CEO Waymo: “A Tesla não é um concorrente de jeito nenhum”

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Prolongar / O CEO da Waymo, John Krafcik, fala em 2018.

Justin Sullivan / Getty Images

Muitos fãs da Tesla veem a montadora elétrica como líder mundial em tecnologia de direção autônoma. O próprio CEO Elon Musk afirmou repetidamente que a empresa está a menos de dois anos de aperfeiçoar a tecnologia de direção autônoma.

Mas em um entrevista com a revista Manager da Alemanha, o CEO da Waymo, John Krafcik, considerou a Tesla um concorrente da Waymo e argumentou que a estratégia atual da Tesla provavelmente nunca produziria um sistema totalmente autônomo.

"Para nós, a Tesla não é um concorrente de forma alguma", disse Krafcik. "Nós fabricamos um sistema de direção totalmente autônomo. A Tesla é uma montadora que está desenvolvendo um sistema de assistência ao motorista realmente bom."

Para Musk, essas duas tecnologias existem ao longo de um continuum. Seu plano é tornar gradualmente o software Autopilot da Tesla melhor até que esteja bom o suficiente para funcionar sem supervisão humana. Mas Krafcik argumenta que isso não é realista.

"É um engano pensar que você pode simplesmente continuar desenvolvendo um sistema de assistência ao motorista até que um dia você possa pular magicamente para um sistema de direção totalmente autônomo", disse Krafcik. "Em termos de robustez e precisão, por exemplo, nossos sensores são ordens de magnitude melhores do que o que vemos na estrada de outros fabricantes."

Este não é um argumento novo.

Tesla continua perdendo as previsões de Musk

A Tesla aposta muito em seus esforços para desenvolver uma tecnologia totalmente autônoma. Desde 2016, a Tesla vende carros com um conjunto de câmeras, radares e outros hardwares que são anunciados como prontos para serem totalmente autônomos com uma futura atualização de software. No mesmo ano, a Tesla começou a cobrar milhares de dólares por um pacote de software "totalmente autônomo" que deveria ser entregue mais tarde.

Se a Tesla não puder entregar um software totalmente autônomo, terá muitos clientes irritados. Musk inicialmente previu que essa tecnologia estaria pronta em 2018, mas ele repetidamente adiou o cronograma.

Em outubro passado, Tesla finalmente lançou uma versão beta de seu software "totalmente autônomo" para um grupo selecionado de clientes da Tesla. Enquanto as versões anteriores eram limitadas a certos ambientes de direção – principalmente rodovias – o FSD beta foi projetado para lidar com os tipos mais comuns de estradas e cruzamentos. Ele poderia parar no semáforo, virar à esquerda e navegar por rotatórias.

Mas o software claramente não estava pronto para um lançamento amplo. Assisti algumas horas das primeiras filmagens não editadas postadas por proprietários de Tesla que receberam o novo software. O software cometeu vários erros, incluindo dois incidentes onde um Tesla parecia estar à beira de colidir com outro veículo antes que o motorista interviesse.

A Tesla, é claro, está trabalhando para corrigir esses problemas e melhorar o software ao longo do tempo. Musk acredita que em pouco tempo o software será bom o suficiente para operar sem supervisão humana ativa. E não muito depois disso, será bom o suficiente para operar de forma completamente autônoma – sem ninguém no banco do motorista ou mesmo no carro.

Waymo rejeitou a estratégia da Tesla anos atrás

Mas os líderes de Waymo há muito duvidam dessa premissa. Eles acreditam que os sensores lidar serão indispensáveis ​​para colocar os primeiros veículos autônomos na estrada. Eles também acreditam que a transição de um sistema de assistência ao motorista para um sistema totalmente sem motorista é repleta de perigos.

A equipe da Waymo acredita que sua própria experiência inicial – quando era o projeto do carro autônomo do Google – confirma isso. No início de 2010, o Google desenvolveu um sistema de assistência ao motorista semelhante ao Autopilot de hoje e considerou vendê-lo para fabricantes de automóveis. Mas quando eles permitiram que os funcionários do Google testassem o software em vias públicas, eles descobriram que os motoristas passaram a confiar nele muito rapidamente. Os motoristas que deveriam estar monitorando o sistema de perto, em vez disso, passavam o tempo olhando para os telefones, se maquiando e outras distrações.

O desafio fundamental aqui é que quanto melhor fica um sistema de assistência ao motorista, mais difícil é fazer com que os motoristas prestem atenção e menos provável que estejam preparados se o software cometer um erro. A equipe do Google não encontrou uma boa solução para esse problema, então mudou completamente sua estratégia. Eles se concentraram em construir um serviço de táxi autônomo que nunca teria clientes no banco do motorista, contando com motoristas de segurança profissionais treinados para supervisionar o software durante os testes.

Krafcik diz que a Waymo concluiu em grande parte o trabalho técnico em seu software autônomo e agora está focado em expandir a tecnologia. Se isso for verdade, a empresa pode ser capaz de demonstrar a viabilidade técnica e comercial de sua abordagem nos próximos dois anos. Musk descartou a abordagem de Waymo como uma "solução altamente especializada" e questionou se Waymo pode ampliá-la.

Enquanto isso, apesar dos repetidos fracassos de suas previsões anteriores, Musk continua a insistir que a tecnologia de direção autônoma completa da Tesla está próxima do lançamento. "Estou extremamente confiante em alcançar a autonomia total e liberá-la para a base de clientes da Tesla" em 2021, Musk afirmou mês passado. Krafcik, entretanto, acredita que a abordagem de Tesla é um beco sem saída.

Nos próximos anos, podemos finalmente descobrir qual teoria está certa.

Fonte: Ars Technica