Cientista demitido volta a vender teorias de conspiração anti-vaxx COVID-19

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Prolongar / Depois que sua carreira de pesquisa terminou efetivamente, a Dra. Judy Mikovits ressurgiu como ativista anti-vacina.

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Em 2011, cobrimos a estranha história da bioquímica Judy Mikovits, que é coautora de um artigo polêmico (e posteriormente retratado) na revista Science e acabou perdendo sua posição de prestígio em uma instituição de pesquisa. Agora Mikovits está de volta às notícias, tendo passado os anos seguintes se reinventando como uma forte cruzada anti-vacina.

A pandemia do COVID-19 deu a ela uma nova conspiração, desta vez visando o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas do NIH, que se tornou um porta-voz público de destaque durante o surto. Duas entrevistas em particular estão se espalhando rapidamente nas mídias sociais, levando o YouTube e o Facebook a retirar os dois clipes de vídeo para espalhar informações erradas durante uma pandemia global – uma violação de suas políticas atuais

Em 2007, Mikovits conheceu Robert Silverman em uma conferência. Silverman havia descoberto um retrovírus conhecido como XMRV, intimamente relacionado a um vírus conhecido de ratos. Ele disse a ela que havia encontrado seqüências de XMRV em amostras de pacientes com câncer de próstata, embora outros laboratórios, usando diferentes conjuntos de pacientes, não encontrassem evidências de infecção viral. No entanto, isso levou a Mikovits a usar as mesmas ferramentas para procurar XMRV em amostras de pacientes que sofrem de síndrome da fadiga crônica (SFC) – um distúrbio que alguns afirmavam ser puramente psicossomático.

Em 2009, Mikovits foi co-autor do artigo científico agora retraído, relatando evidências de um retrovírus associado a camundongos em amostras de pacientes que sofrem de SFC, sugerindo que ele pode causar a doença. isso foi retraído depois que outros laboratórios falharam em replicar os resultados, e testes subsequentes revelaram que os resultados originais eram o resultado da contaminação da amostra.

Mas Mikovits se recusou a desistir de suas reivindicações. Ela foi demitida como diretora de pesquisa do Instituto Whittlemore Peterson de Doenças Neuro-Imunes por "insubordinação" depois de se recusar a fornecer uma linha de células usada em seu trabalho a um ex-colaborador. Talvez na reviravolta mais estranha de todas, Mikovits foi presa brevemente depois de fugir com seus cadernos de laboratório e arquivos de computador – legalmente propriedade do instituto.

Isso transformou os Mikovits em um mártir da causa aos olhos de muitos sofredores do SFC, frustrados por ter seu distúrbio repetidamente dispensado e ansiosos para se agarrar a uma possível causa biológica concreta. Ela se tornou sua campeã, e seus esforços para defendê-la às vezes ficavam sombrios. As ações mais agressivas incluíram bombardear pesquisadores com solicitações de liberdade de informação, apresentar queixas a comitês de ética em universidades e acusar falsamente cientistas individuais de serem pagos por empresas de medicamentos e seguros. Ocasionalmente, havia até ameaças de morte. Como Ars John Timmer observou há nove anos:

Não é de surpreender que os pacientes que tiveram seu distúrbio tratado com indiferença respondam positivamente a indicações de que ele tem uma causa biológica concreta. Mas demonizar cientistas que não apóiam algo que agrada a você nunca vai acabar bem, especialmente quando todas as indicações são de que os cientistas estão sendo cuidadosos e completos. Infelizmente, agora estamos vendo mais desse tipo de comportamento em áreas tão diversas quanto mudanças climáticas, segurança de vacinas e pesquisa com animais.

Agora Judy Mikovits está de volta como um santo padroeiro da negação da ciência. De acordo com o relógio de retração, ela falou na conferência Autism One de 2014. Sua palestra incluiu um slide com o título auto-engrandecedor, "O melhor cientista na história da prisão desde Galileu". No mês passado, ela publicou um livro com o co-fundador do Autism One, Kent Heckenlively. Como a maioria dos autores, ela a promove agressivamente, repetindo todo tipo de afirmações estranhas no processo.

Além de aparecer em um clipe de 25 minutos no YouTube de um próximo pseudo- "documentário" antivaxx chamado Plandêmico, Mikovits foi recentemente convidado do popular podcast do YouTube de Patrick Bet-David. Ela alegou que a atual pandemia é causada por uma vacina contra a gripe dos anos 2010 e que o uso de uma máscara ativaria de alguma forma o coronavírus. Ela também afirmou que Fauci – a quem ela culpa por "sabotar" sua pesquisa sobre CFR – deve ser acusado de traição. (Outra tentativa de difamar Fauci com acusações de agressão sexual saiu pela culatra quando o acusador teve dúvidas e admitiu que tinha sido paga para fazer a acusação.)

Isso é tudo bobagem, é claro. Mas a disseminação desses tipos de teorias da conspiração infundadas vem com um custo humano muito real. Fauci não apenas recebeu ameaças de morte e foi forçado a reforçar sua segurança pessoal desde que se tornou um alvo, mas outras vidas poderiam ser perdidas.

Retraction Watch tem uma lista útil de seus muitos cargos após o caso Mikovits, incluindo as retratações, sua prisão e seu processo sem êxito contra seu ex-empregador. A notável jornalista de saúde Tara Haelle tem uma lista útil de fontes científicas na Forbes, desmistificando as alegações específicas feitas no Plandêmico clipe, bem como dicas de como lidar com amigos ou familiares que compartilham o vídeo nas mídias sociais. Há um debate em andamento sobre a melhor forma de lidar com esse tipo de desinformação prejudicial: ignorá-lo ou tentar desmascará-lo? O júri ainda está na defesa mais eficaz. Haelle cai firmemente do outro lado:

Se você não os pressiona, mesmo para aqueles que ama ou não quer incomodar, está ativando-os. Você está permitindo que as pessoas vomitem bobagens perigosas e perigosas que matem pessoas e desmoralizem os milhões de profissionais de saúde que tentam salvar vidas. Muitas pessoas tentam evitar drama ou debates em suas contas de mídia social, e eu respeito isso. Mas este vídeo não é um momento para "concordar em discordar" porque os riscos são altos demais. É uma questão de vida e morte. As declarações falsas neste vídeo podem causar mortes.

Zubin Damania, um médico que hospeda um canal no YouTube como ZDoggMD, optou por renunciar à abordagem mais gentil e gentil que Haelle defende. Ele relutantemente se dirigiu ao Plandêmico vídeo a pedido dos telespectadores, expressando choque por alguém ser absorvido por suas afirmações facilmente desmistificadas e que, de alguma forma, o clipe acumulou mais de um milhão de visualizações. "Os primeiros cinco segundos desse vídeo cheiram a molho maluco e ninguém pode reconhecer isso?" ele falou. "Não perca seu tempo assistindo. Não perca tempo compartilhando. Não perca seu tempo falando sobre isso. Não acredito que estou perdendo tempo fazendo isso. Mas eu só quero parar de receber mensagens sobre isso. ”

No lado positivo, seu discurso apaixonado de três minutos alcançou mais de dois milhões de visualizações em dois dias. Que ele continue sendo compartilhado em toda parte, mesmo que provavelmente não mude a mente dos teóricos da conspiração.

Um médico reage a Plandêmico

Fonte: Ars Technica