Como o Open App Markets Act quer refazer as lojas de aplicativos

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Na semana passada, o Comitê Judiciário do Senado aprovou o Open App Markets Act, uma das mais recentes tentativas dos legisladores de limitar o poder das grandes empresas de tecnologia – um grande passo para abrir as lojas de aplicativos iOS e Android. Mas a proposta levantou questões sobre moderação e segurança ao lado de elogios de cães de guarda antimonopólio, refletindo um debate mundial de tecnologia sobre as vantagens e os danos dos jardins murados.

O projeto visa aumentar a concorrência na computação móvel, um campo em que muitas pessoas concordam que algumas empresas têm muito poder. Mas, como demonstrou uma série de emendas propostas, nem todos concordam onde esse poder deve parar.

O que é a Lei de Mercados de Aplicativos Abertos?

Você pode leia o Open App Markets Act ou S. 2710 para si mesmo – ao contrário de alguns projetos de reforma de tecnologia omnibus, não é tão longo. Mas, basicamente, diz que as empresas que operam lojas de aplicativos com mais de 50 milhões de usuários nos EUA não devem se envolver em certos comportamentos potencialmente anticompetitivos. Isso inclui:

  • Exigir que os desenvolvedores usem o próprio processador de pagamento no aplicativo da empresa como condição para usar a loja
  • Penalizar um desenvolvedor por oferecer preços melhores em outra loja de aplicativos
  • Restringir os desenvolvedores de contatar diretamente os clientes com ofertas de negócios
  • Usando dados analíticos privados de aplicativos de terceiros para criar seus próprios concorrentes
  • “Injustificadamente” preferindo seus próprios aplicativos nos resultados da pesquisa

Se uma empresa que possui uma loja de aplicativos também controla o sistema operacional subjacente, ela também precisa facilitar para os usuários a execução das seguintes tarefas:

  • Instale aplicativos de terceiros sem usar a App Store
  • Escolha aplicativos e lojas de aplicativos de terceiros como padrões do sistema
  • Desinstale ou oculte aplicativos pré-instalados

As empresas que infringirem as regras podem estar sujeitas à fiscalização antitruste da Federal Trade Commission, do Procurador-Geral e dos procuradores-gerais estaduais, bem como ações civis de “qualquer desenvolvedor” que tenha sido prejudicado pela conduta proibida.

Notavelmente, o projeto de lei não cobre explicitamente as lojas de aplicativos em todos os dispositivos. Ele define o termo como um “site publicamente disponível, aplicativo de software ou outro serviço eletrônico” em “um computador, um dispositivo móvel ou qualquer outro dispositivo de computação de uso geral”. Isso aparentemente isenta consoles como o Microsoft Xbox e o Sony PlayStation, que possuem lojas de aplicativos bloqueadas, mas são dispositivos de jogos especializados.

Principalmente, sim.

Sens. Richard Blumenthal (D-CT), Marsha Blackburn (R-TN) e Amy Klobuchar (D-MN) introduziu o Open App Markets Act em agosto de 2021 como parte de um esforço de reforma antitruste que inclui o American Innovation and Choice Online Act. Mas responde claramente a reclamações de desenvolvedores de aplicativos iOS e Android, que dizem que a Apple e o Google cobram taxas injustas em compras no aplicativo (por exemplo, o temido “imposto Apple”) e bloqueiam suas plataformas iOS e Android para desabilitar completamente ou fortemente desencorajar a instalação de aplicativos fora de suas lojas. Embora alguns estados tenham introduzido legislação semelhante, este é o primeiro esforço federal sério.

Agências governamentais e desenvolvedores já processaram e argumentaram que essas práticas violam a lei antitruste existente – mais proeminentemente Fortnite editora Epic Games, que foi a tribunal com a Apple no ano passado. Mas o processo da Epic foi derrubado e outros casos ainda não foram decididos, enquanto esse projeto estabeleceria as práticas como claramente ilegais.

Em declarações de abertura, Blumenthal comparou a taxa de compra no aplicativo com As tentativas da Microsoft de cobrar um “vigorismo” em todas as transações de internet baseadas no Windows na década de 1990 – dizendo que onde a Microsoft falhou, os fabricantes de plataformas móveis tiveram sucesso. “O Google e a Apple são donos dos trilhos da economia de aplicativos tanto quanto as empresas ferroviárias no início do século passado”, afirmou Blumenthal. “Se você é um consumidor, o que essa medida significa para você são preços mais baratos, mais inovação, melhores produtos e mais proteção ao consumidor ao abrir o jardim murado”.

Quem está apoiando o projeto de lei?

Google e Apple previsivelmente não são fãs. A Apple disse que está “profundamente preocupada” com a legislação, concentrando-se nos riscos potenciais de permitir que os consumidores carreguem aplicativos de lado e usem lojas de aplicativos alternativas – algo que pode permitir que os desenvolvedores ignorem as salvaguardas de privacidade e segurança da Apple. O vice-presidente de políticas públicas Mark Isakowitz disse que o projeto de lei poderia “destruir muitos benefícios ao consumidor que os atuais sistemas de pagamento fornecem e distorcer a concorrência ao isentar as plataformas de jogos, o que equivale ao Congresso tentando escolher artificialmente vencedores e perdedores em um mercado altamente competitivo”.

Por outro lado, os maiores críticos das empresas – e concorrentes – em grande parte o favorecem. O Projeto de Liberdades Econômicas Americanas, focado em antitruste, instou fortemente o Senado a aprovar o projeto de lei, chamando isso “parte de um movimento crescente de formuladores de políticas para controlar o poder de monopólio da Big Tech”. A administração Biden também sinalizou apoio, elogiando o “progresso bipartidário” na reforma antitruste.

Na indústria de tecnologia, o presidente da Microsoft, Brad Smith, parabenizou os legisladores no Twitter, dizendo que “promoveria a competição e garantiria justiça e inovação na economia de aplicativos”. (O diretor jurídico do Google, Kent Walker, chamou de “decepcionante que a Microsoft fizesse lobby tão forte por uma lei visando seus concorrentes enquanto cria sua própria exceção para o Xbox”.)

Mas as linhas de batalha não são tão claras quanto “Apple e Google versus o mundo”. Mesmo as pessoas que apóiam o objetivo geral da legislação podem discordar sobre se ela consegue direcionar cuidadosamente as práticas comerciais monopolistas ou se criaria danos colaterais em outras áreas.

Isso soa como uma desculpa que um monopolista pode usar. Existem críticas realmente substantivas?

Bem, há uma discussão em andamento sobre a segurança do sideload – algo que é venha repetidamente em desafios legais e políticos – e grupos da indústria de tecnologia como NetChoice dizem que o projeto de lei não aborda adequadamente os riscos de segurança da abertura de plataformas.

Os patrocinadores do projeto de lei defenderam sua segurança de boa-fé; durante a marcação, Klobuchar chamou as alegações de que isso prejudicaria a privacidade e a segurança do usuário de “simplesmente não é verdade”. A linguagem inclui uma exceção para ações que são “necessárias para alcançar a privacidade, segurança ou segurança digital do usuário” ou “tomadas para evitar spam ou fraude”, e os proprietários de lojas de aplicativos podem se defender de reivindicações anticoncorrenciais argumentando que aplicam regras tanto para seus próprios aplicativos quanto para os dos concorrentes. (Pelo menos um proeminente especialista em segurança, Bruce Schneier, sair a favor da legislação.) Os patrocinadores também adotaram uma emenda do gerente que ajustou a linguagem de segurança do projeto, embora as mudanças não silenciaram a crítica.

Depois, há um debate indiscutivelmente mais complicado sobre algo que não é explicitamente discutido no projeto de lei: moderação. Pouco antes da votação, uma coalizão de pesquisadores e grupos de defesa alertou que o Open App Markets Act poderia penalizar as empresas por exercerem julgamento editorial básico em suas lojas de aplicativos. Eles alertaram que, em sua forma atual, as regras contra a preferência de aplicativos podem ser “usadas para pressionar plataformas convencionais a transmitir conteúdo extremista, discurso de ódio e desinformação”.

Se a regra estivesse ativa quando o Google expulsou uma plataforma social como Parler de sua Play Store, por exemplo, Parler poderia alegar que o Google estava favorecendo outros aplicativos sociais, incluindo seu próprio aplicativo do YouTube. A coalizão argumenta que, mesmo que esse argumento não tenha chegado ao tribunal, o Open App Markets Act poderia arrastar uma ação judicial e desencorajar as lojas a remover até mesmo aplicativos que violem suas políticas. Como solução, sugere-se reformular as regras de preferência para deixar mais claro que elas se aplicam apenas “com base em um critério de participação acionária” – em outras palavras, os desenvolvedores precisariam defender a discriminação por motivos econômicos e não editoriais.

Para legisladores conservadores como o senador Ted Cruz (R-TX), enquanto isso, o controle editorial é um ponto de venda explícito do projeto; na verdade, eles acham que não vai longe o suficiente. Cruz propôs uma emenda durante a marcação para fazer com que as lojas de aplicativos exerçam “neutralidade” com base no conteúdo político dos aplicativos, ajustando um projeto de lei antitruste para abordar também as guerras culturais online. Como todas as emendas, exceto a emenda inicial do gerente, a proposta de Cruz foi rejeitada, mas é provável que o problema continue surgindo.

Quais são as chances deste projeto de lei ser aprovado – e de fazer a diferença?

Há uma ressalva importante para o “imposto da Apple”, já que é um elemento-chave do Open App Markets Act: livrar-se dos requisitos de compra no aplicativo não o mataria necessariamente. O Epic vs. Apple A decisão estabeleceu que a Apple teoricamente poderia cobrar uma comissão dos desenvolvedores por meio de métodos além de uma taxa de processamento de pagamento. Depois que os reguladores holandeses disseram à Apple para começar a permitir que alguns desenvolvedores de aplicativos usassem sistemas de pagamento alternativos, A Apple propôs precisamente essa solução. Os desenvolvedores que optarem por não receber pagamentos da Apple simplesmente pagariam uma taxa separada de 27% em compras no aplicativo – uma economia enorme de 3% para um sistema que os usuários podem achar mais complicado.

Ao mesmo tempo, ao exigir que a Apple e o Google suavizem sua postura em relação ao carregamento e armazenamento de aplicativos de terceiros, o projeto de lei pode mudar substancialmente a maneira como a computação móvel opera. E depois de sua votação quase unânime do comitê, com apenas o senador John Cornyn (R-TX) votando contra, há muito impulso por trás disso. Mas o projeto de lei ainda precisa de um equivalente na Câmara dos Deputados – H.R. 5017 – para obter uma votação semelhante e, em seguida, para que ambos obtenham uma votação final em suas respectivas casas.

Independentemente do resultado, há uma crescente pressão internacional sobre as práticas atuais das lojas de aplicativos. Os regulamentos holandeses acima visam arranjos móveis de “jardim murado” e A Coreia do Sul aprovou regras semelhantes também. Mas os EUA são o território natal dessas empresas – e suas regras podem estar prestes a mudar.

Fonte: The Verge