Circulando – ou pedalando – a pista do famoso Circuito das Américas de F1

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AUSTIN, Texas — Enquanto caminhávamos com nossas bicicletas de estrada em direção à entrada, o amigo que me convenceu a fazer isso compartilhou uma conversa que teve no início do dia: "Quando eu disse que íamos pedalar no Circuito das Américas esta noite, a primeira coisa, Mike perguntado foi se aquela primeira curva é tão íngreme quanto parece na TV. É hora de descobrir. "

Não sigo a Fórmula 1. Não sigo a NASCAR. Mas eu moro em Austin, Texas, e ando de bicicleta regularmente. Então, o conceito de Bike Night no Circuito das Américas (COTA) – uma série de eventos onde esta famosa pista de corridas dos EUA convida ciclistas locais nas noites de terça-feira para experimentar duas rodas onde normalmente circulam quatro – parecia legal o suficiente. Uma noite de junho no centro do Texas facilmente excede 90 ° F, mesmo antes de você considerar a umidade ou a proximidade com o asfalto. Mas que mal poderia fazer um passeio casual em um circuito de carros sofisticados? Eu podia sentir o gosto do Kölsch pós-jogo antes de tirar minha bicicleta do suporte.

Então, é claro, veio a Curva 1. Uau. Rapidamente, eu aprendi por que o atordoador inicial da COTA vive em infâmia de corrida. Não parece tão ruim quando você está olhando para baixo do deck de observação, mas no solo, esta subida de 133 pés no início da trilha de 5,4 milhas realmente define um tom para cada volta. Esse tom: COTA vai chutar sua bunda.

Este fansite de F1 afirma que os carros podem chegar a cerca de 110 km / h (~ 70 mph) escalando esta coisa, o que fizemos muito não alcançar. Levei cerca de dois minutos. E enquanto Os melhores pilotos da F1 podem fazer uma volta em quase um minuto e meio, meu triste eu teve um tempo não oficial perto de 13 minutos. (Eu monto um Motobecane Vent Noir Comprei usado há cinco anos; os caras que carregaram tri bikes de ponta provavelmente se saíram melhor.)

Ainda assim, Bike Night não é uma competição. O preço inicial de US $ 10 traz todos os tipos de ciclistas para uma experiência única de pilotagem. Você verá vendedores ambulantes que parecem recém-saídos das rodinhas de apoio e outros que o fazem murmurar algo sobre querer estar tão apto para a idade deles. Minha bicicleta de estrada não estava fora do lugar em um mar de bicicletas que incluía marchas fixas, passeios reclinados, bicicletas duplas e uma bicicleta com um daqueles reboques de bebê acoplados (apenas ele definitivamente carregava um retriever de algum tipo). A equipe COTA cria alguns atalhos para aqueles que desejam não suba a Curva 1 quatro vezes em uma ou duas horas, e amplas estações de descanso e água são colocadas estrategicamente ao longo do percurso.

Na última vez em que me aproximei das arquibancadas para passar a noite, navegar o curso em primeira mão me deu uma apreciação genuína por aqueles que o fazem em velocidades mais altas. As leituras do aplicativo Strava do meu amigo relataram que o ritmo mais rápido que alcançamos foi somente mais de 40 mph, saindo da alta (literal, física) da Curva 1 por um trecho plano que leva à Curva 5. Carros de F1 empurram 320 km / h neste curso, mas eu me sentia como se estivesse voando. Levamos várias voltas para realmente pegar o jeito das curvas como a curva 12, mesmo em velocidades mais lentas. E como os profissionais correm com dois ou três carros largos em algo como a Curva 15 está além da minha compreensão; parecia difícil caber até mesmo tantas bicicletas com algo parecido com um impulso genuíno.

Bike Night tem sido um grampo por aqui desde 2017, e o evento até navegou com sucesso a pandemia último outono. Tem atraído constantemente algumas centenas de pilotos todas as noites por um motivo. Portanto, se você estiver em Austin na próxima semana ou em algum momento deste mês de setembro, saiba que não terá a oportunidade de fazer um passeio como este com muita frequência. Se você for, lembre-se de começar a noite com a marcha mais baixa disponível.

Fonte: Ars Technica