Brian Acton da Signal fala sobre o crescimento explosivo, a monetização e a indignação com o compartilhamento de dados do WhatsApp

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Brian Acton está se cruzando novamente com o Facebook. Ao longo de mais de uma década de construção e operação do WhatsApp, o cofundador da empresa competiu primeiro contra e depois vendeu seu aplicativo de mensagens instantâneas para o rolo compressor social. Apenas alguns anos atrás ele separou-se da empresa que o tornou um bilionário em um amarga divisão sobre mensagens e privacidade.

Agora Acton diz que a indignação contínua com o que o Facebook fez ao serviço de mensagens que ele ajudou a construir está levando as pessoas a seu mais recente projeto – Signal. Acton, que atua como presidente executivo da holding de aplicativos de mensagens com foco na privacidade, disse ao TechCrunch em uma entrevista que a base de usuários do Signal "explodiu" nas últimas semanas.

“O menor dos eventos ajudou a desencadear o maior dos resultados”, disse Acton em uma videochamada. “Também estamos entusiasmados por estarmos conversando sobre privacidade online e segurança digital, e as pessoas estão recorrendo ao Signal como a resposta para essas perguntas.”

“É uma grande oportunidade para a Signal brilhar e dar às pessoas uma escolha e alternativa. Foi uma queima lenta por três anos e depois uma grande explosão. Agora o foguete está indo ”, disse ele.

O evento a que Acton se refere é o mudança recente dentro política de compartilhamento de dados divulgada pelo WhatsApp, um aplicativo que atende a mais de 2 bilhões de usuários no mundo todo.

Por meio de um alerta no aplicativo, o WhatsApp pediu aos usuários nos últimos dias que concordassem com os novos termos de condições que concedem ao aplicativo o consentimento para compartilhar seus dados pessoais com o Facebook. Os usuários terão que concordar com esses termos até 8 de fevereiro se quiserem continuar usando o aplicativo, disse o alerta.

Acton disse que o WhatsApp está lutando para incorporar recursos de monetização e, ao mesmo tempo, proteger a privacidade das pessoas. E sua nova “política complicada” forçou o WhatsApp e a mídia a lutar por explicações e “todo mundo está confuso”.

Acton não revelou quantos usuários o Signal acumulou nas últimas semanas, mas disse que o aplicativo atualmente está no topo na App Store em 40 países e na Google Play Store em 18 países. (O Signal não é o único aplicativo que os usuários exploraram nos últimos dias como sua nova casa. O Telegram disse na terça-feira ao meio-dia que mais de 25 milhões de usuários aderiram à plataforma nas últimas 72 horas. O aplicativo agora tem mais de 525 milhões de usuários ativos por mês .)

De acordo com a App Annie, empresa de insight móvel, cujos dados foram compartilhados por um executivo do setor com a TechCrunch, a Signal tinha cerca de 20 milhões de usuários ativos por mês em todo o mundo no final de dezembro de 2020. De acordo com a Sensor Tower, o aplicativo foi baixado mais de 7,5 milhões de vezes entre janeiro 6 e 10 de janeiro.

Desde seu início em 2018, a Signal prometeu que não venderá os dados de seus usuários e que não exibirá anúncios para seus usuários. Em 2018, Acton investiu $ 50 milhões na Signal Foundation, um cheque que ele disse ajudou a dar o pontapé inicial. Mas como o aplicativo de mensagens planeja permanecer à tona no futuro?

A Signal hoje também depende de doações para financiar o negócio – e mais usuários significam mais doadores, disse ele. “Se o Signal chega a um bilhão de usuários, isso é um bilhão de doadores. Tudo o que precisamos fazer é deixá-lo tão animado com a Signal que você deseja nos dar um dólar ou 50 rúpias. A ideia é que queremos ganhar essa doação. A única maneira de ganhar essa doação é construindo um produto inovador e encantador. Esse é um relacionamento melhor na minha opinião ”, disse ele.

Acton disse que esse modelo funcionou para a empresa, que mantém uma pequena equipe de menos de 50 pessoas. Entre seus gastos frugais e a generosidade da fundação, a Signal ainda tem algum dinheiro no banco.

A Signal Foundation também disse que o messenger é seu primeiro produto e, como o Mozilla e a Wikimedia Foundation, pretende expandir para mais categorias. Acton disse que nos próximos anos a equipe fará uma chamada para saber se deseja trabalhar com produtos de e-mail e armazenamento, mas disse que o foco atual permanece no aplicativo de mensagens.

Mesmo com Acton exortando publicamente os usuários a saia do facebook, em nossa conversa ele não sugeriu que as pessoas parassem de usar o WhatsApp. Pelo contrário, Acton disse que imagina as pessoas contando com o Signal para conversas com sua família e amigos próximos, e usando o WhatsApp para outros chats. “Não tenho vontade de fazer todas as coisas que o WhatsApp faz. Meu desejo é dar às pessoas uma escolha ”, disse ele. “Caso contrário, você está preso em algo onde não tem escolha. Não é estritamente um cenário de vencedor leva tudo. ”

Uma das críticas que o WhatsApp costuma receber é que não faz o suficiente para conter a disseminação de informações falsas em sua plataforma, o que resultou em baixas da vida real. Perguntei a Acton o que o Signal, que também protege as conversas de seus usuários com criptografia de ponta a ponta, faria se as pessoas começassem a usar seu aplicativo para uma finalidade semelhante. Acton disse que é um desafio difícil e, embora a tecnologia e a plataforma tenham sua própria parcela de responsabilidades, elas só podem fazer muito, especialmente quando você não consegue ver o conteúdo da conversa.

“Você deve ensinar aos seus filhos uma boa responsabilidade digital. Não pegue imediatamente as informações que você recebe. Entenda sua origem. Entenda quem são fontes confiáveis. Como sociedade, ensine a cada membro como funciona ”, disse ele, apontando para os primeiros dias da internet, quando os golpes de e-mail eram galopantes e com o tempo e a educação as pessoas aprendiam a identificá-los.

Fonte: TechCrunch