Como assistir dois astronautas da NASA viajando para casa na cápsula Crew Dragon da SpaceX

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Nesta tarde, os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley estão programados para começar sua jornada de volta à Terra dentro do novo Crew Dragon da SpaceX, encerrando seu vôo histórico para a Estação Espacial Internacional. Se tudo der certo, os dois mergulharão no Crew Dragon na costa oeste da Flórida na tarde de domingo.

Voltar à Terra a partir da órbita não é tarefa fácil, e os dois astronautas têm uma longa viagem pela frente antes de voltarem a terra firme. Assim que Behnken e Hurley se desencaixarem da estação espacial, eles passarão as próximas 18 horas em órbita, lentamente se distanciando da ISS, antes de mergulhar na atmosfera da Terra. Isso começa uma viagem angustiante à superfície, pois o Crew Dragon experimenta temperaturas extremas que chegam a 3.500 graus Fahrenheit e desacelera de 27.000 quilômetros por hora.

As coisas começam a acontecer esta tarde, quando Behnken e Hurley entram no Crew Dragon e fecham a escotilha por volta das 17h45 ET. Eles permanecerão dentro até o horário programado para desencaixe às 19:34 ET. Os ganchos que mantêm o Dragão da Tripulação no lugar na Estação se retraem, liberando a cápsula no espaço. Logo depois disso, os propulsores do Crew Dragon farão duas queimaduras rápidas, a fim de se separarem ainda mais da ISS.

Algumas horas após o desengate, o Crew Dragon fará outra queima do motor para colocar o veículo no caminho em direção ao local de pouso planejado. No momento, a NASA e a SpaceX estão mirando um mergulho na costa de Pensacola, na borda da alça da Flórida no Golfo do México. A localização é um dos sete locais em potencial na Flórida, onde o Crew Dragon poderia pousar. A NASA e a SpaceX preferem o Crew Dragon pousar no lado leste da Flórida, perto do Kennedy Space Center em Cape Canaveral, Flórida. No entanto, a tempestade tropical Isaias está prevista para deslizar no leste da Flórida neste fim de semana, forçando Behnken e Hurley a seguir para o oeste. Se Pensacola não der certo, o Crew Dragon irá para um site de backup fora da Cidade do Panamá. Se um dos locais der certo, será a primeira vez que uma espaçonave pousa no Golfo do México.

Após a gravação final, é uma longa espera até que as coisas voltem a ocorrer. Behnken e Hurley tentarão dormir um pouco durante a noite antes de sua descida programada na atmosfera no domingo à tarde. Por volta das 13h44 [horário de Brasília] do domingo, a SpaceX lançará um grande pedaço do Crew Dragon antes do pouso: o porta-malas da cápsula. É uma peça de hardware cilíndrica presa à extremidade traseira da cápsula, fornecendo suporte durante o lançamento e fornecendo espaço extra para o transporte de carga. Ele também abriga todos os painéis solares que geram energia para o Crew Dragon durante o vôo. Mas quando chega a hora de pousar, o SpaceX não precisa mais do porta-malas, então ele se separa e cai na atmosfera da Terra, onde queima.

Às 13h49 ET no domingo, a descida final começa. O Crew Dragon queimará seus propulsores novamente, tirando a cápsula da órbita e colocando-a no caminho da Terra. Isso inicia uma série muito rápida de eventos. O Crew Dragon começará a esquentar quando cair na atmosfera, enquanto o escudo térmico externo da cápsula deve proteger o veículo e a tripulação dentro. A quantidade de plasma aquecido que se acumula ao redor da cápsula é tão intensa que, na verdade, provoca um blecaute nas comunicações que dura até seis minutos.

A atmosfera ajuda a amortecer a queda do dragão da tripulação, diminuindo imensamente. Mas a cápsula precisa de uma ajudinha extra para descer com segurança. A uma altitude de cerca de 6.000 metros, dois pára-quedas drogue serão lançados da cápsula quando estiver se movendo a cerca de 600 milhas por hora. Essas pequenas calhas diminuem a velocidade da cápsula para cerca de 119 milhas por hora à frente dos principais pára-quedas. Quando o Crew Dragon atingir uma altitude de 6.000 pés, quatro grandes paraquedas vermelhos e brancos serão acionados para continuar a frear o veículo, permitindo que ele toque suavemente no oceano por volta das 14:41 ET.

Assim que a cápsula estiver na água, dois barcos SpaceX carregando dezenas de pessoas se encontrarão com o Crew Dragon. Eles içam a cápsula do oceano, recuperam os pára-quedas e colocam Behnken e Hurley no ar fresco. Os astronautas serão levados de avião para a costa, graças a um heliporto em um dos navios de recuperação. O helicóptero os levará a um avião que os transportará de volta a Houston.

A cobertura da NASA do pouso começará às 17h15 ET, pouco antes de Behnken e Hurley entrarem no Crew Dragon. A agência fornecerá cobertura ao vivo contínua por todo o percurso, mostrando cenas dos centros de controle de missões da NASA e da SpaceX. Dessa forma, os espectadores podem acompanhar todas as partes da jornada de Behnken e Hurley para casa.

Fonte: The Verge