Carro de velocidade terrestre começa a testar, bate 500 mph com apenas um motor

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No início da manhã de quarta-feira, em um percurso especialmente preparado, situado a quilômetros de deserto em um canto remoto da África do Sul, um carro que mais parece um caça a jato sem asas quebrou a barreira de 805 km pela primeira vez. O Bloodhound LSR, o carro em questão, foi projetado para ir mais que o dobro dessa velocidade, mas não até o próximo ano.

Você não apenas constrói um carro, prepara um percurso e tenta 1000 km / h na primeira vez; requer um programa de teste metódico para funcionar com velocidade. Esse programa de teste está agora em andamento e conversamos com o motorista do Bloodhound, Andy Green, comandante da RAF, para descobrir como está indo agora que ele finalmente pode começar a dar ao carro um treino adequado.

Até sair para o Hakskeen Pan na África do Sul tem sido um desafio; originalmente, o plano era começar a testar o carro em 2015. Mas alterações de design e restrições de financiamento significavam que o Bloodhound não funcionava sob seu próprio poder até 2017 e então apenas em velocidades de até 210 mph em uma pista em Newquay, Inglaterra. Menos de 12 meses atrás, parecia que o projeto de uma década foi completamente concluído. Então em março Bloodhound foi comprado por Ian Warhurst, e em julho descobrimos que a máquina elegante, agora pintada de branco, foi finalmente dirigido ao hemisfério sul.

Encontrar um local adequado é um dos grandes desafios de estabelecer um recorde de velocidade em terra, juntamente com o desafio de engenharia de construir um veículo assim e o desafio de arrecadar fundos para pagar por tudo. o sal em Bonneville está em péssimo estado e o Black Rock agora é muito popular entre os campistas e queimadores. Mas um local remoto perto da fronteira da África do Sul com a Namíbia se mostrou adequado. O governo local embarcou e deu apoio a centenas de habitantes locais para limpar mais de 37 milhões de libras (16.500 toneladas) de rochas do lago.

O teste está pronto

A equipe está no local desde o final de outubro e marcou 12 trilhas, cada uma com 16 quilômetros de comprimento e 1640 pés de largura (16 km x 500 m). Nas últimas duas semanas, a equipe estava dirigindo o carro em velocidades crescentes, atingindo 501 mph hoje. Para o contexto, o registro—que foi criado em 1997, também com o Wing Commander Green ao volante– fica a 762,15 km / h (1.231,40 km / h ou Mach 1.005).

Perguntei-lhe como era finalmente estar nesta fase. Green disse:

É o que todos imaginávamos que seria … Temos o carro destruindo o deserto, gerando muito conhecimento sobre como fazer isso de forma mais rápida e segura no próximo ano, e é por isso que estamos aqui este ano . Também está mostrando que a década de trabalho que Northern Cape (a província da África do Sul onde a tentativa está ocorrendo) colocou neste incrível deserto produziu uma superfície extraordinária para corridas em linha reta.

Apesar da aparência dos aviões de caça, o Bloodhound se comporta como um carro, Green me disse. "Ele tem suspensão muito rígida; é um passeio muito firme, mas também é uma superfície muito lisa", ele me disse. Há apenas duas polegadas (50 mm) de curso da suspensão, e o centro de gravidade é mais alto do que o ideal, por causa do motor a jato na parte traseira. (Quando o Bloodhound for executado no próximo verão, ele levará um foguete híbrido Nammo sob o EJ200, mas o programa de testes deste ano é apenas movido a jato.)

Freqüentemente, quanto mais rápido um carro de corrida, pior é dirigir em baixa velocidade. Baixa velocidade tem apenas um novo significado neste caso. "Quanto mais rápido você vai, mais ele se move", disse Green. "Em velocidade baixa – qualquer coisa abaixo de 320 km / h – a aderência na superfície é quase a mesma que dirigir um carro de borracha com pneus normais. Acima de 200 km / h, é como se você tivesse saído da neve e entrado em uma pista de gelo. mudança significativa."

Ele continuou:

Mas dá algum giro no corpo, seja no vento cruzado ou nas manobras. E o que você menos quer sentir em um carro de velocidade terrestre é a rotação do corpo. É apenas um ou dois graus, mas sou extremamente sensível a isso. Toda vez que eu coloco a direção, se eu vou colocar um guinada significativa, eu passo gradualmente para minimizar o rolamento.

Um pouco de oppo a 400 mph?

Nem todas as entradas de direção podem ser medidas. Se você esteve assistindo as filmagens no carro, você notará que às vezes as mãos de Green estão trabalhando muito mais rápido ao volante; nesses casos, ele está reagindo ao Bloodhound tentando sair da linha.

Green disse:

Colocarei uma entrada de direção muito rápida para impedir que ele se mova se estiver guinando para fora de linha. Se saiu da linha, colocarei uma entrada muito mais gradual – não agora para interromper o movimento, mas para corrigir o deslocamento, deslocando o carro de volta para a linha. Esse é um processo muito mais gradual do que apenas reduzir o movimento (guinada).

Green acrescentou que "o carro foi projetado para garantir que, se terminarmos com um nível significativo de vento cruzado ou um ângulo de guinada significativo, o carro deslizará em vez de agarrar a causa correta do centro de gravidade mais alto".

Listando imagem por Charlie Sperring para Bloodhound LSR

Fonte: Ars Technica