Cancelamentos de coronavírus mostram que decisões baseadas em evidências são raras durante epidemias

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Empresas, governos e indivíduos gigantes estão tomando decisões que, esperam, reduzirão o risco de disseminação do novo coronavírus – mas nem todas essas chamadas difíceis são baseadas apenas nas informações mais recentes sobre saúde. Os fatores que levaram as pessoas a aprovar restrições de viagem de duas semanas, ou estocar máscaras faciaisou cancele o Mobile World Congress são muito mais complexos e se baseiam tanto no que os cientistas não sabe como o que eles sabem.

As reações a problemas de saúde pública são mediadas por mais do que apenas evidências ou recomendações de saúde pública de especialistas em saúde pública. "Isso também depende de que outras influências sociais e culturais existem por aí", diz Megan Jehn, que estuda saúde global na Escola de Evolução Humana e Mudança Social da Arizona State University. “Depende de como as diferentes opções são enquadradas ou estruturadas. O ponto principal é que as pessoas não estão tomando decisões com base em dados empíricos. ”

A Organização Mundial da Saúde declarou o surto de coronavírus uma emergência de saúde pública de interesse internacional. Mas, neste momento, o vírus não parece estar se espalhando amplamente em outros países além da China, que possui a grande maioria dos casos. A OMS não recomendou que nenhum grupo cancelasse reuniões ou reuniões fora da China. Nos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) continuam a reiterar durante chamadas à imprensa que máscaras faciais não são recomendadas. Mas cancelamentos e fechamentos estão se acumulando tão rápido quanto máscaras estão saindo das prateleiras.

As pessoas fazem escolhas durante as epidemias com base em quanto risco elas acham que a doença representa. O problema é que geralmente há uma diferença significativa entre como o risco aparece e o risco real que eles enfrentam. Esse risco percebido é influenciado por vários fatores, incluindo o tamanho da ameaça, os tipos de informações que eles estão coletando sobre a ameaça e os tipos de ações que outras pessoas estão realizando.

A ameaça representada pelo novo coronavírus ainda é desconhecida, o que a torna mais assustadora do que realmente pode ser. "Esse risco desconhecido faz com que pareça mais arriscado", diz Gretchen Chapman, professor de ciências sociais e de decisão na Universidade Carnegie Mellon. “Imagine que você tinha duas doenças que tinham uma taxa de mortalidade de três por cento, mas uma era ambígua e podia mudar, e a outra era realmente certa. Aquele que tinha ambiguidade pareceria mais assustador.

As informações viajam de maneira diferente agora do que durante surtos epidêmicos antes da Internet, e as pessoas procuram e acreditam nas informações sobre doenças de maneira diferente do que costumavam fazer, diz David Abramson, professor associado da Escola de Saúde Pública Global da Universidade de Nova York. Ele diz que é muito mais fácil obter informações enganosas, inflamatórias ou falsas sobre esse vírus – como o dezenas de teorias da conspiração florescendo nas mídias sociais. Isso também muda o que as pessoas pensam sobre o risco do coronavírus.

Uma informação importante, no entanto, é o que as pessoas veem seus colegas e as pessoas ao seu redor fazendo, diz Abramson. "Geralmente é um preditor do que você fará", diz ele. "Se você está andando pela rua e metade das pessoas está usando máscaras, você pensa: 'eu deveria estar fazendo a mesma coisa?'"

Quando empresas, organizações e governos estão avaliando suas respostas a surtos de doenças, suas percepções de risco também são influenciadas pela política e pela economia. Os grupos que tomam decisões consideram a aparência das ações, quão responsáveis ​​seriam se algo ruim acontecesse e o impacto em sua reputação que poderia causar. Eles também levam em conta as pressões externas: por exemplo, várias empresas de alto nível, como LG e Sony, desistiram das aparições no Mobile World Congress antes que o evento fosse formalmente cancelado.

A contribuição relativa desses fatores ao processo de tomada de decisão, comparada com o peso das recomendações de saúde pública, depende das especificidades de cada situação, diz Chapman. "Talvez, em média, torne as pessoas mais agressivas em termos de ação", diz ela.

Se o Mobile World Congress tivesse acontecido como planejado, Abramson diz que provavelmente não colocaria a saúde dos participantes em risco aumentado, se fossem tomadas precauções – ele estava programado para ocorrer na Espanha, que não tem propagação ativa do público. vírus. "Eles estavam sendo cautelosos e provavelmente exagerando ao mesmo tempo", diz Abramson.

A reação exagerada levou a uma decisão baseada em práticas reconhecidas de saúde pública. Isolar as pessoas e cancelar reuniões de massa pode ajudar a impedir a propagação de doenças ativas. Mas só é eficaz se houver doença suficiente para ser justificada e até um limite: por exemplo, mesmo que a China feche as cidades afetadas pelo vírus, pode ter sido tarde demais para interromper a propagação no momento em que colocaram esses vírus. medidas em vigor. "Dependendo da prevalência da doença, pode ser fácil aplicar essas ações em excesso", diz Chapman.

Ações continuadas que não estão de acordo com as recomendações de saúde pública, como as restrições de viagens em andamento, às quais a Organização Mundial de Saúde se opõe, podem ser realizadas por outros motivos, se um grupo achar que está em perigo. "Eles poderiam estar fazendo isso por outras razões, como controlar o pânico", diz Jehn – e podem manter a calma de seus clientes, participantes ou cidadãos como uma meta ainda mais importante.

A lacuna entre a forma como as pessoas percebem o risco do coronavírus e o risco em que realmente estão permanece, até que os cientistas aprendam mais sobre qual é o risco real e quão bem eles podem comunicá-lo, diz ela. "E ainda não sabemos realmente como isso vai acontecer."

Fonte: The Verge