Como desmascarar teorias de conspiração COVID-19

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No turbilhão de notícias sobre a nova pandemia de coronavírus, pode ser difícil descobrir o que é uma farsa ou boato e o que é informações vitais. As maneiras pelas quais o COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, transformou o caminho nós trabalhamos e nos manter entretidos já parece irreal.

Para entender por que há tantas informações erradas por aí – por exemplo, que o vírus foi criado propositadamente em laboratório – The Verge conversou com John Cook, pesquisador de ciências cognitivas da Universidade George Mason e um dos autores de um novo Manual da Teoria da Conspiração. Um grande fã de siglas, Cook criou um útil para reconhecer quando você ou alguém que você conhece pode estar dirigindo um teoria da conspiração buraco de coelho e como "inocular" a nós mesmos e aos outros contra ele.

Esta entrevista foi levemente editada para maior duração e clareza.

Por que você está publicando este manual agora? Por que deveríamos estar pensando em teorias da conspiração em um momento como este?

Tínhamos [o lançamento do manual] planejado para abril, você sabe, e geralmente não sou tão organizado que, por acaso, tenho algo feito um mês antes. Mas uma vez que vimos todas as teorias da conspiração e as informações erradas sobre o novo coronavírus, e que ele estava colocando em perigo diretamente o público, pensamos: “Precisamos tornar essas informações acessíveis às pessoas. Não faz sentido esperar um mês se estiver pronto para ir agora. "

Existe uma teoria da conspiração com a qual você realmente se preocupa?

Você tem políticos nos EUA empurrando a teoria da conspiração que o coronavírus foi bioengenharia por um laboratório chinês. E então você teve retaliação a isso. Você tinha autoridades chinesas que defendiam a teoria da conspiração de que os EUA fizeram a bioengenharia do vírus. Nós conversamos sobre isso no livro, que existem teorias táticas da conspiração. Eles nem sempre são apenas um cara com um chapéu de papel alumínio no porão falando no laptop. Podem ser governos reais intencionalmente construindo teorias da conspiração por razões estratégicas. E então, quando você tem governos divulgando todas essas teorias da conspiração, elas são bastante perturbadoras. Não é o que precisamos quando precisamos que todos os governos trabalhem juntos para enfrentar uma pandemia global como essa.

Por que essas teorias da conspiração particulares são prejudiciais?

Então, quando você tem teorias da conspiração se espalhando, uma das coisas que faz é corroer o público confiança nas instituições, particularmente instituições governamentais e instituições médicas, que fornecem informações precisas. Uma maneira de causar danos é que o público não segue os conselhos dessas instituições. Portanto, se o CDC aconselha o público a manter o distanciamento social, não se reúna em eventos públicos, não vá a restaurantes, não vá a shows ou pubs. As pessoas desconfiam desse conselho porque ele vem de uma instituição convencional, então as teorias da conspiração estão agora distraindo. E isso tem implicações diretas, porque as pessoas começam a se comportar de maneiras que não apenas colocam em risco a si mesmas, mas também colocam em risco o público em geral.

29% dos americanos acreditam que o vírus foi criado em laboratório, de acordo com dados do Centro de Pesquisa Pew. Por que a teoria da conspiração sobre o vírus sendo projetado em laboratórios se tornou tão popular?

No manual, falamos sobre diferentes condições que tornam o público mais vulnerável às teorias da conspiração, com maior probabilidade de se aproximar delas. E acho que os dois que são realmente aplicáveis ​​a essa situação são o sentimento de impotência e o enfrentamento da ameaça.

Quando as pessoas se sentem vulneráveis, acreditar nas teorias da conspiração lhes dá mais uma sensação de controle. Parece quase contra-intuitivo, porque por que imaginar que isso é conspiradores secretos em um laboratório que gera um vírus, por que isso faz as pessoas se sentirem mais no controle? Porque pelo menos isso é uma explicação. E se a explicação é apenas aleatória, as coisas acontecem na natureza; as pessoas não gostam de aleatoriedade. Preferimos ter explicações causais. Preferimos ter significado na maneira como entendemos o que acontece no mundo. E assim as teorias da conspiração oferecem significado. Somos mais vulneráveis ​​a eles quando nos sentimos impotentes, quando nos sentimos ameaçados e precisamos ter uma sensação de controle.

Como você desmascara teorias como essa quando as encontra?

Há uma variedade de soluções diferentes que listamos no manual. E acho que se aplica o princípio geral de que "uma grama de prevenção vale um quilo de cura". É melhor inocular as pessoas preventivamente contra as teorias da conspiração, em vez de tentar depois e desfazer o dano. É mais fácil inocular as pessoas contra a infecção por uma teoria da conspiração, em vez de tentar convencer os teóricos da conspiração de que a teoria da conspiração não é verdadeira.

Mas também quando você abordar teorias da conspiração, faça-o de uma maneira que não as reforce ou promova. Basicamente, a inoculação está fornecendo informações incorretas de forma enfraquecida, explicando como não pode ser verdade e explicando quais são os fatos. Por exemplo, com a teoria da conspiração de que o novo coronavírus foi criado em um laboratório, cientistas descobriram que tem origens naturais.

Se seu objetivo é convencer os teóricos da conspiração, é necessária uma abordagem empática apenas para ter um diálogo genuíno.

Fonte: The Verge