisão, à medida que os defensores da habitação justa e dos direitos civis se enfrentam contra a indústria privada.

As empresas de habitação, hipoteca e seguros disseram que as regras antigas são muito onerosas. Uma subsidiária de hipotecas da DR Horton, que se autodenomina a maior construtora de imóveis na América, disse em um comentário HUD que o novo plano poderia "reduzir reivindicações frívolas e arbitrárias". Outra empresa de hipoteca disse ao HUD que a regra revisada forneceria "clareza e uniformidade para quem procura cumprir suas responsabilidades legais". Uma companhia de seguros argumentou com a agência que as mudanças “posicionariam as seguradoras de maneira mais adequada para se defenderem de desafios de impacto díspares”.

Porém, muitos defensores locais e nacionais disseram que as mudanças prejudicariam completamente seu trabalho em favor das pessoas vulneráveis. Grupos nacionais, incluindo a Electronic Frontier Foundation e a American Civil Liberties Union, recuaram no plano HUD. Em um comentário à agência, o Centro para Democracia e Tecnologia, sem fins lucrativos, chamou a proposta de "partida sem precedentes de décadas de HUD e precedentes de tribunais federais" e disse que os motivos da agência para a proposta "não têm base na lei ou em dados ou computador" Ciência."

O Centro de Ação Habitacional da Grande Nova Orleans, um grupo sem fins lucrativos da Louisiana, usou o padrão de impacto díspar para desafiar um algoritmo que distribuía injustamente menos dinheiro para famílias negras reconstruírem suas casas após o furacão Katrina. Em um comentário ao HUD, a organização disse que a agência estava propondo um "porto seguro" para empresas de habitação que usam algoritmos para determinar políticas e, no processo, configurando o mercado imobiliário para "estar repleto de discriminação".

Cashauna Hill, diretora executiva do centro, contou The Verge que as mudanças do HUD tornariam casos semelhantes "praticamente impossíveis" de serem realizados no futuro.

“As pessoas não apenas se tornaram mais inteligentes sobre como discriminar”, diz ela, “mas também sabemos que os fornecedores de moradias estão terceirizando grande parte do trabalho para as empresas de dados, e os algoritmos estão fazendo a maior parte do trabalho”.

Fonte: The Verge