Como os bibliotecários impedem as revistas científicas com fins lucrativos de apertar seus orçamentos

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Uma revolução silenciosa está varrendo o mercado editorial de US $ 20 bilhões e sua principal operadora, Elsevier, em parte impulsionada por um grupo improvável de rebeldes: bibliotecários sem dinheiro.

Quando a Universidade Estadual da Flórida cancelou seu contrato de "grande negócio" para todos os 2.500 periódicos da Elsevier em março passado para economizar dinheiro, a editora alertou que iria sair pela culatra e custar à biblioteca US $ 1 milhão a mais em taxas de pagamento por visualização.

Mas, para surpresa de Gale Etschmaier, reitor da biblioteca da FSU, as acusações após oito meses eram na verdade inferiores a US $ 20.000. "Elsevier não voltou para nós sobre o" grande negócio "", disse ela, observando que isso representava um quarto de seu orçamento de conteúdo antes que os termos fossem alterados.

Bibliotecários amotinados como Etschmaier permanecem em minoria, mas são uma das pressões que afetam os negócios de assinatura da Elsevier, a editora de 140 anos que produz títulos que incluem a revista médica mais antiga do mundo, The Lancet.

A empresa está enfrentando uma mudança profunda na forma de negociar, pois os clientes rejeitam as estruturas de cobrança tradicionais.

A publicação de acesso aberto – a decisão de quebrar as paredes de pagamento e tornar a pesquisa científica livre para leitura – está diminuindo o modelo de financiamento para os periódicos, a pedido dos reguladores e de alguns grandes financiadores de pesquisa, enquanto ferramentas on-line e o site ilegal de piratas Sci-Hub estão levando leitores.

Até o governo de Donald Trump, em dezembro, começou a consultar uma ordem executiva para "liberar" a pesquisa financiada publicamente, segundo pessoas informadas sobre o processo.

Em risco está a força de lucro da controladora da Elsevier, a Relx, a maior empresa de mídia da Europa em capitalização de mercado, que relata seus resultados anuais na quinta-feira. As receitas de 2,5 bilhões de libras da divisão acadêmica representam apenas um terço do faturamento da empresa e cresceram cerca de 2% em 2018. Mas as margens grossas – cerca de 37% – significam que representaram 40% do lucro operacional da Relx.

Até agora, a Elsevier desafiou os pessimistas que afirmam que é um negócio estruturalmente comprometido.

Mas apenas más notícias, como cancelar os acordos, parecem induzir mudanças.

Mas sua vontade de experimentar aumentou acentuadamente desde que Kumsal Bayazit, um ex-consultor de administração nascido em Istambul, assumiu o cargo de CEO no ano passado. Admitir que a transição de Elsevier para o acesso aberto era muito "lenta", ela agora está intensificando uma das grandes evoluções da história da empresa.

Várias negociações paralisadas sobre o acesso a periódicos foram desbloqueadas, incluindo o consórcio sueco Bibsam de instituições de ensino superior e pesquisa em novembro. Um membro do Bibsam disse que "as negociações estavam mortas" até Bayazit chegar e a equipe de Elsevier "recebeu novas diretrizes de cima". "Entendemos o jogo – estava dando a eles uma publicidade ruim que estávamos gerenciando sem acesso aos periódicos da Elsevier", disse o membro do consórcio.

Rivais como a Springer Nature, de propriedade alemã, e Taylor Francis, da Informa, foram mais rápidos que Elsevier para experimentar diferentes modelos de pagamento para publicação – o mecanismo de financiamento para documentos de acesso aberto. Mais de três quartos dos autores da Springer Nature na Grã-Bretanha, Suécia e Holanda agora publicam em periódicos de leitura livre.

Embora a Elsevier apoiasse o acesso aberto – por uma taxa adicional de processamento de artigos -, manteve-se contra as demandas das instituições de pesquisa em agregar direitos de publicação com assinaturas de revistas por aproximadamente o mesmo preço geral do contrato.

Jean-Claude Burgelman, enviado de acesso aberto da UE, observou "reviravoltas reais" em grandes editoras nos últimos tempos. Recentes minutas de acordos, principalmente da Elsevier com instituições holandesas em dezembro, mostram como o valor comercial está mudando da venda do produto final – a revista – para outros serviços, como ferramentas de dados, oferecidos aos cientistas durante o ciclo de pesquisa.

"Mas apenas más notícias, como cancelar os acordos, parecem induzir mudanças", disse ele em uma conferência no mês passado.

Voluntários

O arrastar anterior de Elsevier pode não surpreender, dado o abençoado modelo comercial de publicação acadêmica. Normalmente, os pesquisadores enviaram sua pesquisa gratuitamente aos editores, que usam voluntários para examiná-la, antes de vender os periódicos editados de volta, a um preço premium, às universidades que pagaram a conta pela bolsa original.

Embora financiadores de destaque, como o Wellcome Trust e a Fundação Bill & Melinda Gates, tenham apoiado movimentos para a publicação de acesso aberto, alguns acadêmicos temem que isso possa impedir que seu trabalho apareça nas revistas de maior prestígio, um fator importante na avaliação de carreira.

Um dos pontos fracos do sistema antigo eram as bibliotecas da universidade. Os executivos da Elsevier observam que seus orçamentos de conteúdo simplesmente não conseguiram acompanhar os aumentos de 3 a 4% no financiamento da pesquisa ou os aumentos ainda maiores na carga de trabalho e na produção da Elsevier: recebeu 1,8 milhão de envios no ano passado para 470.000 artigos. "As tensões resultantes dessas questões corroeram a confiança entre os editores acadêmicos e a comunidade de pesquisa que servimos", disse Bayazit no mês passado. Ela até ofereceu um pedido de desculpas extraordinário aos bibliotecários ainda irritados com o aumento de dois dígitos nos preços nas décadas de 1980 e 1990.

Ivy Anderson, co-presidente da equipe de negociações editoriais da Universidade da Califórnia, que cancelou seu contrato de US $ 11 milhões com a Elsevier em março, disse na época que os acadêmicos estavam “fartos dos preços altos e dos jornais de parede de pagamento, estão de pé e dizendo que estamos dispostos a suportar a inconveniência [de não ter acesso ao diário] ”.

Um grande negócio"

O contrato de "grande coisa" de Etschmaier na FSU não era de forma alguma o maior dos 6.000 negociados pela Elsevier, nem o mais difícil; suas disputas com a Universidade da Califórnia e outra com um consórcio de 700 instituições alemãs são mais significativas.

Mas a capacidade de lidar com a FSU é um exemplo vívido de como o mercado está mudando e corroendo o poder de preços da Elsevier. Um estudo da Our Research, uma organização sem fins lucrativos de publicação de acesso aberto, descobriu que 31% de todos os artigos de periódicos em 2019 estavam fora do paywall tradicional.

A Elsevier também testou uma nova abordagem em um projeto de acordo com instituições holandesas, que potencialmente fornece direitos de publicação ilimitados e cobre seus serviços de análise e ferramentas de dados pela primeira vez.

Isso potencialmente cria um caminho para a empresa recriar sua posição indispensável como editora de periódico no ramo de pesquisa acadêmica, desde a geração de idéias e financiamento até a coleta e publicação de dados.

Thomas Singlehurst – analista do Citi que atualizou recentemente as ações da Relx para uma compra – disse que a grande questão era se o tom conciliador da Elsevier se estenderia à aceitação de ofertas de cortes nos preços de seus periódicos para incentivar o uso de ferramentas e serviços. "Em suma, achamos que pode ser necessário admitir a derrota em algumas batalhas para vencer a guerra maior a longo prazo", disse ele.

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Fonte: Ars Technica