Com a próxima geração de console, a compra digital parece melhor do que nunca

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Geralmente sou uma pessoa que aprecia mídia física. Coleciono discos de vinil, compro livros impressos e gosto de assistir filmes em Blu-ray 4K. Mas, por uma variedade de razões, mudei totalmente para a compra de jogos digitais em cada plataforma assim que a opção se tornou disponível. Agora que a Sony e a Microsoft revelaram seus consoles de próxima geração na íntegra, muito mais pessoas podem escolher fazer o mesmo.

Para recapitular, ontem Sony anunciou o preço para seu próximo PlayStation 5 – tanto o modelo regular quanto o edição digital sem disco. O PS5 padrão custa US $ 499,99 e a Edição Digital idêntica custa US $ 399,99, economizando US $ 100 se você renunciar aos jogos físicos para sempre.

A Microsoft, por sua vez, foi ainda mais longe para incentivar a compra de jogos digitais e assinaturas de Game Pass. A Série X vai ficar cara a cara com o PS5 padrão, com os dois consoles oferecendo unidades de disco e saída 4K por US $ 499. O Series S vai jogar em resoluções mais baixas e não tem uma unidade de disco, mas é muito menor e tem um preço impressionantemente baixo de US $ 299.

A mensagem é clara: os jogos físicos agora são uma parte opcional e de última geração da experiência de jogo do console. Um luxo. E tanto a Sony quanto a Microsoft estão dispostas a subsidiar a mudança para o digital. Não há como a unidade de disco sozinha explicar o delta de preço de US $ 100 entre as duas variantes do PS5, por exemplo – mas a Sony quer ser sua única revendedora e espera ganhar o dinheiro de volta com os clientes da Digital Edition comprando jogos diretamente. A Microsoft, por sua vez, certamente está vendendo a Série S bem abaixo do custo, mas deve se beneficiar com o aumento da receita do Game Pass e das vendas de jogos digitais.

O PlayStation 5 Digital Edition.

Se você tem a convicção de continuar com os jogos físicos, isso não é uma boa notícia. Pessoas que vivem em áreas com serviços de banda larga ou limites de dados deficientes enfrentam a perspectiva de pagar por um console mais caro, assim como os jogadores que muitas vezes compensam o custo de um hobby caro comprando e vendendo jogos usados. Esse mercado também deve ser significativamente reduzido à medida que mais pessoas mudam para consoles apenas digitais, o que não é um bom presságio para varejistas como a GameStop – embora eles tenham a capacidade de ser mais flexíveis em preços do que os proprietários de plataformas. Os jogos digitais também costumam ser mais caros do que seus equivalentes no varejo quando não estão à venda, mas você deve espere que os jogos da próxima geração sejam caros onde quer que você os compre para um futuro próximo.

Apesar dos problemas potenciais, essa mudança pareceu inevitável por muito tempo. Com o PS4 e o Xbox One, os jogos nem saem dos discos em que foram impressos – você deve instalá-los totalmente nos discos rígidos dos consoles porque as velocidades de acesso do Blu-ray são muito mais lentas. Isso removeu uma vantagem importante dos jogos físicos em consoles como o Xbox 360, onde o espaço de armazenamento era muito importante para muitos usuários. Mesmo antes disso, a mudança do PS3 para discos Blu-ray muitas vezes significava instalações parciais obrigatórias para reduzir o tempo de carregamento. Foi genuinamente controverso quando Devil May Cry 4 obrigou você a instalar 5 GB de dados no disco rígido, acredite ou não.

À medida que essa geração se esgotava e discos rígidos maiores se tornavam mais comuns, a Sony e a Microsoft começaram a promover downloads de jogos completos como uma alternativa ao varejo tradicional. A Sony já havia começado a disponibilizar jogos PSP digitalmente como padrão com o PSP Go de 2009, um PSP menor apenas digital com um design deslizante e um preço mais alto do que o modelo regular. No mesmo ano, a Microsoft anunciou seu serviço Xbox Games on Demand, que marcou a primeira vez que você poderia baixar jogos Xbox 360 completos para varejo, embora no início apenas os títulos mais antigos estivessem disponíveis. A Sony então lançou um programa em 2012 chamado PSN Day 1 Digital, onde novos jogos chegavam à PlayStation Store no dia a dia.

O PSP Go apenas digital.

Quando o PS4 e o Xbox One foram lançados, as duas empresas vendiam todos os novos jogos digitalmente e também no varejo. A Microsoft até tentou fazer da propriedade digital um componente central de sua plataforma, com a capacidade de compartilhar e revender jogos baixados em detrimento do jogo offline e suporte para jogos usados. Claro, a empresa eventualmente curso reverso após uma grande reação adversa. Mas eventualmente vimos um Xbox One S sem disco chegou ao mercado no ano passado, e eu me pergunto como a visão original da Microsoft para o Xbox One seria recebida hoje.

Talvez não muito melhor – jogos físicos não vão embora completamente, é claro. Mas as coisas estão tendendo nessa direção. Até a Nintendo anunciou ontem que mais de 50 por cento das vendas de seus jogos Switch foram digitais no primeiro semestre deste ano, em parte devido à pandemia de COVID-19. O número foi de 74% no trimestre abril-junho para a Sony, que já estava em 53% há um ano. Esses números vão cair à medida que os clientes voltam às lojas físicas, mas quando as pessoas se acostumam com os jogos digitais, elas podem estar mais dispostas a embarcar na experiência.

A principal vantagem do digital da perspectiva do usuário é a conveniência. Você não precisa se atrapalhar com a ejeção e inserção de discos. Seus jogos não ocupam espaço nas prateleiras e, atualmente, também não ocupam mais espaço no disco rígido. Você pode fazer compras em lojas de várias regiões, e tudo aparece na mesma biblioteca. Depois de se acostumar, lidar com discos giratórios parece arcaico.

Algumas pessoas ainda vão querer jogos físicos pela capacidade de vendê-los, ou pelo motivo oposto: para manter uma coleção tangível. A preservação não é um fator tão importante como antes nesta era de servidores ativos e patches do primeiro dia – muitos discos PS4 serão inúteis nas próximas décadas. Isso não significa que não haja apelo em construir uma coleção, e empresas como Jogos de corrida limitada jogar neste mercado com edições físicas especiais para títulos que de outra forma não receberia um.

Mas isso é muito mais um nicho – o vinil dos videogames, se você quiser. (E sim, a Limited Run também vende vinil de videogame.) O que mudou é que tanto a Sony quanto a Microsoft estão apostando que agora há um número suficiente de pessoas dispostas a parar de comprar jogos físicos de uma vez. Ambas as empresas também estão se certificando de que seus compradores exclusivamente digitais sintam que já criaram uma coleção desde o início. Existe o Xbox Game Pass, é claro, que faz um ótimo trabalho de integração em sua própria biblioteca, e a Sony acaba de anunciar um Coleção PlayStation Plus para PS5 com muitos dos melhores títulos do PS4.

Vale a pena comprar digital se você valoriza a experiência, e também é do interesse da Microsoft e da Sony que você o faça. Isso torna um produto como o PlayStation 5 Digital Edition um óbvio ganha-ganha para as pessoas que já estão acostumadas com o digital – uma experiência melhor por um preço menor. (E um design mais atraente.) A questão principal é quantas pessoas que compram produtos físicos hoje estarão dispostas a fazer a troca na próxima geração.

Fonte: The Verge