Cocô de pinguim cria uma carga de gás hilariante, descobrem pesquisadores

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Prolongar / Royaume Uni, Ilhas da Geórgia do Sul, Plaine de Salysbury, Manchot royal (Aptenodytes patagonicus) Reino Unido, Ilhas Geórgia do Sul, planícies de Salysbury, King Penguin (Aptenodytes patagonicus). (Foto de Sylvain CORDIER / Gamma-Rapho via Getty Images)

Todos nós podemos rir agora – e um cheiro de cocô de pinguim é certamente uma maneira de conseguir isso.

Gobs de guano de pinguins-rei no sub-Antártico dão origem a nuvens cômicas de óxido nitroso – também conhecido como gás hilariante – de acordo com um estudo recente publicado na revista Science of the Total Environment.

E – como se os pássaros balançando para sempre formalmente vestidos já não fossem divertidos o suficiente – a força de suas fezes ridículas é suficiente para derrubar alguém com uma pena de cauda, ​​dizem os pesquisadores.

"Depois de bisbilhotar o guano por várias horas, alguém fica completamente cuco", observou o principal autor, Bo Elberling, em comunicado. "É realmente intenso."

Em seu estudo, Elberling – professor do Departamento de Geociências e Gerenciamento de Recursos Naturais da Universidade de Copenhague – e colegas analisaram como a atividade de pingüins na ilha subantártica da Geórgia do Sul influencia as emissões de gases de efeito estufa, que incluem óxido nitroso. A ilha abriga a maior população de pingüins-rei do mundo, com uma estimativa recente de 150.000 pares de reprodutores.

Os pesquisadores descobriram que áreas com alta atividade de pingüins tiveram um aumento de 120 vezes no óxido nitroso em pontos mais sóbrios da ilha. Essa quantidade de emissões divertidas é cerca de cem vezes maior do que a de um campo agrícola dinamarquês recém-fertilizado, observou Elberling.

Mas os cocô dos wobblers vestidos de smoking não dão origem a gás barulhento por conta própria. Seu guano, esguichado no solo subantártico, é carregado com compostos contendo nitrogênio das refeições dos pingüins de krill e peixe. Após o respingo, as bactérias do solo convertem esse conteúdo de nitrogênio em óxido nitroso, transformando o guano que transborda bunda em nuvens que destroem o intestino.

Para aumentar a alegria, Elberling observa que as risadas do guano não são particularmente problemáticas para o planeta em geral. "As emissões de óxido nitroso neste caso não são suficientes para impactar o orçamento geral de energia da Terra", disse ele. Mas "nossas descobertas contribuem para novos conhecimentos sobre como as colônias de pinguins afetam o ambiente ao seu redor, o que é interessante porque as colônias geralmente estão se tornando cada vez mais difundidas".

Até agora, os pinguins afetados incluem algum alívio cômico muito necessário – algo que certamente poderíamos usar mais.

Fonte: Ars Technica