Carros elétricos antigos encontram EVs modernos no show de Amelia Island

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ILHA DA AMELIA, FLÓRIDA — É raro ver um veículo elétrico entre os carros antigos polidos e restaurados de um concours d'elegance. (Isso é francês para um show automotivo muito chique.) E isso apesar do fato de que a energia elétrica foi uma alternativa confiável ao motor de combustão interna nas primeiras décadas do automóvel. Mas o Amelia Island Concours d'Elegance deste ano corrigiu isso de alguma forma. Sob a umidade opressiva, aninhado entre a tarifa usual de concours de phaetons entre guerras e uma variedade maravilhosa de Porsche 935s, havia uma classe inteira de EVs antigos em exibição.

E que classe variada era aquela. Um Electrobat IV 1895 maravilhosamente nomeado foi o EV mais antigo a levar para o campo de golfe bem cuidado. Eles ainda estavam nos estágios iniciais de descobrir toda essa coisa de automóvel 126 anos atrás e o Electrobat IV, rodando com pneus magros, ainda parece que está faltando seu cavalo. Mas a verdadeira inovação que Pedro Salem e Henry Morris propuseram para o Electrobat foi seu trem de força elétrico, composto por um motor de 1,5 HP (1,1 kW) e uma bateria de 350 lb (159 kg). Eles continuaram a construir uma frota de táxis Electrobat que operava em Nova York no início do século passado.

O Waverley Electric de 1901 era quase primitivo, e novamente há a impressão de que está incompleto sem um equino que o acompanha. Mas o Waverley 1901 anda com pneus com banda de rodagem pneumática, tem faróis e é movido por um motor de 2,5 HP (1,8 kW). Um cupê de quatro passageiros Waverley de 1910 mostra o quão longe a empresa com sede em Indianápolis se desenvolveu ao longo de uma década; embora obviamente uma antiguidade, a porta vermelha de duas portas se encaixa na maioria das definições de um carro.

O prêmio de melhor da classe foi para outro EV eduardiano, o Colombia XXXV Open Drive Brougham de 1895. Se o primeiro Electrobat parece um buggy sem seu cavalo de corrida, o robusto Columbia pode precisar de um par de Clydesdales. Essas rodas de artilharia substanciais são equipadas com pneus de borracha sólida, e cada roda traseira é movida por seu próprio motor elétrico (por meio de engrenagens). Ele tem até um volante em vez de leme, embora não pareça ter um freio de mão, algo que prendeu o motorista e o passageiro em seu poleiro até que um calço adequado pudesse ser encontrado.

Na década de 1920, os EVs estavam se tornando bastante refinados. O Milburn Light Electric 1921 parecia particularmente elegante, com um interior totalmente estofado que incluía um par de assentos retráteis voltados para a parte traseira que se dobram na antepara dianteira quando não estão em uso. Este pode até ser um precursor de os conceitos que vimos com interiores flexíveis, embora eu não ache que ninguém em 1921 estivesse sugerindo que você pudesse dormir e deixar o carro dirigir para você.

Que diferença 100 anos fazem

Os EVs antigos foram unidos a uma safra mais atual de veículos movidos a volt. Você provavelmente já leu sobre nosso passeio no Lucid Air, e o sedã de estilo elegante (e altamente aerodinâmico) parecia perfeitamente em casa entre os exóticos variados de Amelia Island. A tela de Bollinger estava quase tão ocupada, e seus EVs boxy high-end pareceu gerar quase tanto interesse entre a multidão quanto Lucid.

A General Motors trouxe seus próximos dois EVs, o bombástico Hummer EV (em ambos caminhão e SUV formas), bem como o Cadillac Lyriq, mais contido (e muito mais barato). Não fomos capazes de persuadir a GM a nos dar uma carona ou até mesmo sentar no Hummer ou no Lyriq, então tudo que posso comentar é sua aparência. Nesse aspecto, o Cadillac causou uma ótima primeira impressão.

Mas o que realmente pressionou todos os meus botões foi o Electric GT, um restomod elétrico de um Alfa Romeo Giulia GT. Há supostamente algum chassi Alfa Romeo Giulia GT original em algum lugar, mas foi reforçado com uma gaiola de proteção e então revestido com uma bela carroceria de fibra de carbono que melhora a aparência do original. Há uma bateria de 64 kWh, um único motor elétrico fornecendo 580 cv (433 kW) e um interior feito à mão que leva algumas das supostas 6.000 horas de trabalho que vão para o carro finalizado. Previsivelmente, eu mais uma vez me apaixonei por um carro muito além de minhas possibilidades, pois um GT elétrico vai custar pelo menos $ 523.000 (€ 430.000), e eles vão construir apenas um total de 20.

Imagem da lista por Jonathan Gitlin

Fonte: Ars Technica