Com a disseminação do COVID-19, 49% das comunidades de baixa renda possuem zero leitos de UTI

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Prolongar / Os médicos transferem um paciente em uma maca de uma ambulância fora de Emergência no Hospital Coral Gables, onde pacientes com coronavírus são tratados em Coral Gables, perto de Miami, em 30 de julho de 2020.

Como a pandemia de coronavírus se espalha sem controle em grande parte dos Estados Unidos, um novo estudo constata que quase metade das áreas de baixa renda está gravemente despreparada para tratar casos graves de COVID-19, sugerindo taxas de mortalidade mais altas.

Quarenta e nove por cento das comunidades de baixa renda do país – com renda mediana de US $ 35.000 ou menos – têm zero leitos de unidades de terapia intensiva em seus hospitais da região. Olhando apenas para as áreas rurais, o quadro é ainda pior: 55% não tinham leitos de UTI. Isso contrasta fortemente com as comunidades de maior renda, definidas por uma renda mediana de US $ 90.000 e acima. Desses, apenas 3% do total não têm acesso a leitos de UTI. O estudo, publicado por pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, apareceu esta semana na revista Health Affairs.

As descobertas aumentam ainda mais a preocupação sobre como a pandemia está exacerbando disparidades socioeconômicas cada vez maiores nos EUA. As comunidades de baixa renda já são mais vulneráveis ​​à contratação do COVID-19 devido à exposição inevitável ao trabalho, dependência de transporte de massa, densidades populacionais mais altas e menor capacidade de colocar em quarentena a exposição potencial, observam os autores.

Ao mesmo tempo, essas comunidades também apresentam maior risco de doença grave, o que geralmente requer tratamento na UTI. As comunidades de baixa renda geralmente apresentam taxas mais altas de condições crônicas, aumentando as chances de doenças graves. Eles também têm menos acesso aos testes.

A combinação desses fatores e o menor acesso a terapia intensiva podem facilmente resultar em maiores taxas de mortalidade nessas comunidades, alertam os pesquisadores.

O ponto é particularmente preocupante, pois a disseminação do novo coronavírus, SARS-CoV-2, continua inabalável em grande parte dos EUA. Enquanto a pandemia começou em grande parte nas cidades costeiras urbanas que têm relativamente bom acesso a cuidados intensivos, a pandemia agora está atingindo áreas mais rurais e de baixa renda no sul e oeste.

Para tentar evitar mortes evitáveis, os autores do estudo sugerem que autoridades estaduais e locais trabalhem para expandir as capacidades da UTI em hospitais locais, reconsiderar protocolos para transportar pacientes críticos para hospitais melhor equipados, em vez de apenas os mais próximos, e fornecer fundos de emergência para os hospitais estar sob a maior tensão.

“À medida que a pandemia do COVID-19 avança, são urgentemente necessárias respostas coordenadas para evitar que disparidades socioeconômicas pré-existentes exacerbem os danos que o COVID-19 já está fazendo”, alertam eles.

Fonte: Ars Technica