Cientistas descobrem que quatro pergaminhos “vazios” do Mar Morto têm texto

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Prolongar / A imagem multiespectral revelou texto oculto em quatro fragmentos do Pergaminho do Mar Morto, que se acreditava estarem em branco.

Universidade de Manchester

Os 16 fragmentos supostos dos Manuscritos do Mar Morto no Museu da Bíblia pode ser falso, mas pelo menos quatro desses fragmentos alojados na Universidade de Manchester, no Reino Unido, são o negócio real. Por décadas, presumivelmente esses fragmentos estavam em branco, mas uma nova análise revelou a existência de texto real, provavelmente uma passagem do livro de Ezequiel.

Esses textos hebraicos antigos – aproximadamente 900 pergaminhos completos e parciais ao todo, armazenados em potes de barro – foram descobertos espalhados em várias cavernas perto do que antes era o assentamento de Qumran, ao norte do Mar Morto, pelos pastores beduínos em 1946-1947. Qumran era destruído pelos romanos, por volta de 73 EC, e historiadores acreditam que os pergaminhos foram escondidos nas cavernas por uma seita chamada Essênios para protegê-los de serem destruídos. O calcário natural e as condições dentro das cavernas ajudaram a preservar os pergaminhos por milênios; eles datam do século III aC ao século I dC.

Os pergaminhos são compreensivelmente de grande interesse histórico e arqueológico. Vários pergaminhos foram datados de carbono e a radiação síncrotron, entre outras técnicas, tem sido usada para esclarecer as propriedades da tinta usada no texto.

Um conjunto abrangente de técnicas de imagem foi usado para determinar que os fragmentos do Museu da Bíblia eram falsificações. Em 2018, um cientista israelense chamado Oren Ableman usou um microscópio infravermelho conectado a um computador para identificar e decifrar Fragmentos de pergaminho do Mar Morto armazenados em uma caixa de charutos desde os anos 50. (Um dos fragmentos não pôde ser atribuído a nenhum dos manuscritos conhecidos e, portanto, pode representar um manuscrito ainda desconhecido.)

Ano passado nós relatamos em um estudo do Pergaminho do Templo, com quase 7 metros de comprimento, entre os mais bem preservados dos Pergaminhos do Mar Morto. O texto parece cobrir alguma versão do material encontrado nos livros bíblicos de Êxodo e Deuteronômio, incluindo planos para um templo judaico e regras sobre práticas do templo e ofertas de sacrifício. Esse estudo concluiu que o pergaminho tem um revestimento incomum de sais de sulfato (incluindo enxofre, sódio, gesso e cálcio), que pode ser uma das razões pelas quais os pergaminhos foram tão bem preservados.

Esta não é a primeira vez que o texto oculto foi revelado em artefatos antigos frágeis, graças à tecnologia de ponta. Em 2016, uma equipe internacional de cientistas desenvolveu um método por "virtualmente desenrolar" um pergaminho antigo gravemente danificado encontrado na costa oeste do Mar Morto, revelando os primeiros versículos do livro de Levítico. O assim chamado Rolagem En Gedi foi recuperado da arca de uma antiga sinagoga destruída pelo fogo por volta de 600 dC.

E em 2019, nós reportamos que cientistas alemães usaram uma combinação de técnicas físicas de ponta para virtualmente "desdobrar" um papiro egípcio antigo, parte de uma extensa coleção alojada no Museu Egípcio de Berlim. Sua análise revelou que um pedaço aparentemente em branco do papiro continha caracteres escritos no que se tornara "tinta invisível" após séculos de exposição à luz.

Os fragmentos de Manchester nunca entraram no mercado de antiguidades, onde muitas falsificações se originaram. Após serem desenterrados durante as escavações nas cavernas de Qumran, os fragmentos foram entregues aos Reino da Jordânia na década de 1950, por um especialista em couro da Universidade de Leeds chamado Ronald Reed. Ele o fez em troca de permissão para estudá-los, uma vez que se presumia que estavam em branco. Eles permaneceram em armazenamento de longo prazo até 1997, quando a coleção foi doada à universidade. Foi ao examiná-los como parte do novo estudo que Joan Taylor, do King's College London, notou um detalhe impressionante.

"Olhando para um dos fragmentos com uma lupa, pensei ter visto uma letra pequena e desbotada – um lamed, a letra hebraica 'L'" " disse Taylor. “Francamente, já que todos esses fragmentos deveriam estar em branco e foram cortados para estudos sobre couro, eu também pensei que poderia estar imaginando coisas. Mas então parecia que outros fragmentos também poderiam ter letras muito desbotadas.

Intrigado, Taylor fotografou a frente e o verso de todos os fragmentos em branco em mais de um centímetro – 51 no total – usando imagem multiespectral (MSI), uma técnica que está sendo usado com mais frequência na arqueologia, porque pode revelar materiais, pigmentos e tintas ocultos que seriam invisíveis a olho nu. Como Sarah Bond observado na Forbes em 2017 "MSI pode levar três imagens visíveis em azul, verde e vermelho e combine-as com uma imagem de infravermelho e uma imagem de raio-x de um objeto para revelar pequenas dicas de pigmento. Pode até revelar desenhos, manchas ou escritos ocultos sob várias camadas de tinta ou sujeira ".

Quatro dos 51 fragmentos analisados ​​tinham texto legível escrito em tinta à base de carbono, junto com partes de caracteres e linhas de régua. "Com novas técnicas para revelar textos antigos agora disponíveis, senti que precisávamos saber se essas cartas poderiam ser expostas", disse Taylor. "Há apenas alguns em cada fragmento, mas são como peças que faltam de um quebra-cabeça que você encontra debaixo de um sofá".

Taylor descobriu que um fragmento em particular mostrava os restos de quatro linhas de texto, consistindo em cerca de 15 letras. Apenas uma palavra, Shabat (Sábado), era legível, mas com base em sua análise, ela acha que o texto se refere às passagens Ezequiel 46: 1-3. A análise da equipe sobre os fragmentos está em andamento e um relatório sobre seus resultados será publicado posteriormente. Enquanto isso, a Universidade de Manchester tem a distinção de abrigar os únicos Manuscritos do Mar Morto autenticados no Reino Unido.

Fonte: Ars Technica