China avança com a vacina COVID-19, aprovando-a para uso militar

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Prolongar / O presidente chinês Xi Jinping descobre o progresso de uma vacina COVID-19 durante sua visita à Academia de Ciências Médicas Militares em Pequim em 2 de março de 2020.

A China aprovou uma vacina experimental COVID-19 para uso militar depois que dados iniciais de ensaios clínicos sugeriram que ela era segura e estimulou respostas imunes – mas antes de estudos maiores que testariam se a vacina pode proteger contra infecções por SARS-CoV-2.

Isso marca a primeira vez que um país aprova uma vacina candidata para uso militar. A Comissão Militar Central da China fez a aprovação em 25 de junho, que durará um ano, segundo um documento relatado pela Reuters.

A vacina, desenvolvida pela empresa de biotecnologia CanSino Biologics e pelo exército chinês, é um tipo de vacina viral baseada em vetor. Isso significa que os pesquisadores começaram com um vetor viral, neste caso, uma cepa comum de adenovírus (tipo 5), que geralmente causa infecções respiratórias superiores leves. Os pesquisadores aleijaram o vírus para que ele não se replique nas células humanas e cause doenças. Em seguida, eles projetaram o vírus para transportar um recurso de assinatura da SARS-CoV-2 – a infame proteína de pico do coronavírus, que se projeta para fora da partícula viral e permite que o vírus se apodere das células humanas.

A idéia é que, quando o vírus inofensivo da vacina é injetado no corpo, ele essencialmente apresenta a proteína spike SARS-CoV-2 ao sistema imunológico, que pode desenvolver respostas anti-SARS-CoV-2. Isso inclui anticorpos, que são proteínas em forma de Y que vigiam o corpo e detectam invasores de germes encontrados anteriormente por características-chave. Uma vez detectado um germe, os anticorpos neutralizantes podem penetrar nele e impedir que ele provoque uma infecção.

Em um estudo de segurança da Fase 1, envolvendo 108 pessoas, a vacina – apelidada Ad5-nCoV – mostrou-se segura e foi capaz de estimular a produção de anticorpos neutralizantes e outras respostas imunes. No entanto, o estudo, publicado em The Lancet, também detectou uma possível falha no candidato a vacina: em pessoas que foram infectadas com Ad5 no passado, a vacina não gerou uma resposta tão forte à proteína de pico de SARS-CoV-2. Isso pode ser porque o sistema imunológico deles reconheceu rapidamente o adenovírus e concentrou suas respostas no vetor viral, e não no pico nefasto.

A CanSino disse que desde então concluiu um estudo de Fase 2 maior, olhando para segurança e eficácia, mas ainda não divulgou resultados, de acordo com o South China Morning Post. O jornal também observou que o CanSino chegou a um acordo com o governo canadense para realizar ensaios de Fase 3 lá. Esses ensaios analisarão a eficácia e os possíveis efeitos colaterais em um grupo ainda maior de pessoas.

Enquanto isso, o CanSino se recusou a dizer se os militares chineses seriam obrigados a receber a vacina experimental ou se seria opcional, de acordo com a Reuters.

De acordo com a contagem mais recente da Organização Mundial da Saúde, existem 17 candidatos à vacina COVID-19 em ensaios clínicos e 132 outros em desenvolvimento pré-clínico. Muitas vacinas estão sendo desenvolvidas na China, mas com a disseminação agora limitada do coronavírus por lá, os pesquisadores estão trabalhando para realizar testes de vacinas em outros lugares, em áreas que ainda sofrem forte transmissão.

Fonte: Ars Technica