Civilized Cycles é uma bicicleta elétrica cheia de surpresas

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A primeira coisa que você nota sobre Ciclos civilizados " A primeira bicicleta elétrica são os enormes cestos totalmente integrados no rack traseiro. Eles são impossíveis de perder: sacos de sela duplos maciços envoltos em uma casca de fibra de carbono aparentemente resistente. Você pode carregar uma grande quantidade de mantimentos nessas coisas, enquanto também transporta um passageiro (ou dois) no rack traseiro acolchoado. Mas isso não é uma bicicleta de carga. É outra coisa.

Uma das coisas que mais me excita nas bicicletas eletrônicas é a experimentação com fatores de forma: mini-motos que parecem motocicletas, bicicletas de carga que parecem caminhões pequenos, bicicletas gordas com muita energia e talvez um emblema automotivo.

A primeira e-bike da Civilized Cycles tem a funcionalidade de uma bicicleta de carga dentro da estrutura de um cruzador holandês. O fundador da empresa, Zachary Schieffelin, diz que ele começou a pensar em projetar sua própria bicicleta elétrica enquanto dirigia a concessionária Vespa no bairro de Soho, em Manhattan. Mesmo assim, ele sabia que precisava fazer algo que "se movesse na direção dos carros".

"As pessoas têm expectativas em relação aos carros", diz Schieffelin. “Eles esperam que eles sejam confortáveis. Eles esperam que sejam capazes de levar um parceiro, um amigo ou uma criança. Eles esperam poder carregar coisas. E eles esperam uma experiência de condução totalmente familiar. ”

Este é um refrão que estou ouvindo cada vez mais as empresas de bicicletas elétricas: como projetamos uma bicicleta com as especificações certas, uma boa quantidade de energia e versatilidade suficiente para atrair as pessoas para longe de seus carros. É uma proposta difícil, especialmente em um país tão insensível às externalidades feias da propriedade de um carro. Civilized Cycles é o mais recente a tentar nos dar algum sentido.

A primeira bicicleta da empresa é chamada de Modelo 1 (tons de Elon Musk!) E possui muitos recursos interessantes que abordarei em um minuto. Mas primeiro Schieffelin tem uma analogia interessante que descreve como ele abordou o design de uma bicicleta que se esforça para ser única e familiar ao mesmo tempo.

"Como fazemos algo fácil e agradável? Mais ou menos como o iPod mudou as coisas do Zune, certo ”, diz ele. “Sinto que a maioria das bicicletas eletrônicas está na fase Zune no momento. Eles são construídos por tecnólogos ou entusiastas de super motos, que se acostumaram completamente a todos os compromissos que surgem no mundo normal das bicicletas a pedal ”.

Não tenho certeza se concordo totalmente. há um número crescente de bicicletas eletrônicas que são acessíveis, encantadoras e não exigem que você saiba a diferença entre um desviador e uma cassete. O Modelo 1 definitivamente se enquadra nessa categoria também. Esta não é uma bicicleta para guerreiros de estrada que usam spandex no fim de semana. Ele foi projetado para ter apelo cruzado com os moradores urbanos que buscam uma maneira mais fácil de se locomover do que o Uber ou o metrô e os suburbanos que buscam uma maneira de reduzir o uso de carros, mas ainda precisam de espaço para passageiros ou carga.

Schieffelin não vem do mundo das bicicletas; ele é um cara de scooter, e essa influência do design aparece. Muito parecido com uma Vespa ou uma Lambretta, o Modelo 1 tem uma estrutura passo a passo generosa, que ele acha que expandirá bastante o apelo da moto. Também é cerca de cinco centímetros mais baixa que a sua bicicleta de carga média de cauda longa, o que significa que ela pode caber no elevador de um prédio, afirma Schieffelin.

De acordo com a folha de especificações, a bicicleta pode suportar um peso máximo de 400 libras, incluindo o piloto – o que é simplesmente surpreendente. A bicicleta em si tem 75 libras, o que não é a bicicleta elétrica mais pesada que eu já encontrei, mas também não é nem de longe a mais leve.

Ele possui um motor de torque intermediário de alto torque que vem em três tipos diferentes, dependendo do seu local: 350W, 500W e 750W. A bateria de 10,5 amperes / 48 volts de íon de lítio (ou cerca de 500Wh) é montada dentro do painel traseiro direito, com a opção de adicionar uma segunda bateria do outro lado. É um posicionamento exclusivo para a bateria, mas não tenho certeza de que seja fácil ou intuitivo. Schieffelin argumenta que dá ao quadro uma aparência mais limpa, sem uma grande bateria montada no tubo inferior.

Uma bateria equivale a cerca de 40 km de alcance, enquanto a adição de um segundo dá a você (surpresa!) O dobro dessa quantidade. Os painéis finalmente abrirão automaticamente com o clique de um botão, mas a versão de pré-produção que testei ainda não tem a funcionalidade.

Schieffelin diz que se inspirou em um design de bicicleta elétrica extinto chamado Stokemonkey que desenvolveu uma espécie de culto a seguir nos primórdios, apesar de ser meio perigoso. Para sua bicicleta, Schieffelin montou um motor de cubo no quadro e, em seguida, usou uma corrente para unificar essa potência com o eixo do macaco que atravessa o centro do pivô da suspensão traseira. O resultado? Um motor de alto torque logo na linha que é mais "econômico" do que o seu típico meio de acionamento da Bosch. "Então achamos que é a melhor solução dos dois mundos", diz ele.

Outra coisa que me surpreendeu com esta moto foi a suspensão dupla automática. Schieffelin sabia que a suspensão dupla seria um ingrediente essencial para uma bicicleta fabricada para mais de um motociclista. Sem ele, “os clientes iam levar exatamente um tiro na bunda e pensavam: 'Terminamos com isso'”. Mas ele também não queria sobrecarregar seus clientes com o ajuste e o ajuste da suspensão toda vez que eles foram passear. Sua solução foi integrar um compressor de ar na bicicleta com um sensor de nível que permite redefinir a pressão e o choque do ar para combinar com o peso que está na bicicleta "em tempo real".

Eu experimentei esse recurso no meu breve teste do Modelo 1, e funcionou exatamente como anunciado. Pressionar um dos botões no visor da bicicleta aciona o compressor de ar estridente e pronto: uma suspensão perfeitamente alinhada.

Há muito mais para vir da Civilized Cycles, incluindo um aplicativo que se conecta à bicicleta via Bluetooth e pode detectar as necessidades de serviço e reparo à medida que surgem, e atualizações de software "over the air" ao estilo Tesla. Mas é claro que a empresa precisa começar a enviar bicicletas, o que ainda não foi feito. Schieffelin diz que as primeiras motos da série "Founders" começarão a ser vendidas no segundo trimestre de 2020, após as quais a empresa começará a aumentar a produção – provavelmente no quarto trimestre do ano.

Como a maioria das coisas boas, o Modelo 1 dos Ciclos Civilizados não sai barato. Schieffelin diz que a moto será vendida por US $ 5.999, colocando-a no nível superior e de luxo das bicicletas eletrônicas. As bicicletas da edição Founders, das quais existem cerca de 15 disponíveis no momento, serão suportadas com três anos de serviço de rotina gratuito, dois anos de atualizações gratuitas de hardware e software e um ano de assistência na estrada.

Por tanto dinheiro, qualquer coisa menos seria incivilizada.

Fotografia de Andrew Hawkins / The Verge

Fonte: The Verge