Como o Axie Infinity está virando os jogos de cabeça para baixo

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No mês passado eu escrevi sobre Loot, um projeto social viral como nada que eu tivesse visto antes. O que tornou isso possível foram os objetos digitais exclusivos conhecidos como tokens não fungíveis, ou NFTs, que inspiraram a comunidade Loot a construir um universo fictício inteiro em torno deles de baixo para cima. Hoje quero falar sobre outro grande experimento social que os NFTs possibilitaram e as consequências potencialmente profundas da plataforma que está surgindo como resultado.

Eu percebo que, para muitos de vocês, falar de projetos de blockchain imediatamente aciona o olhar revirado e o fechamento da guia. Mas, como acontece com Loot, a edição de hoje é sobre uma daquelas startups não convencionais que parece muito interessante para ser ignorada. Especialmente porque, na superfície, pode parecer pouco mais do que um barato Pokémon clone.

O nome dessa coisa é Axie Infinity, e é feito por uma empresa sediada no Vietnã chamada Sky Mavis. Na semana passada foi notícia porque, apenas cinco meses depois de levantar uma rodada de $ 7,5 milhões do financiamento da Série A, Sky Mavis acrescentou $ 152 milhões adicionais na Série B, liderada por Andreessen Horowitz. A empresa, que foi fundada em 2018, agora está avaliada em US $ 3 bilhões.

A arrecadação de fundos não é a parte interessante: em 2021, quase qualquer projeto de marca criptografada mostrando um crescimento decente se verá regado a capital de risco. Axie é interessante porque está usando a criptomoeda para criar um novo tipo de videogame, no qual você pode ganhar uma renda significativa apenas jogando. O jogo é cercado por uma comunidade que tem participação financeira em Axie por meio das duas moedas do jogo, que eles podem usar para influenciar seu desenvolvimento.

Resumindo, é uma rede social onde todos os participantes compram e vendem mercadorias com dinheiro real. Temos uma palavra para isso, que quase nunca aplicaríamos a uma rede social baseada na web: uma economia. E se Axie continua a crescer no ritmo atual, o que deve ter algumas implicações fascinantes.

Axie é apenas o começo ”, disse Arianna Simpson, sócia da Andreessen Horowitz que liderou a Axie investimento. “Axie meio que criei esse modelo, mas acho que será amplamente aplicado … Se eu puder jogar um jogo e me divertir uma quantidade equivalente, e também ganhar dinheiro – bem, obviamente eu prefiro fazer isso, certo? E então eu acho Axie está apenas definindo uma nova categoria, e esse mecanismo, em minha mente, será incorporado às próximas gerações de jogos. ”

Mas vamos voltar por um minuto: que tipo de jogo é Axie Infinity, exatamente? Resumindo, é Pokémon no blockchain. (Não está disponível nas lojas de aplicativos; você também faz o download Axie em seu desktop ou sideload em seu telefone Android.) O jogo oferece combate baseado em turnos entre equipes de três monstros de desenho animado, conhecidos como Axies; cada Axie possui poderes originados de seu tipo (inseto, pássaro, planta, etc.) e de suas várias partes do corpo.

Onde é diferente de Pokémon é que Axies são objetos digitais exclusivos armazenados em AxieBlockchain da própria; para criar novos, os proprietários existentes devem "criá-los" gastando a moeda ganha no jogo ou comprada em uma bolsa. Ao vencer batalhas no jogo ou vender Axies para outros jogadores, os proprietários podem ganhar as moedas do jogo. Esses ganhos podem então ser vendidos no mercado aberto por dinheiro real, gerando renda para os jogadores.

Jogadores dedicados agora ganham milhares de dólares por mês jogando Axie, e a plataforma cresceu rapidamente, para 1,8 milhão de usuários conectados à plataforma em agosto. Como Resto do mundo relatado em agosto, isso se provou particularmente verdadeiro nas Filipinas, onde 40 por cento do hoje Axie jogadores são baseados. A combinação dos baixos salários existentes no país e bloqueios relacionados à pandemia tem sido uma bênção para Axie, já que os jogadores correram para o jogo em busca de oportunidades econômicas. (O canal entrevistou um homem que dobrou sua renda vendendo ração jogando Axie, para $ 2.000 por mês; uma história de acompanhamento explorada como o Bureau of Internal Revenue do país está perseguindo jogadores para pagar seus impostos.)

Uma estatística que me surpreendeu: Sky Mavis diz que 25 por cento de seus jogadores nunca tiveram um banco antes, ou seja, seus Axie carteiras são os primeiros serviços financeiros que eles conseguem acessar. Simpson me disse que em alguns lugares nas Filipinas, as pessoas pagam o aluguel com o token SLP do jogo. Isso ajuda a explicar como AxieO volume total de negócios agora ultrapassa US $ 2,4 bilhões.

Perguntei a Aleksander Larsen, cofundador e diretor de operações da Sky Mavis, por que ele pensava Axie tinha crescido muito mais rápido do que outros projetos de criptografia. Em suma, ele disse, Axie acertou os incentivos financeiros: eles deram aos jogadores uma boa razão monetária para jogar.

“A forma como a criptografia funciona é que você tem algo a ganhar com ela, certo?” ele disse. “Acho que realmente foi aí que tudo começou. E então, nos últimos dois anos, mais e mais pessoas começaram a acreditar em nossa visão. ”

A empresa também tomou decisões técnicas inteligentes: por exemplo, mover as transações do jogo para um “cadeia lateral”Que permite ao jogo usar a estrutura básica do Ethereum sem processar transações lá, o que pode ser lento e caro.

A questão é quanto maior Axie pode obter a partir daqui. Embora os incentivos econômicos possam ser poderosos, especialmente em países em desenvolvimento, não há como contornar o fato de que jogar Axie hoje é oneroso. o processo de oito etapas descrito no guia online da empresa envolve o download não de uma, mas de duas carteiras criptográficas; comprar e depositar Ethereum no blockchain da própria empresa; e adquirir pelo menos três Axies, entre outras tarefas.

Existem muitos custos iniciais: Resto do mundo estima que atualmente custa cerca de US $ 1.500 para entrar no jogo. (Eu ainda não dei o salto.) Nas Filipinas, as empresas agora estão emprestando Axies a outros jogadores em troca de 30% de seus ganhos.

Larsen é o primeiro a admitir que a configuração atual é complicada. Ele comparou isso a “nadar até uma ilha” apenas para brincar.

Axie está totalmente isolado lá fora – você tem que fazer todo esse trabalho difícil para chegar lá ”, disse ele. “E ainda assim as pessoas estão dispostas a fazer isso.”

Mas uma mudança está chegando, ele me disse. A empresa está atualmente trabalhando em uma versão gratuita do Axie que, pelo menos teoricamente, poderia passar na Google Play Store ou na App Store da Apple.

Deve estar disponível dentro de três ou quatro meses, disse Larsen. Ele disse estar esperançoso de que a popularidade crescente do aplicativo dê à Sky Mavis uma vantagem com a Apple enquanto ela navega pelas políticas da loja de aplicativos. Até o momento, pelo que eu posso dizer, não há nenhum aplicativo iOS para compra e venda de NFTs. (Algum, como o da OpenSea, simplesmente mostre os que você possui.)

O sonho é eliminar tudo o que é difícil no jogo Axie e bem-vindo no resto do mundo. Larsen espera que em uma versão futura do jogo, você possa adquirir seus ativos de blockchain com um único clique e começar a jogar.

“Esse é o sonho, obviamente”, disse ele. “É para isso que estou trabalhando. E quando esse momento chegar, acho que podemos chegar a 2 bilhões de pessoas. ”

Enquanto isso, Axie está desenvolvendo uma maneira de as pessoas comprarem terrenos virtuais em seu ambiente fictício, o apropriadamente chamado Lunacia, e, eventualmente, espera se tornar uma plataforma para jogos e experiências semelhantes ao Roblox.

Mas vamos avançar alguns anos até o ponto em que a Apple e as empresas de criptografia tenham trabalhado em algo. O que significa viver em um mundo onde as pessoas comuns podem ganhar um pouco de dinheiro – ou mesmo muito dinheiro – jogando? Como isso afetará os tipos de jogos que serão construídos? Será que isso atrairá gradualmente a atenção de pessoas que, de outra forma, teriam passado seu tempo folheando os feeds, enriquecendo a plataforma sem pensar?

É muito cedo para dizer, claro, mas em algum momento deste verão, essas questões pararam de parecer ficção científica para mim. Não sei se Axie Infinity é o próximo Quinze dias. Mas acredito que o fenômeno que está ocorrendo nas Filipinas hoje chegará a outros países – possivelmente países ainda mais desenvolvidos – em um futuro não muito distante.

E quando chegar, a ideia de jogar para ganhar pode trazer muitas pessoas para a criptografia junto com ele.


Esta coluna foi co-publicada com Platformer, um boletim diário sobre Big Tech e democracia.

Fonte: The Verge