Com Starlink, SpaceX continua a empurrar os limites da reutilização de foguetes

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A SpaceX empregou seus foguetes usados ​​para construir sua constelação Starlink, com o lançamento da manhã de domingo adicionando mais 60 satélites. Este foi o 13º lançamento de satélites "operacionais", elevando para 835 o número de satélites Starlink lançados em um ano e meio – embora 45 dos satélites de versão de demonstração lançados em maio de 2019 tenham desorbitado desde então. A empresa deve começar a oferecer uma versão "beta" de seu programa de Internet do espaço até o final deste ano.

E o ritmo continua. Na quarta-feira, 21 de outubro, a empresa tentará lançar mais 60 satélites Starlink do Space Launch Complex-40 na Flórida. Existe um 60 por cento de chance de tempo favorável na abertura da janela de lançamento às 12h29 ET (16h29 UTC).

Alguns anos atrás, alguns na indústria aeroespacial sorriram quando o fundador da SpaceX, Elon Musk, tentou rotular os propulsores usados ​​como foguetes "comprovados para voos". No entanto, isso pode de fato ser correto. Em 2 de outubro, o lançamento de um novo foguete Falcon 9 foi eliminado em T-2 segundos devido a um problema de turbomáquina. A carga útil do GPS III permanece no solo, e a NASA também tomou a providência de atrasar sua missão Crew-1 para a Estação Espacial Internacional – também voando em um novo foguete Falcon 9 – até o dia 11 de novembro, enquanto o problema é investigado .

Enquanto isso, as missões Starlink continuam voando em órbita. Se a 14ª missão operacional decolar na quarta-feira, será o terceiro lançamento do Starlink em outubro. É verdade que essas são cargas úteis do SpaceX, então a empresa pode se dar ao luxo de assumir riscos maiores com seus satélites de baixo custo. Ainda assim, com essas missões Starlink, a empresa está provando não apenas que pode voar em foguetes usados, mas também pode tirar um pouco da magia.

Fonte: Ars Technica