Delta está neutro em carbono

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Uma das maiores companhias aéreas do mundo, a Delta, acaba de se comprometer em tornar-se neutra em carbono. Sua promessa – cancelar todas as emissões de gases de efeito estufa que produz – é um dos compromissos climáticos mais ambiciosos já feitos por uma companhia aérea.

A Delta gastará US $ 1 bilhão nos próximos 10 anos para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa e investir em maneiras de remover o dióxido de carbono da atmosfera. A partir do próximo mês, a companhia aérea trabalhará para cancelar as emissões de seus voos e operações terrestres.

O novo compromisso baseia-se nos esforços anteriores da Delta e de outras companhias aéreas para atender preocupações crescentes dos consumidores sobre como os vôos estão ajudando desproporcionalmente a aquecer o planeta. Um voo de ida e volta de Londres para Nova York gera tanto dióxido de carbono quanto um único indivíduo pode emitir ao longo de um ano em 56 países diferentes, de acordo com análise por O guardião.

"Nós nunca queremos colocar os clientes em uma posição entre escolher uma ótima experiência de viagem, versus o impacto que eles têm em nosso planeta", disse o CEO da Delta, Ed Bastian, em um vídeo anúncio.

No momento, cerca de 2% das emissões globais de dióxido de carbono são provenientes da aviação. Mas esse número deve crescer rapidamente, a menos que as companhias aéreas tomem medidas para reduzir sua pegada de carbono. Os gases de efeito estufa provenientes da aviação aumentaram quase um terço nos últimos cinco anos, segundo um estudo relatório pelo Conselho Internacional sem fins lucrativos sobre Transporte Limpo. Prevê-se que as emissões globais da aviação triplicar até 2050.

O Delta emite cerca de 40 milhões de toneladas de dióxido de carbono anualmente, aproximadamente o equivalente a um ano de emissões de cerca de 10 usinas a carvão. A empresa trabalha para alcançá-lo nesse nível desde 2012; 98% da poluição de dióxido de carbono da Delta vem de suas aeronaves, que a empresa afirma ser o seu "maior impacto ambiental". Então, ele deseja atualizar sua frota com aviões mais eficientes e está pensando em alimentá-los com biocombustíveis. Para a CES deste ano, A Delta também compensou as emissões de todos os seus voos de e para Las Vegas.

Seguindo os passos das empresas como a Microsoft, A Delta também está expressando mais interesse na captura e remoção de carbono, em vez de depender apenas de compensações para cancelar sua pegada de carbono restante. Embora ainda não tenha divulgado muitos detalhes, a Delta disse que vai investir em tecnologias de emissões negativas que retiram o dióxido de carbono da atmosfera. Também está considerando maneiras de seqüestrar carbono por meio de soluções baseadas na natureza, como florestas, restauração de áreas úmidas e conservação de pastagens.

Uma avenida que a Delta não parece estar descendo ainda é o voo com eletricidade. "Eu nunca vejo um futuro em que estamos eliminando o combustível de aviação da nossa pegada", disse Bastian em uma entrevista com a CNBC. A tecnologia para voos comerciais está potencialmente ainda a décadas de distância – as pilhas estão muito pesadas – mas um hidroavião totalmente elétrico decolou pela primeira vez na Colúmbia Britânica em dezembro passado.

JetBlue anunciado em janeiro, tornaria todos os seus voos domésticos neutros em carbono a partir de julho. Na época, era o maior compromisso neutro em carbono de uma companhia aérea americana. O anúncio da Delta indica que mais dominós podem estar caindo quando se trata de companhias aéreas se esforçando para tornar seus negócios mais sustentáveis.

Fonte: The Verge