Como aprendi a amar as 500 milhas de Indianápolis, a maior corrida da América

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Prolongar / Scott Dixon ganhou seis campeonatos da IndyCar e um Indy 500. No domingo, ele largará a 105ª Indy 500 da pole position.

Brian Spurlock / Icon Sportswire via Getty Images

Como imigrante, demorei um pouco para aprecie adequadamente o Indianápolis 500. Realizada no próximo domingo, a prova é uma das mais antigas do mundo e, ainda por cima, o maior evento esportivo do ano em um único dia. Para os não iniciados, 200 voltas em uma pista com apenas quatro curvas não parece tão complicado. Mas considere o fato de que os 33 motoristas ainda rodam a uma velocidade média de mais de 220 mph (354 km / h), muitas vezes a centímetros um do outro – e da parede que circunda o oval de 2,5 milhas (4 km) – e tudo mais entra em perspectiva.

A corrida geralmente acontece no mesmo dia do Grande Prêmio de Mônaco da F1 (e da Coca-Cola 600 da NASCAR), mas agora é o ponto alto do dia para mim, geralmente oferecendo cerca de três horas de corrida apertada, mas imprevisível. As demandas do motorista são altas – ao contrário da F1, um IndyCar não tem direção hidráulica, para começar.

E a adição do aeroscreen resultou em um aumento considerável nas temperaturas da cabine, agora que os motoristas não estão mais expostos ao fluxo de ar. Além disso, as equipes precisam gerenciar suas estratégias de pneus e combustível e executar perfeitamente cada pit stop se quiserem uma chance de vitória. É um desafio assustador que superou até mesmo pilotos lendários como o bicampeão de F1 Fernando Alonso.

A Indy 500 do ano passado, em agosto, foi uma grande corrida para arquibancadas vazias, graças ao coronavírus. Com o advento de vacinas muito eficazes, a corrida de 2021 acontecerá com uma multidão esgotada, embora seja apenas 40% da capacidade real da enorme pista.

Nos últimos anos, também me tornei fã de Aplicativo móvel da IndyCar. Durante a maior parte do tempo em que a Verizon patrocinou o esporte, o acesso à telemetria do motorista via smartphone era restrito aos assinantes dessa rede de celular. Mas a NTT substituiu a Verizon como patrocinadora da série em 2019, e agora não importa quem é sua operadora de celular – você pode obter feeds de diferentes motoristas no grid, mostrando sua velocidade, rotação do motor, que marcha estão em, qual é o seu ângulo de direção e quanto freio está sendo aplicado. Há até uma imagem da câmera no carro para alguns carros em cada corrida.

O aplicativo, na verdade, oferecia um alerta precoce quando o jovem fenômeno Colton Herta precisava se aposentar de uma corrida no início do mês. Herta é extremamente talentoso, tendo se tornado o mais jovem vencedor da história do esporte em sua temporada de estreia em 2019, mas seu carro parecia não ter velocidade na corrida oval de 300 milhas no Texas Motor Speedway. Foi quando percebi que seu feed de telemetria estava mostrando uma pequena, mas constante quantidade de aplicação de freio, mesmo quando ele estava no acelerador. A verificação de outros motoristas ao seu redor mostrou que a pressão do freio voltava a zero quando eles estavam em aceleração total.

Então, com 26 voltas restantes, Herta entrou nas boxes e aposentado, com os freios traseiros direitos em chamas.

Perguntei à IndyCar e a Andretti Autosport (equipe de Herta) se o aplicativo móvel é preciso o suficiente para mostrar sinais de alerta de falha iminente. Eles me disseram que "há centenas, senão milhares de pontos de dados que são monitorados e / ou coletados de cada carro" e que apenas uma pequena fração dos dados é visualizada no aplicativo móvel e, portanto, não devo assumir os dois são correlacionados sem investigação adicional. Também é plausível que poderia ter havido um sensor mal calibrado ou uma falha em uma API em algum lugar no pipeline de dados que vai do carro de Herta ao meu telefone e que seu freio traseiro direito simplesmente travou e pegou fogo repentinamente com 26 voltas para vá, independentemente do que esteja causando o problema de velocidade durante a corrida.

Independentemente disso, Scott Dixon seis vezes campeão da IndyCar (e vencedor da Indy 500 de 2008) liderar a matilha no início da corrida de domingo, ao lado de Herta e outro jovem rápido chamado Rinus Veekay, quem estará dirigindo um carro coberto de logotipos bitcoin. Só não me pergunte quem eu acho que vai ganhar – essa corrida é muito difícil de prever.

Fonte: Ars Technica