Culpando a mudança climática de um jato oscilante? Não tão rápido

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Prolongar / O mapa do tempo em 15 de fevereiro.

Algumas músicas são vermes – cativantes, goste você delas ou não. (Não vou infectar o resto do seu dia com um exemplo.) Algumas explicações na ciência parecem ser o equivalente a um verme de ouvido: inerentemente intuitivo, fazendo com que fiquem facilmente gravadas na mente. Esse é obviamente o caso para a hipótese de que o aquecimento do Ártico leva a uma corrente de jato mais ondulante, produzindo extremos climáticos nas latitudes médias, como a recente onda de frio épica no centro dos EUA.

O frio chegou depois que o "vórtice polar" girando na atmosfera superior acima do Ártico foi perturbado em janeiro, liberando seu conteúdo para o sul enquanto o jato se desviava de seu trajeto normal. Esse comportamento poderia realmente ser uma consequência do aquecimento global? A sugestão apareceu em artigos de notícias e tópicos do Twitter em todo o país. Mas a ideia é mais rígida do que a ciência diz que deveria ser.

Configuração do jato

Embora as especificações variem, a ideia geral é baseada no fato de que o Ártico está esquentando mais rápido do que as latitudes médias. Como resultado, a diferença de temperatura entre eles está ficando um pouco menor. A corrente de jato se forma na fronteira entre o ar do Ártico e as latitudes médias, então uma diferença de temperatura menor enfraqueceria a corrente de jato. E um jato mais fraco é mais sujeito a grandes meandros ondulantes que podem trazer ar frio do norte ou ar quente do sul.

Os dados meteorológicos das últimas décadas contêm algumas tendências nas latitudes médias, sugerindo que o aquecimento do Ártico pode estar interferindo nos padrões do clima. No entanto, este é um caso em que o mantra “correlação não é causa” serve bem. Os cientistas do clima não procuram apenas as tendências e, em seguida, culpam a todos pelas mudanças climáticas causadas pelo homem. Eles estudam os mecanismos que podem conduzir essas tendências para avaliar quais hipóteses (às vezes entre muitas) podem realmente explicá-las.

Alguns modelos encontraram ligações plausíveis entre certos padrões em nosso clima e coisas como aquecimento do Ártico, perda de gelo do mar e até declínio da cobertura de neve. Mas mais comumente – como detalhado por Carbon Brief após outro frio do inverno nos Estados Unidos em 2019, os modelos não conseguem demonstrar uma ligação. É certamente possível que os modelos não estejam acertando, mas isso deve pelo menos nos dar uma pausa em relação a quaisquer conexões.

UMA Estudo de 2017, por exemplo, concluiu que as tendências no vórtice polar estratosférico eram provavelmente o resultado da variabilidade natural e não da perda de gelo marinho causada pelo homem. E um artigo publicado na revista Nature Climate Change em novembro passado observou que as observações e estudos nos últimos anos não reforçaram o caso. “As tendências de curto prazo do final da década de 1980 até o início da década de 2010 que alimentaram a especulação inicial da influência do Ártico não continuaram na última década”, escreveram os autores. “Tendências de longo prazo no Oscilação ártica e a ondulação (jato), atualizada para o inverno de 2019/20, são pequenos e indistinguíveis da variabilidade interna. ”

Os relatórios do IPCC também avaliaram o estado da ciência nesta questão. Relatório especial de 2019 sobre o oceano e a criosfera em um clima em mudança check-in muito recentemente. “Há apenas confiança de baixa a média na natureza atual das ligações meteorológicas do Ártico / latitudes médias porque as conclusões das análises recentes são inconsistentes”, afirmou o relatório. “No geral, as mudanças no vórtice polar estratosférico e (Oscilação Ártica) não são separáveis ​​da variabilidade natural e, portanto, não podem ser atribuídas à perda forçada de gelo marinho por gases de efeito estufa.”

Não conclusivo

Dito isso, alguns cientistas do clima Faz encontrar a evidência de que as mudanças climáticas ajudaram a causar o evento convincente, mesmo como outros não. E este não é um debate falso envolvendo alguns vigaristas contrários, como aqueles que rejeitam completamente o aquecimento causado pelo homem. Realmente não há um consenso de qualquer maneira, porque a pesquisa ainda não dita uma resposta clara. Isso significa que as declarações confiantes ligando a estranheza do jato a uma causa humana tendência faço vários cientistas do clima mal humorado.

Então, o que pode ser dito sobre o frio que se estendeu pela região central dos Estados Unidos até o Texas? Enquanto cru e extremo, foi não sem precedentes. E à medida que o Ártico fica mais quente, o ar que às vezes se espalha para o sul não será tão frio quanto costumava ser. Mas a ciência ainda não tem uma resposta clara sobre se os mecanismos que controlam esse derramamento estão mudando com o aquecimento global. Em vez disso, existem várias respostas concorrentes sendo testadas.

Além de atribuir a culpa, isso é significativo para definir os extremos climáticos que esperamos no futuro. Por enquanto, a ciência do clima não pode dizer se abrir um negócio de casacos de inverno no Texas é um investimento inteligente de longo prazo – mesmo que a hipótese da corrente de jato oscilante pareça fazer sentido. Ciência do clima posso, no entanto, confirme que o inverno ainda existe. É sempre bom se preparar para os extremos do clima que podem desencadear falhas em cascata dos sistemas que se destinam a nos manter seguros.

Fonte: Ars Technica