BMW e PG&E acham que veículos elétricos podem estabilizar a rede elétrica da Califórnia

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À medida que os apagões se tornam mais comuns durante a temporada de incêndios na Califórnia, a concessionária PG&E está olhando para os veículos elétricos como um plano de backup em potencial para a rede estressada do estado. Ela está trabalhando com a montadora BMW para testar se os veículos elétricos podem fornecer energia quando há uma interrupção ou não há energia suficiente para atender à demanda.

Teoricamente, uma rede de baterias EV poderia um dia fornecer uma fonte de energia de backup para as comunidades chamada de “usina de energia virtual. ” Mas, primeiro, os fabricantes de automóveis e utilitários precisarão ver se vale a pena trabalhar juntos. Em seguida, eles também precisarão envolver seus clientes. A parceria da BMW e da PG&E é uma espécie de teste para isso.

As duas empresas começaram a trabalhar juntas em 2015. Até agora, a dupla se concentrou principalmente em aumentar a quantidade de energia renovável usada para carregar baterias de EV. É uma estratégia chamada de “carregamento inteligente” que incentiva os proprietários de EVs a carregar seus carros durante as horas do dia, quando há menos demanda de eletricidade e mais energia renovável disponível, como a energia solar. A partir desta semana, eles estão expandindo o programa e os clientes da PG&E que dirigem BMWs elétricos ou híbridos pode se inscrever para um programa piloto de “carregamento inteligente” de 24 meses e ganhe incentivos em dinheiro ao carregar seus carros durante o horário recomendado.

Os carros não venderão energia de volta para a rede, mas o programa pode dar à PG&E alguns insights iniciais sobre quando e onde os motoristas carregam seus carros, de acordo com Adam Langton, gerente de serviços de energia da BMW da América do Norte. Isso será fundamental para colocar os motoristas a bordo para carregar o veículo até a rede.

As duas empresas também disseram que começarão a testar o hardware em um laboratório este ano. A BMW precisa saber com que frequência a PG&E pode solicitar aos motoristas que se conectem à rede e que pedágio isso pode custar ao carro. A PG&E precisa saber quanta energia uma bateria de carro pode fornecer e por quanto tempo. Eles também estão descobrindo que infraestrutura adicional pode ser necessária na casa de alguém e em toda a rede para fazer tudo isso acontecer.

A PG&E, com sede em San Francisco, atende a um território que é um campo de testes fértil para a tecnologia de veículo para grade. Já é o lar de mais de 320.000 veículos elétricos. Isso é cerca de 20 por cento de todos os carros elétricos nos EUA, de acordo com a concessionária. Em 2030, espera-se que 5 milhões de EVs estejam nas estradas na Califórnia. (No ano passado, a Califórnia se tornou o primeiro estado para proibir a venda futura de motores de combustão interna.)

Todos esses novos EVs poderiam colocar mais pressão em um sistema de grade já desgastado e envelhecido nos EUA. Mas usar baterias EV para seus recursos de armazenamento de energia também pode fornecer um impulso para o sistema.

“A quantidade de armazenamento de energia que você tem ao dirigir sobre quatro rodas é muito maior do que qualquer empresa de eletricidade jamais construirá e colocará na rede. Portanto, agora começa a fazer sentido que você use isso como um recurso para estabilizar a rede ”, Gerbrand Ceder, professor de ciência de materiais e engenharia da Universidade da Califórnia, Berkeley, contou The Verge no ano passado, depois que o CEO da Tesla, Elon Musk, disse que seus futuros veículos seriam capazes de se conectar à rede.

O próximo i4 da BMW, seu primeiro sedã totalmente elétrico, deve ser capaz de dirigir até 300 milhas com uma única carga de sua bateria de 80 kWh. Uma vez que a maioria dos passageiros não dirige regularmente tão longe em um único dia, eles poderiam um dia decidir vender parte da energia não utilizada de volta para a rede.

Em uma iniciativa separada, a BMW planeja testar os primeiros 50 carros i3 capazes de fornecer energia para a rede elétrica na Alemanha a partir de junho. Nissan e a Honda também analisou o chamado "carregamento bidirecional".

Com EVs suficientes conectados à rede, eles podem se tornar consideráveis ​​“usinas de energia virtuais. ” Essas são basicamente redes de baterias conectadas às quais as concessionárias podem recorrer coletivamente quando precisarem de mais energia. Interconectado sistemas residenciais de energia solar também pode servir ao mesmo propósito. A esperança é que, trabalhando juntas, todas essas baterias possam aliviar o estresse na rede sempre que houver pico de demanda. As usinas de energia virtuais também podem substituir as "usinas de pico" poluentes, movidas a combustível fóssil, nas quais as concessionárias historicamente contam quando estão com falta de energia.

As usinas de energia virtuais também podem fornecer energia se um desastre como uma tempestade ou incêndio colocar uma usina fora do ar. Como uma usina de energia virtual é uma fonte de energia mais "distribuída" (o que significa que é composta de um monte de baterias espalhadas pelas casas de muitas pessoas), é menos provável que sofra uma falha completa durante um único desastre do que uma fonte de energia mais centralizada como uma usina de energia.

Depois que os investigadores descobriram que As linhas de transmissão da PG&E foram acionadas a mortal fogueira de acampamento de 2018 na Califórnia, a concessionária começou implementação de interrupções preventivas durante a temporada de incêndios, em um esforço para evitar outro incêndio. Nesse cenário, baterias de automóveis poderiam fornecer energia para as casas de seus proprietários assim que as luzes se apagassem.

Quando questionada se a PG&E está trabalhando com qualquer outra montadora na tecnologia de veículo para rede, a gerente de produto Maria Sanz disse em um e-mail que a empresa "espera ter mais para compartilhar sobre este tópico ainda este ano."

A BMW ainda é um jogador pequeno quando se trata de veículos elétricos, com apenas um modelo de veículo totalmente elétrico disponível nos Estados Unidos. E mesmo que o fabricante de EVs líder mundial, Tesla, planeje construir carros de carregamento bidirecionais no futuro, Musk reconhecidamente não é um fã da tecnologia. “Muito poucas pessoas realmente usariam o veículo para a grade”, Musk disse durante o Dia da Bateria de Tesla no ano passado. (A Tesla já vende baterias domésticas chamadas Powerwalls, que também podem ser usadas para formar usinas de energia virtuais, para acompanhar seus painéis solares.)

No passado, os fabricantes de automóveis e os consumidores preocupavam-se com a possibilidade de o carregamento do veículo à rede desgastar prematuramente as baterias dos automóveis. Como parte de seus testes, a BMW planeja estudar o quão bem suas baterias aguentariam se fossem solicitadas pela PG&E para fornecer energia – e por extensão, se faz sentido para seus clientes se conectarem à rede.

Descobrir como eles podem realmente obter a adesão do cliente será outra grande parte da iniciativa conjunta da BMW e da PG&E. “Do nosso ponto de vista, pensamos que os motoristas estarão dispostos a participar (da cobrança do veículo à rede), mas precisamos fazer isso de uma forma que não comprometa sua mobilidade”, diz Langton. Futuros EVs podem ser capazes de fazer maravilhas para a grade, mas isso não pode vir às custas de seu trabalho principal: dirigir.

Fonte: The Verge