Com os problemas da turbobomba "resolvidos", o motor de foguete BE-4 entra em produção

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Prolongar / Um motor de foguete BE-4 passa por testes no oeste do Texas.

Origem Azul

A Blue Origin parece ter resolvido alguns problemas de desenvolvimento relacionados às bombas turbo em seu poderoso Motor de foguete BE-4.

O presidente-executivo da United Launch Alliance, Tory Bruno, disse na sexta-feira que o problema foi "resolvido" e que o motor BE-4 em escala real e configurado para voo agora está acumulando muito tempo no banco de testes. Bruno fez seus comentários cerca de uma hora para o show espacial com David Livingston.

A empresa de Bruno, ULA, está comprando o motor BE-4 para fornecer impulso para a primeira fase de seu próximo Foguete Vulcan-Centaur. Este booster pode fazer sua estreia no próximo ano, embora a ULA ainda esteja esperando a entrega dos BE-4s para o primeiro vôo. Dois desses grandes motores – cada um fornecendo cerca de 25 por cento a mais de empuxo do que o RS-25s usado no ônibus espacial – dará energia a cada foguete Vulcan.

A Blue Origin está testando o motor BE-4 a quente por cerca de três anos, mas tem havido rumores de desafios de desenvolvimento. O próprio Bruno confirmou em uma entrevista há dois meses que as turbobombas, que alimentam propelente em alta pressão na câmara de combustão do BE-4, ainda precisam de solução de problemas. "Não é fácil, mas sabemos que podemos fazer," ele disse a Denver Business Journal em agosto.

Agora, esses problemas foram evidentemente resolvidos. Bruno disse que o foco da Blue Origin está mudando do desenvolvimento do motor para aumentar a produção. "Esse é sempre um bom momento no programa de desenvolvimento, porque isso significa que seu grande material técnico está para trás", disse ele durante a entrevista de sexta-feira.

A Blue Origin passou a maior parte da última década desenvolvendo o BE-4, que é um projeto de combustão em fases que funciona com metano e oxigênio líquido. O motor irá equipar o Vulcan-Centaur e também o foguete New Glenn da empresa, que dificilmente estreará antes de pelo menos 2022. Pode parecer estranho que foguetes concorrentes usem o mesmo motor, mas como Bruno explicou, era menos caro para ULA para adquirir seus motores principais da Blue Origin do que Aerojet Rocketdyne.

Fonte: Ars Technica