Como otimizar a proteção do oceano

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Agora, apenas 2,7 por cento do oceano é parte de uma área de proteção marinha, muito longe da meta de 30 por cento em 2030 que muitos países se comprometeram a alcançar. Mas, mesmo enquanto as nações costeiras do mundo começam a progredir na adição de proteções, um grupo de pesquisadores tem certeza de ter encontrado uma maneira melhor de fazer as coisas.

A pesquisa do grupo, publicado recentemente na Nature, sugere maneiras de otimizar as áreas marinhas protegidas em todo o mundo. O estudo, feito por mais de duas dezenas de pesquisadores internacionais, oferece uma visão sobre as melhores maneiras de aumentar a população de peixes, a biodiversidade e o potencial de sequestro de carbono no oceano.

"O mundo decidiu investir mais em áreas marinhas protegidas e queremos ter certeza de que haverá um bom retorno sobre esse investimento e, para isso, precisamos de um plano", disse Boris Worm, um dos autores do artigo e um fuzileiro naval biólogo da Dalhousie University em Nova Scotia.

Divida e analise

A pesquisa, que começou há três anos, viu uma grande equipe dividir os oceanos em milhares de parcelas, cada uma com 50 km x 50 km, e analisar os dados ambientais de cada uma delas. Nesse mapa marítimo em escala fina, os pesquisadores identificaram células que proporcionaram benefícios aos oceanos.

O primeiro dos benefícios que eles observaram é a biodiversidade. O segundo são os benefícios da área para o estoque de peixes – sua capacidade de permitir que mais peixes se reproduzam. De acordo com Organização para Alimentos e Agricultura (FAO), 90 por cento dos estoques de peixes marinhos em 2018 estão esgotados, superexplorados ou totalmente explorados. A terceira qualidade é a capacidade da parcela de sequestrar carbono em seus sedimentos. Alguns dos pesquisadores da equipe previamente mapeado o potencial de sequestro de carbono de diferentes partes do oceano, e eles descobriram que os sedimentos oceânicos podem sequestrar mais de duas vezes a quantidade que os solos terrestres podem.

A costa oeste da Ilha de Vancouver, no Canadá, por exemplo, tem todos os três atributos. Possui uma biodiversidade saudável. Também é muito produtivo em termos de peixes e, quando esses peixes morrem, eles afundam no fundo do oceano, levando consigo o carbono, disse Worm a Ars.

A equipe identificou quais parcelas eram pontos críticos para um, dois ou todos os três desses recursos. O artigo mostra que apenas 0,3% e 2,7% do oceano têm três ou dois desses fatores, respectivamente. Os pesquisadores desenvolveram então um algoritmo que lhes permite maximizar os benefícios de cada zona usando áreas marinhas protegidas. De acordo com Worm, essa pesquisa pode ajudar os governos do mundo a obter o máximo de seus esforços para proteger os ecossistemas em suas águas e o oceano como um todo.

“No final, juntamos tudo para tentar entender como a proteção de qualquer parcela do espaço oceânico no mundo afetaria esses três objetivos: biodiversidade, pesca e carbono”, disse Worm.

O algoritmo permite que os usuários pesem os objetivos da maneira que desejarem e, em seguida, fornece a eles a rede ideal para isso – a menor área que você precisa proteger para cumprir esses objetivos.

Menos espaço, mais benefícios

Hipoteticamente, se os governos do mundo quisessem maximizar a biodiversidade, eles precisariam de 21% do oceano estrategicamente localizado sob áreas marinhas protegidas. Isso aumentaria a proteção média das espécies ameaçadas e criticamente ameaçadas de suas taxas atuais de 1,5 e 1,1 por cento para 82 e 87 por cento, respectivamente, observa o jornal. Essa forma de otimização, coincidentemente, protegeria 89% das áreas de sequestro de carbono em risco nos oceanos.

Essas proteções também teriam um custo: 27 milhões de toneladas métricas de peixes capturáveis ​​estariam fora dos limites. De acordo com FAO, em 2018, foram capturados 84,4 milhões de toneladas de peixes, no entanto pesquisa de 2016 sugere que muitas toneladas métricas de peixes não são declaradas a cada ano. “Existem co-benefícios, mas você não pode otimizar tudo ao mesmo tempo necessariamente. Existem alguns trade-offs, mas são limitados, porque você tem esses co-benefícios”, disse Worm.

Também há uma opção de implantar o algoritmo para otimizar todos os três resultados, ponderados de acordo com as prioridades dos usuários. Por exemplo, para pesar a produção de alimentos e a biodiversidade, o mesmo exigiria proteger 45% do oceano e render 71% dos benefícios máximos da biodiversidade e 92% dos benefícios alimentares – mas apenas 29% dos benefícios de carbono. "É aí que você está tentando encontrar o ponto ideal onde obter o máximo retorno sobre o investimento em todos os três objetivos", disse ele a Ars.

Além disso, embora o algoritmo pudesse ser usado para as águas costeiras individuais de cada país, ele é quase duas vezes mais eficaz quando aplicado globalmente, em vez de fragmentado. “Há grandes ganhos de eficiência se a comunidade global fizer isso de forma coordenada”, disse ele.

Para obter todos os benefícios dessas otimizações, as regiões-alvo precisariam ser totalmente livres de desenvolvimento industrial e extração. No entanto, nem todas as áreas marinhas protegidas estão totalmente livres de uso humano. UMA Estudo de 2018 redigido por Worm, entre outros, sugere que a pesca de arrasto ainda é comum – 59 por cento das áreas marinhas protegidas na Europa são regularmente pescadas.

Nature, 2021. DOI: 10.1038 / s41586-021-03371-z (Sobre DOIs)

Doug Johnson (@DougcJohnson) é um repórter freelance canadense. Seus trabalhos foram publicados na National Geographic, Undark e Hakai Magazine, entre outros.

Fonte: Ars Technica