Caminhões e SUVs superdimensionados parecem estar aqui, ao contrário do salão do automóvel

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Depois de vendas praticamente inalteradas em 2019, (a maioria) da indústria automobilística chegou a Chicago nesta semana para o primeiro grande salão de automóveis do ano. Em termos de manchetes, a feira de Chicago em 2020 é mais uma prova de que os dias da grande feira estão chegando ao fim, pois os OEMs optam cada vez mais por eventos independentes para estrear novos produtos. Duas voltas do centro de convenções de McCormick Place foram mais do que suficientes para absorver tudo e, embora houvesse poucas novidades, uma tendência clara era evidente. A eficiência, a eletrificação ou os sistemas avançados de segurança ocupavam o banco de trás, com SUVs e caminhões com cara de monstro em todos os lugares em que eu gostava de olhar. Como prenúncio do que está por vir, ouso dizer que havia até uma sensação de ameaça oculta nas sombras.

Indiscutivelmente, as maiores notícias de produtos da semana – embora de pouco interesse para a maior parte desse público – foram o lançamento do mais novo Escalade da Cadillac. Mas isso aconteceu na Califórnia no início da semana, e o maior e mais ousado gigante de corpo na armação não mostrou seu nariz blefe (ou qualquer outra coisa) na Windy City. O Suburban estreitamente relacionado, Denali e seus primos de tamanho normal estavam em vigor, e eu não estou sendo dramático quando digo que alguns deles se sentiam ameaçados fisicamente por ficar ao lado, mesmo quando estavam parados. Com 1,7m de altura, alguns dos capuzes estão nivelados com meus ombros, o que é uma receita para grandes pontos cegos de engolir crianças na frente de seus motoristas. Numa época em que a segurança dos pedestres está errada direção, é preciso se perguntar como podemos fazer com que esse pêndulo em particular gire para o outro lado.

A prévia da imprensa de Chicago coincidiu com uma série de resultados financeiros e, como sempre, há vencedores e perdedores. Muitos OEMs estão mudando a maneira como compartilham seus resultados, encerrando as vendas mensais. A General Motors viu os lucros caírem quase 20% em 2019, mas ainda terminou o ano em US $ 6,7 bilhões em preto. A GM pode ter feito um respingo no Super Bowl com um teaser para um Hummer elétrico, mas o melhor que seus estandes combinados poderiam se gabar se você estivesse procurando por evidências de seu Investimento em eletrificação de US $ 2,2 bilhões eram alguns Chevy Bolts.

A Fiat Chrysler Automobiles, no meio de uma fusão com o Grupo PSA da Europa, teve uma queda de 19% semelhante, mas ainda registrou um lucro de US $ 2,96 bilhões (€ 2,7 bilhões), principalmente das vendas norte-americanas de picapes e jipes de tamanho normal, particularmente o novo gladiador.

O balanço da Ford era literalmente isso – equilibrado. Não ganhou nem perdeu dinheiro em 2019 e espera que o primeiro semestre de 2020 seja difícil, pois investe em eletrificação e mobilidade e enfrenta reivindicações de garantia mais altas e um negócio de crédito em declínio.

Na Volkswagen, o novo diretor de operações Johan de Nysschen introduziu um Atlas SUV. Esse modelo, juntamente com o crossover Tiguan, tem sido um forte vendedor da VW, que viu suas vendas nos EUA em 2019 aumentarem 2,6% devido ao forte crescimento dos SUVs. O crossover da VW que muitos de nós queríamos ver era o ID elétrico da bateria.4, que já havia sido adiado para Nova York em abril. (Exceto, talvez, que seja realmente Detroit em julho, de acordo com a Autocar do Reino Unido.)

"Se o mercado quer 300 milhas, não é bom oferecer 150"

"Vamos mostrar o carro na hora certa", disse de Nysschen durante uma mesa-redonda. "Precisamos obter o ID (mercado europeu). 3 introduzido e lançado sem criar uma distração com as notícias do próximo carro. Mas em algum momento deste ano". Ele não quis saber por que o cronograma ID.4 continua escorregando, mas é preciso se perguntar se a combinação de um mercado extremamente sensível ao alcance e classificações selvagens da EPA para os dois Audi e-tron e Porsche Taycan causaram algumas noites sem dormir na Alemanha. Os revendedores da VW precisam de um produto competitivo e "se o mercado deseja 300 milhas (de alcance), não é uma boa oferta 150", disse ele.

A Toyota informa de acordo com o calendário financeiro japonês, mas, das maiores montadoras do mundo, pode estar com a saúde mais rude. Todos aguardam pacientemente o novo RAV4 Prime, que coloca o powertrain plug-in Prius em um dos SUVs mais favorecidos do país. Vamos analisá-lo assim que conseguirmos colocar um em nossas mãos, mas provavelmente é uma conclusão que ele venderá como pão quente.

A Coréia se tornou a nova referência

O carro novo mais notável de Chicago foi a versão híbrida do Hyundai Sonata. A versão não híbrida é um carro que está reunindo muitos aplausos pela aparência e pela forma como dirige. Na verdade, você poderia dizer isso sobre a maioria dos novos veículos coreanos no mercado. Se estamos avaliando grandes SUVs apenas no tamanho, Detroit ainda está claramente na liderança. Mas se estamos avaliando grandes SUVs, se são bons ou não, hoje em dia os benchmarks a serem vencidos são o Kia Telluride e o Hyundai Palisade. (Observarei que a altura do capuz desses dois está confortavelmente abaixo das minhas axilas, o que parece positivamente benigno em comparação com alguns dos monstros por aí.)

No lado do luxo, os sedãs têm sido tudo o que o Genesis tem a oferecer desde que foi criado como marca própria, um movimento que coincidiu com o mercado se movendo em massa para veículos mais verticais. Quando o GV80 for colocado à venda neste verão, finalmente poderá oferecer o SUV de três linhas necessário para atrair as pessoas interessadas. Você provavelmente esperaria que o GV80 fosse um Telluride / Palisade renovado – eu sei que sim, principalmente porque o ajuste e o acabamento da Kia e Hyundai têm sido tão bons toda vez que eu estive. De fato, o GV80 usa um chassi de tração traseira completamente novo que também aparecerá na próxima geração Sedan G80. Fiquei satisfeito ao ver toques de design do Conceito GV80 torná-lo em produção, embora o pilar B da treliça não estivesse entre eles.

A outra impressão inescapável de Chicago foi que os dias de grande atenção da mídia em um grande salão do automóvel são extremamente numerados. Novamente, isso deve ser óbvio pelo fato de que o carro novo mais notável em Chicago era a versão híbrida do Hyundai Sonata. Em vez de gastar milhões em um estande impressionante em um centro de convenções apenas para lutar por atenção de todos os outros, as montadoras estão optando por realizar eventos independentes – a custos semelhantes -, onde passam a ser a única atração. Para aqueles com boas lembranças dos dias de glória do salão do automóvel – o que certamente se aplica à maioria da mídia automotiva – é uma realidade agridoce a ser aceita.

Imagem do anúncio por Jonathan Gitlin

Fonte: Ars Technica