"Deepfake" que supostamente enganou os políticos europeus era apenas um sósia, digamos, brincalhões

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Semana Anterior, numeroso notícias pontos de venda relataram que uma série de políticos europeus foram enganados por uma sofisticada conspiração russa. Parlamentares do Reino Unido, Letônia, Lituânia e Estônia fizeram videochamadas com um embusteiro que afirmava ser Leonid Volkov, chefe de gabinete do político russo anti-Putin Alexei Navalny. Como dizem os políticos, eles foram vítimas de uma farsa digital: um doppelgänger usando tecnologia "deepfake" criada especialmente para enganá-los – o exemplo mais recente das campanhas de desinformação da Rússia no Ocidente.

Mas os russos que orquestraram as ligações dizem que a alegação “deepfake” é em si mesma desinformação. Falando para The Verge, os fraudadores dizem que sua imitação de Volkov foi criada usando efeitos não mais sofisticados do que maquiagem e ângulos de câmera artisticamente obscuros.

“Conheça Leonid Volkov, líder da oposição russa”, disse Vladimir Kuznetsov em uma videochamada recente com The Verge, apresentando seu colega e parceiro no crime Alexei Stolyarov, um homem que de fato tem uma semelhança passageira com Leonid Volkov.

A dupla diz que conseguiu entrar em várias reuniões com políticos europeus e até mesmo em uma entrevista ao vivo na TV letã. Eles fizeram isso ligando para o frio e enviando emails para seus alvos de endereços falsos, usando uma imagem real de Volkov como seu avatar digital. Como prova, a dupla compartilhou parte dessa correspondência com The Verge. Eles também enviaram uma reunião entre "Volkov" e políticos ucranianos para YouTube e dizer que mais vídeos estão chegando.

“Não precisei me preparar muito para parecer o verdadeiro Volkov”, diz Stolyarov. “Eu só tinha alguns pincéis e algumas cores e isso foi o suficiente.”

Uma imagem que mostra Alexei Stolyarov, também conhecido como Lexus, fantasiado de líder da oposição russa Leonid Volkov.
Imagem: Vladimir Kuznetsov e Alexei Stolyarov

Kuznetsov e Stolyarov são mais conhecidos como Vovan e Lexus: um par de "brincalhões" que se autodenominam tem uma história de enganar políticos e celebridades ocidentais. Ao longo dos anos, a dupla tem enganado seu caminho para chamadas telefônicas com tipos de Justin Trudeau, Elton John, Bernie Sanders, Lindsey Graham, e Boris Johnson, sempre com o objetivo de pegar essas figuras desprevenidas e arrancar delas declarações potencialmente embaraçosas.

Embora o par tenha negado quaisquer conexões oficiais com o Kremlin, não há dúvida de que seu trabalho é útil para e apoiado por o governo russo. No passado, eles tiveram seu próprio programa na TV estatal russa e suas travessuras foram cobertas com aprovação pelas notícias do estado. Eles sabem claramente de que lado seu pão é amanteigado. Como Stolyarov disse O guardião alguns anos atrás: “Nós não faríamos uma pegadinha com Putin. Não queremos prejudicar nosso país. Não queremos inquietação aqui; não queremos fazer nada que possa ajudar os inimigos da Rússia. ”

Criar inquietação em outros lugares, porém, é normal. “Nosso trabalho é pregar peças em altos funcionários e celebridades, divertir muito e publicá-lo nas redes sociais”, diz Stolyarov.

Uma captura de tela mostrando Stolyarov se passando por Volkov (canto superior esquerdo), falando com autoridades ucranianas, incluindo o MP mais jovem do país, Sviatoslav Yurash (canto superior direito).
Imagem: YouTube

A dupla diz que escolheu se passar por Volkov por uma série de razões. Em primeiro lugar, pelo noticiário de Navalny. Depois de liderar a oposição mais substancial ao presidente russo Vladimir Putin em anos, Navalny foi preso. Recentemente, ele encerrou uma greve de fome de 24 dias e continua a criticar o governo russo, apesar da expectativa de que seu movimento político nacional será proscrito em breve. Em segundo lugar, por causa da semelhança de Stolyarov. E em terceiro lugar, porque o verdadeiro Volkov não procurou muitas reuniões com políticos ocidentais, o que significa que poucos tinham qualquer familiaridade com sua aparência e som. Uma quarta motivação tácita é ridicularizar as forças anti-Putin, de acordo com a política da dupla.

Kuznetsov e Stolyarov fizeram inúmeras partidas ao longo dos anos (você pode navegue em seu canal no YouTube para uma seleção), embora nem todos tenham ganhado a atenção da mídia. O que fez esta campanha em particular se destacar é sua conexão com deepfakes – mídia gerada por IA ou manipulada que muitos temem que seja usada como uma ferramenta de desinformação política.

Ao longo dos anos, os especialistas alertaram sobre o chamado “infopocalipse”, em que a qualidade e a disponibilidade dos deepfakes tornam impossível para o público distinguir a verdade da ficção. Até agora, esta terrível previsão não aconteceu. Os efeitos mais prejudiciais dos deepfakes foram na geração de pornografia não consensual. E embora a política tenha, de fato, sido perseguida nos últimos anos por boatos e desinformação, tais incidentes quase sempre giram em torno de vídeos e imagens editado à moda antiga. No entanto, o espectro de deepfakes ainda assombra a política – como mostra este recente incidente.

Não está claro quando as chamadas falsas de Volkov foram atribuídas pela primeira vez à tecnologia de IA, mas parece que o próprio Volkov pode ser a fonte. Político letão Rihards Kols postado no facebook em 22 de abril, que ele foi enganado para receber uma ligação em março de um brincalhão desconhecido, e compartilhou duas fotos supostamente mostrando os Volkovs reais e falsos. Volkov então repostou as imagens no mesmo dia, atribuindo a pegadinha a Vovan e Lexus, mas também sugerindo que IA foi usada. “Parece meu rosto real – mas como eles conseguiram colocá-lo na chamada do Zoom?” ele escreveu, de acordo com uma tradução do Facebook. “Bem-vindo à era da falsificação profunda.”

Uma captura de tela mostrando uma postagem de Leonid Volkov no Facebook, compartilhada em 22 de abril, na qual ele sugere que uma foto real de si mesmo é uma falsificação.
Imagem: Leonid Volkov via Facebook

A partir daqui, parece que a linha se espalhou. No dia seguinte, Kols, que é presidente do Comitê de Relações Exteriores da Letônia, postou um declaração no Twitter co-assinado pelos seus homólogos da Lituânia e da Estónia. O trio alertou sobre a ameaça representada por "tecnologias falsas" e disse que as pegadinhas eram "ataques direcionados aos críticos do Kremlin".

“Durante os últimos meses, operações de desinformação com o uso de mídia manipulada e gerada por inteligência artificial (IA) foram realizadas contra políticos da Estônia, Letônia, Lituânia e do Reino Unido, organizações não governamentais e representantes da mídia”, diz o comunicado . “Nós encorajamos todos a permanecerem vigilantes, mas abertos à comunicação, como os representantes de verdadeiras democracias sempre deveriam estar!”

Kuznetsov e Stolyarov dizem que ficaram surpresos que a pegadinha foi descrita como falsa, até porque a imagem que usaram em seus relatos, e que foi identificada pelo próprio Volkov como falsa, é tirado de um vídeo real. “Era sua foto real, mas ele negou que fosse ele”, diz Stolyarov, antes de Kuznetsov acrescentar que talvez Volkov não tenha gostado da foto porque ele parecia “gordo demais”.

Não está claro se os políticos atribuíram o truque a falsificações genuínas ou a motivos mais egoístas. Certamente é menos embaraçoso ser enganado por uma falsa IA sofisticada do que alguns brincalhões com um e-mail convincente. Mas o incidente ilustra que o medo de deepfakes está tendo um efeito tanto sobre a desinformação quanto a própria tecnologia. Para aqueles enganados por Kuznetsov e Stolyarov – também conhecidos como Vovan e Lexus – culpar a nova tecnologia pode simplesmente ter sido uma questão de salvar a face.

Fonte: The Verge