Como o Gueto de Varsóvia combateu o tifo durante a Segunda Guerra Mundial

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Prolongar / Pintura de Israel Bernbaum retratando crianças judias no Gueto de Varsóvia e nos campos de extermínio (1981).

Coleção da Monclair State University

Durante a ocupação nazista da Polônia durante a Segunda Guerra Mundial, judeus residentes em Varsóvia foram confinados à força em um distrito conhecido como Gueto de varsóvia. As condições de superlotação e insalubres e as escassas rações de comida previsivelmente levaram a um surto mortal de febre tifóide em 1941. Mas o surto parou misteriosamente antes da chegada do inverno, em vez de se tornar mais virulento com o clima mais frio. De acordo com um artigo recente na revista Science Advances, foram medidas postas em prática pelos médicos do gueto e membros do conselho judaico que frearam a propagação do tifo: especificamente, distanciamento social, auto-isolamento, palestras públicas e o estabelecimento de uma universidade clandestina para treinar estudantes de medicina .

Tifo (também conhecido como "febre da prisão" ou "febre da prisão") existe há séculos. Atualmente, os surtos são relativamente raros, limitados a regiões com más condições sanitárias e populações densamente povoadas – prisões e guetos, por exemplo -, uma vez que a variedade epidêmica se espalha por piolhos corporais. (Tecnicamente, o tifo é um grupo de doenças infecciosas relacionadas.) Mas elas ocorrem: houve um surto entre os População sem-teto de Los Angeles em 2018-2019.

Aqueles que contraem tifo apresentam febre súbita e sintomas semelhantes aos da gripe, seguidos de cinco a nove dias depois por uma erupção que gradualmente se espalha pelo corpo. Se não for tratado com antibióticos, o paciente começa a mostrar sinais de meningoencefalite (infecção do cérebro) – sensibilidade à luz, convulsões e delírio, por exemplo – antes de entrar em coma e, muitas vezes, morrer. Não existe vacina contra o tifo, ainda hoje. Geralmente é evitado limitando a exposição humana aos vetores de doenças (piolhos), melhorando as condições nas quais os surtos podem florescer.

Um flagelo por séculos

Algo muito parecido com o tifo foi descrito pela primeira vez em 1489 EC, durante a Guerra de Granada, na qual o exército espanhol relatou ter perdido 17.000 homens devido à doença. Em 1577, um assizes realizado em Oxford, Inglaterra (agora conhecido como o Black Assizes), resultou em um surto que matou mais de 300 pessoas depois que prisioneiros infectados foram levados a tribunal e transmitiram a doença aos membros. Em 1759, quase um quarto dos prisioneiros ingleses estava morrendo de febre da prisão. Ocorreram surtos fatais durante a retirada de Napoleão de Moscou em 1812, durante a fome irlandesa entre 1816 e 1819, na Filadélfia em 1837 e em toda a Frente Oriental durante a Primeira Guerra Mundial

Mais um surto se espalhou por grande parte da Europa durante o revolução Russa. Estima-se que 30 a 40 milhões de pessoas contraíram a doença somente na Rússia, de acordo com o co-autor Lewi Stone, da RMIT University e da Tel Aviv University, e entre 3 milhões e 5 milhões morreram. O tifo provou ser um flagelo igualmente mortal durante a Segunda Guerra Mundial, principalmente nas cidades ocupadas pelos nazistas e nos campos de concentração. (Anne frank e sua irmã, Margot, morreu de tifo em Bergen-Belsen nas idades de 15 e 19, respectivamente.)

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Prolongar / Ruínas do Gueto de Varsóvia, por volta de 1945.

Quase 450.000 residentes judeus foram colocados nos 3,4 quilômetros do Gueto de Varsóvia e racionaram escassas 200 calorias por dia, com pouco sabão e água para mantê-los limpos. "Com más condições, fome desenfreada e uma densidade populacional 5 a 10 vezes maior do que qualquer cidade do mundo hoje, a Gueto de varsóvia apresentou o terreno fértil perfeito para bactérias para espalhar o tifo, e atingiu a população predominantemente judaica lá como um incêndio, " disse Stone. "Claro, os nazistas sabiam muito bem que isso aconteceria." O jornal cita um documento de 1941 do comissário do gueto Heinz Auerswald observando um "salto quântico" nas mortes em maio, por exemplo, e a situação ficou tão ruim que as ruas ficaram repletas de cadáveres humanos cobertos por jornais.

Pedra et al. Saliente que o extermínio generalizado de judeus foi parcialmente desencadeado (ou pelo menos racionalizado) por questões de saúde pública – um pretexto conveniente para cometer genocídio. O jornal cita uma declaração de outubro de 1941 de Jost Walbaum, chefe de saúde da Polônia ocupada, chamando os judeus de "portadores e disseminadores" do tifo e oferecendo duas soluções. "Nós sentenciamos os judeus do gueto à morte de fome ou os matamos … Temos uma e apenas uma responsabilidade, que o povo alemão não está infectado e ameaçado por esses parasitas." Os autores observam que seus comentários foram recebidos com aplausos entusiasmados, acrescentando: "Hoje, mais do que nunca, a sociedade precisa entender como um vírus ou bactéria pode criar um caos total, arrastando a humanidade para este ponto terminal do mal."

"Hoje, mais do que nunca, a sociedade precisa entender como um vírus pode criar uma devastação total, arrastando a humanidade para este ponto terminal do mal."

Stone é um biólogo matemático que modelou doenças por décadas, uma área de pesquisa que inclui a reconstrução de epidemias e pandemias passadas, como a Peste Negra que devastou a Europa no século 14, a Gripe Espanhola de 1918 ou, mais recentemente, o surto de Zika no Brasil antes dos Jogos Olímpicos de 2016. Ele encontrou um artigo que mencionava surtos de tifo durante a Segunda Guerra Mundial e queria saber mais. Depois de encontrar alguns dados sobre o tifo no Gueto de Varsóvia, ele os traçou em seu computador.

No entanto, foi difícil encontrar informações adicionais. Os residentes do gueto muitas vezes evitavam relatar essas doenças. Isso porque os nazistas costumavam reagir com medidas extremas, como injetar fenol no coração das pessoas que estavam doentes, matá-las instantaneamente ou incendiar um hospital, pacientes ainda lá dentro, porque estavam infectados com tifo.

Dito isso, de acordo com Stone, havia muitos médicos experientes alojados no Gueto de Varsóvia, alguns dos quais sobreviveram à guerra, e eles documentaram as várias medidas tomadas para combater o surto de tifo. Ele visitou bibliotecas em todo o mundo, vasculhando seus arquivos em busca de documentos relevantes que pudessem fornecer mais detalhes sobre os tipos de estratégias implantadas.

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Prolongar / Crianças sem teto no Gueto de Varsóvia, por volta de 1941.

“Sabemos que em outras cidades da região, o tifo continuou durante o inverno sem parar”, disse Stone, citando registros históricos. "Por isso, foi estranho que apenas no Gueto de Varsóvia a doença tivesse morrido antes do inverno, quando era esperado que se acelerasse. Portanto, estamos bastante confiantes de que a intervenção teve sucesso." Ele admitiu ter ficado surpreso com essa descoberta e inicialmente assumiu que era o resultado de um conjunto de dados corrompido. Mas o diário do historiador polonês e residente do Gueto de Varsóvia Emanuel Ringelbaum forneceu evidências que corroboram. Ringelbaum documentou os acontecimentos do dia-a-dia no gueto e relatou uma queda de 40% na taxa de epidemia naquela época, chamando-a de "irracional".

Stone e seus co-autores pensaram que seus modelos matemáticos poderiam lançar alguma luz sobre essa estranheza. O modelo revelou que deve ter havido algum tipo de fator de mudança de comportamento, pois sem ele a epidemia teria atingido o pico no meio do inverno (janeiro de 1942) e seria duas a três vezes maior. As epidemias normalmente entram em colapso quando não há pessoas suscetíveis (não infectadas) suficientes em uma determinada população para sustentar a propagação. Porém, menos de 10% dos residentes do Gueto de Varsóvia haviam sido infectados quando o surto morreu no final de outubro daquele ano.

Os médicos do gueto e membros do conselho incentivavam (e até reforçavam, quando necessário) uma boa higiene e limpeza geral, apesar das péssimas condições. Eles encorajaram o distanciamento social e os doentes foram colocados em quarentena. A comunidade conseguiu até abrir cozinhas populares, contrabandeando alimentos extras para aumentar suas rações. Houve palestras públicas para educar os residentes sobre a importância de tais medidas e até mesmo uma rudimentar universidade subterrânea para formar novos médicos. Pedra et al. estimam que essas medidas provavelmente evitaram que até 100.000 pessoas contraíssem tifo e dezenas de milhares morressem da doença.

No entanto, Stone ficou surpreso com o grande número de casos de tifo previstos por seu modelo – 100.000 pessoas infectadas ao longo da epidemia – em comparação com os números oficiais relatados. E o número oficial de mortes registradas por tifo e fome não correspondia ao que ele lia nos diários e relatórios dos epidemiologistas do gueto, corroborado por uma análise matemática de cartões de ração de alimentos (assunto de um próximo artigo) que foram entregues a todos os residentes do gueto a cada mês. "Acreditamos que houve muito mais mortes em 1941 do que se imaginava", disse Stone, principalmente devido ao tifo, fome ou ambos combinados, já que os dois formaram um ciclo mortal de feedback.

Lições para COVID-19

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Prolongar / Monumento nacional no antigo gueto Umschlagplatz—O termo usado para denotar as áreas de contenção adjacentes às estações ferroviárias, onde judeus de guetos eram reunidos para deportação para campos de extermínio nazistas — simbolizando um vagão de carga aberto. Rua Stawki, Varsóvia.

De acordo com Stone, há semelhanças impressionantes entre aquele surto de tifo de 1941 e a atual pandemia de COVID-19. Uma bactéria ou vírus se espalha e causa destruição generalizada, quebrando o tecido social da comunidade. "No Gueto de Varsóvia, os hospitais careciam de recursos, ficaram superlotados com falta de leitos, não havia comida e fome descontrolada", disse Stone. Houve também um grande esforço para estabelecer quarentenas quando necessário e para produzir uma vacina. "Eu acho o que aconteceu no Gueto de Varsóvia um microcosmo de COVID-19 dias, ou, ao que parece, um pouco como um universo paralelo, pelo menos em termos de contágio e seus resultados."

As duas doenças ainda são diferentes, no entanto. O tifo é uma doença bacteriana transmitida por piolhos, ao contrário da COVID-19, que principalmente se espalha de pessoa para pessoa, geralmente por meio de gotículas respiratórias de tosse, espirro ou fala. Este último é mais contagioso, mas o tifo é mais mortal, por Stone, então não está claro se os mesmos métodos de mitigação que ajudaram a controlar o tifo no Gueto de Varsóvia seriam igualmente eficazes contra COVID-19 – especialmente considerando o quão politizado o surto atual tornar-se. "Este foi, afinal, um período em que os especialistas médicos eram de fato respeitados e seus conselhos acatados", disse Stone. "Os métodos aperfeiçoados por especialistas em doenças infecciosas ao longo de séculos lidando com esses eventos pandêmicos são nossa melhor defesa."

"Como os do Gueto de Varsóvia demonstraram, as ações dos indivíduos na prática de higiene, distanciamento social e auto-isolamento quando estão doentes podem fazer uma enorme diferença dentro da comunidade para reduzir a propagação", concordou o co-autor Yael Artzy-Randrup da Universidade de Amsterdam. “É a cooperação e o recrutamento ativo das comunidades que combatem as epidemias e pandemias, não apenas as regulamentações governamentais”.

Tragicamente, todas aquelas medidas comunitárias baseadas em sólidos conhecimentos médicos não puderam salvar os moradores sobreviventes do Gueto de Varsóvia dos ocupantes nazistas, que começaram a deportá-los para os campos de concentração logo depois. Pelo menos um quarto de milhão de judeus de Varsóvia foram deportados para Treblinka só no verão de 1942. (Apenas Auschwitz ostentava um número mais alto de mortes.) Aqueles que não foram deportados resistiram quando a segunda onda de deportações começou em janeiro de 1943 – conhecida como Levante do gueto de Varsóvia. Os nazistas esmagaram a insurreição alguns meses depois, queimando e explodindo os edifícios bloco por bloco e capturando ou atirando em qualquer judeu que pudessem encontrar. É um lembrete preocupante da capacidade impressionante da desumanidade do homem para o homem que, francamente, parece especialmente relevante agora.

DOI: Science Advances, 2020. 10.1126 / sciadv.abc0927 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica