Chefe da NASA alienou senadores necessários para financiar o programa da Lua

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Prolongar / O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, fala na frente de um grande tanque de hidrogênio na sexta-feira no Marshall Space Flight Center.

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Quando Jim Bridenstine se tornou administrador da NASA 16 meses atrás, críticos questionados sua disposição em defender o portfólio de ciência climática da NASA e sua capacidade de ir além da política partidária que caracterizou seus quase três mandatos como um republicano de Oklahoma. Desde aquela época, Bridenstine respondeu amplamente a essas questões. Ele defendeu a ciência e procurou trabalhar pelo corredor.

No entanto, Bridenstine tropeçou onde a maioria pensou que ele teria sucesso – vendendo e comunicando os programas da NASA para o Congresso. Em particular, o administrador parece ter irritado alguns legisladores republicanos importantes que serão necessários para apoiar o aumento do financiamento para os planos da agência para a Lua.

Irritado Shelby

Por exemplo, em março de 2019, Bridenstine revelou Em uma audiência no Congresso, a NASA estava analisando o uso de foguetes comerciais para lançar uma espaçonave espacial Orion ao redor da Lua. Isso representou um movimento ousado, já que o Congresso exigiu que a NASA construísse o grande foguete do Sistema de Lançamento Espacial, a um grande custo, para servir como veículo de lançamento da Orion.

Depois dessa audiência, o principal defensor do congresso do foguete do SLS, o senador do Alabama, Richard Shelby, ficou irado. Shelby preside o comitê do Senado que escreve o orçamento da NASA. Várias fontes disseram a Ars que ele criticou Bridenstine, em particular, após os comentários públicos do administrador. Shelby ficou chateado tanto com o potencial revestimento lateral do veículo SLS, como com o fato de que ninguém da NASA se preocupou em contar a ele sobre as observações de Bridenstine antecipadamente. Desde então, Bridenstine tem sido muito mais deferente para o foguete SLS.

Esta semana, Bridenstine fez um tour sobre a construção do estágio central do foguete SLS em uma instalação da NASA em Louisiana do sul, e então visitou o centro de campo da agência no estado natal de Shelby, Alabama. Ele foi para falar em uma reunião "all-hands" no Marshall Space Flight Center e também, de acordo com uma NASA comunicado de imprensa, faça um anúncio sobre o Lunar Lander para o programa Artemis da agência para pousar humanos na Lua até 2024.

Como Ars relatou, este anúncio implicaria o manejo da liderança do centro de Alabama no programa de landers, bem como a supervisão de seus elementos de "transferência" e "descida". O Centro Espacial Johnson, com sede em Houston, que administrou o módulo lunar durante o Programa Apollo e, historicamente, projetou naves espaciais humanas para a NASA, lideraria o desenvolvimento da parte de "ascensão" do módulo de aterrissagem e se reportará a Marshall.

Novamente, parece que nem Bridenstine nem sua equipe se deram ao trabalho de informar aos senadores americanos do Texas – os republicanos John Cornyn e Ted Cruz – sobre essa decisão. "Nem o senador nem sua equipe receberam aviso prévio", disse um porta-voz do senador Cruz.

A notícia antecipada do anúncio de Bridenstine levou Cornyn, Cruz, e o representante dos EUA cujo distrito inclui o Centro Espacial Johnson, o republicano Brian Babin, a Escreva uma carta para Bridenstine na quinta-feira. Citando o relatório de Ars, os legisladores escreveram: "Isso é muito preocupante, se preciso". Observando o desenvolvimento passado de veículos espaciais humanos pelo Johnson Space Center, eles escreveram: "Estamos profundamente preocupados que a NASA não esteja apenas desconsiderando essa história, mas que dividir o trabalho na sonda entre duas localizações geográficas diferentes seja uma partida desnecessária e contraproducente do sucesso inquestionável do anterior programa de pouso lunar ".

Pressionando à frente

Embora os legisladores do Texas tenham pedido a Bridenstine para adiar seu anúncio, o administrador pressionou na sexta-feira, independentemente disso. Durante um evento em Marshall, em frente a um tanque de combustível de hidrogênio líquido SLS, Bridenstine anunciou a divisão de trabalho entre os centros de Marshall e Johnson. "Esta não é uma decisão que foi tomada de ânimo leve ", disse ele.

De acordo com o comunicado de imprensa da NASA, Babin estava programado para aparecer no evento ao lado de vários legisladores do Alabama. No entanto, Babin decidiu não comparecer. "Estou desapontado com a decisão da NASA de não colocar o gerenciamento do programa de pouso lunar no Centro Espacial Johnson", disse ele mais tarde em um comunicado.

Um porta-voz da Cruz também disse que não fazia sentido, do ponto de vista técnico, separar a administração do Lunar Lander em dois centros de campo. "O senador Cruz tem preocupações significativas sobre a divisão de responsabilidades pelo lander", disse o porta-voz.

Em resposta a essas preocupações, Bridenstine tentou acalmar as coisas no evento de sexta-feira. "A Nasa tem uma aparência muito diferente hoje em dia do que na década de 1960. "Na década de 1960, se um centro comandava uma missão, esse centro liderava a missão. Bem, hoje em dia, temos telecomunicações, a capacidade de trabalhar remotamente e redes onde podemos compartilhar dados e informações. A maneira como trabalhamos hoje é que compartilhamos com todos os centros. Eu realmente acho que este é um ótimo dia para o Centro Espacial Johnson. E eu quero dizer isso ".

Não são apenas as figuras políticas que questionam a eficiência de quebrar o gerenciamento de diferentes componentes do módulo de pouso lunar em dois centros.

"O acordo é o pior de todos os mundos", disse a Ars um funcionário sênior do setor aeroespacial que não está ligado ao centro do Alabama ou do Texas. "Isso configura uma batalha épica entre o Marshall Space Flight Center e o Johnson Space Center com relação a orçamentos, massa e agenda. A coisa toda foi errada." Em vez de acelerar uma aterrissagem lunar, disse esta fonte, esta divisão de trabalho provavelmente levará a atrasos.

Fonte: Ars Technica