Dados do hospital COVID-19 são uma bagunça depois que federais assumem o controle

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Prolongar / Membros da equipe médica tratam um paciente na unidade de terapia intensiva COVID-19 no United Memorial Medical Center em 28 de julho de 2020 em Houston, Texas. Os casos e hospitalizações do COVID-19 aumentaram desde que o Texas foi reaberto, levando as unidades de terapia intensiva a plena capacidade e despertando preocupações sobre um aumento de mortes à medida que o vírus se espalha.

À medida que as hospitalizações do COVID-19 nos EUA se aproximam dos níveis mais altos observados na pandemia até agora, os esforços nacionais para rastrear pacientes e recursos hospitalares permanecem em ruínas depois que o governo federal abruptamente assumiu o controle da coleta de dados no início deste mês.

A administração Trump emitiu uma diretiva para hospitais e estados em 10 de julho, instruindo-os a parar de enviar seus dados diários do hospital COVID-19 para os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA – que lidam historicamente com esses dados de saúde pública – e enviá-los para um novo banco de dados nas mãos do Departamento de Saúde e Recursos Humanos Serviços. A mudança foi ostensivamente feita para otimizar a coleta de dados federais, o que é fundamental para avaliar o estado da pandemia e distribuir os recursos necessários, como equipamentos de proteção individual e remdesivir, um medicamento antiviral. mostrado para reduzir os tempos de recuperação do COVID-19.

Os vigias e especialistas em saúde pública ficaram imediatamente horrorizados com a mudança para o banco de dados do HHS, temendo que os dados fossem manipulados por razões políticas ou ocultos da visão pública todos juntos. No entanto, a verdadeira ameaça até agora tem sido o caos administrativo. A mudança entrou em vigor em 15 de julho, dando aos hospitais e estados apenas alguns dias para se adaptar ao novo processo de coleta e envio de dados.

Como tal, os hospitais têm lutado com o novo relatório de dados, o que envolve o registro de mais tipos de dados do que o sistema anterior do CDC. Geralmente, os dados incluem estatísticas de admissões, descargas, leitos e ventiladores em uso e em reserva, além de informações sobre os pacientes.

Para alguns hospitais, esses dados devem ser coletados de várias fontes, como registros médicos eletrônicos, relatórios de laboratório, dados de farmácia e fontes administrativas. Alguns sistemas hospitalares maiores estão trabalhando para escrever novos scripts para automatizar a mineração de dados, enquanto outros contam com a equipe para compilar os dados manualmente em planilhas do Excel, que podem levar várias horas por dia, de acordo com um relatório da Healthcare IT News. A tarefa tem sido particularmente onerosa para pequenos hospitais rurais e hospitais que já estão sobrecarregados por uma queda de pacientes com COVID-19.

Senões técnicas

Depois que os dados são coletados, os hospitais têm várias opções para oferecê-los ao governo federal. Eles podem enviar os dados diretamente para o sistema HHS (chamado TeleTracking) por meio de um portal on-line, autorize um fornecedor de TI a enviá-lo ao HHS para ele, publique-o em seu site em um formato padronizado ou peça a autoridades estaduais enviá-lo em seu nome.

Muitas dessas opções também se mostraram difíceis. Alguns hospitais que historicamente informaram dados diretamente aos governos estaduais descobriram que seus estados ainda não estão autorizados a enviar dados hospitalares para o novo banco de dados do HHS em seu nome. Isso deixou alguns hospitais, como os do Novo México, com o ônus de enviar dados ao estado e ao HHS. Para os hospitais que tentam enviar por conta própria, alguns têm se esforçado para coletar todos os dados necessários apenas para enfrentar problemas técnicos ao inserir dados no portal.

Esse foi o caso de alguns hospitais na Geórgia. "Tudo isso está tirando os recursos muito valiosos e preciosos" da luta contra o COVID-19, disse Anna Adams, vice-presidente de relações governamentais da Georgia Hospital Association, à Healthcare IT News.

Em meio a todos os obstáculos administrativos e técnicos, os dados nacionais sobre hospitalizações se tornaram uma bagunça. O COVID Tracking Project – que coleta dados sobre diversas métricas de pandemia do COVID-19 – escreveu em um post de blog em 28 de julho que Os dados de hospitalização dos EUA não são mais confiáveis.

O blog observou que, entre 20 e 26 de julho, o total federal de pacientes atualmente hospitalizados foi, em média, 24% superior ao total relatado pelos estados. Em um nível de estado a estado, alguns estados estão relatando menos casos que o HHS, alguns estão relatando mais e alguns dados federais apresentam flutuações diárias significativas, não vistas antes da transição dos relatórios.

Dados escuros

Isso pode ser devido a uma variedade de fatores, incluindo relatórios duplos por hospitais, ou hospitais relatando apenas o HHS e não seus estados agora. Alguns números de pacientes com COVID-19 podem ser diferentes devido aos estados das definições de duelo e o HHS usa para definir pacientes com COVID-19. Por exemplo, alguns estados podem não relatar casos suspeitos ou prováveis, ou aqueles que deram positivo para o COVID-19 após serem admitidos em um hospital por outra coisa.

Em uma atualização de 30 de julho, o projeto de rastreamento observou os problemas contínuos, concluindo: "Em conjunto, as lacunas e incertezas nos dados de internação anteriormente estáveis ​​significam que esse indicador crucial se tornou muito menos útil para entender a verdadeira gravidade dos surtos de COVID-19".

Da mesma forma, Dave Dillon, vice-presidente de mídia e relações públicas da Missouri Hospital Association, expressou frustração no momento dessa troca de coleta de dados.

"Vale ressaltar que, ao avançarmos para essa mudança, estávamos nos aproximando do número que teria atingido ou excedido a hospitalização máxima que vimos durante o vírus", disse Dillon ao Healthcare IT News. "Ficamos no escuro ao mesmo tempo em que estávamos chegando perto do que era nosso pico anterior. Mudar de uma plataforma conhecida que todos os indivíduos poderiam facilmente manipular … prejudicou nossa capacidade de ter essa consciência situacional".

De acordo com o COVID Tracking Project, as hospitalizações atingiram o pico de 59.885 em 23 de julho, um pouco abaixo da alta de 59.940 hospitalizações em 15 de abril. O projeto relata que o número de hospitalizações diminuiu desde então, mas que os números relatados provavelmente são subconta.

Enquanto isso, uma investigação da NPR observou que houve irregularidades no processo usado pelo governo Trump para conceder a TeleTracking Technologies a Contrato de US $ 10,2 milhões para configurar o banco de dados federal. Em particular, o CEO da empresa com sede em Pittsburgh possui links para a Trump Organization. Os investigadores do Congresso estão agora analisando o assunto.

Fonte: Ars Technica