Dentro da reunião geral que levou à demissão de um terço dos funcionários da Basecamp

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EU.

Às 8h PT na sexta-feira, um CEO do Basecamp com os olhos turvos, Jason Fried, reuniu sua força de trabalho remota no Zoom para se desculpar. Quatro dias antes, ele havia lançado a empresa em turbulência ao anunciar que "discussões sociais e políticas" não seria mais permitido nos fóruns de bate-papo internos da empresa. Em sua postagem no blog, Fried disse que a decisão resultou do fato de que "as águas sociais e políticas de hoje estão especialmente agitadas" e que as discussões internas sobre essas questões "não foram saudáveis" e "não nos serviram bem". A reação do público foi furiosa e Fried disse lamentar a forma como as novas políticas foram implementadas – mas não pelas políticas em si.

Nos bastidores, Fried estava lidando com um funcionário avaliando a prática de longa data da empresa de manter uma lista de nomes "engraçados" de clientes, alguns dos quais eram de origem asiática e africana. A discussão interna sobre essa lista foi orientada principalmente para fazer o Basecamp parecer mais inclusivo com seus funcionários e clientes. Mas Fried e seu cofundador, David Heinemeier Hansson, ficaram surpresos com uma postagem de um funcionário que argumentava que a zombaria de nomes de clientes estabeleceu a base para a violência racialmente motivada e encerrou a discussão. Eles também dispersaram um comitê interno de funcionários que se ofereceram para trabalhar em questões relacionadas à diversidade, equidade e inclusão.

Na sexta-feira, os funcionários tiveram a chance de abordar essas questões diretamente com Fried e seu cofundador. O que se seguiu foi uma discussão dolorosa que deixou vários funcionários com quem conversei em lágrimas. Trinta minutos após o término da reunião, Fried anunciou que o chefe de estratégia de longa data da Basecamp, Ryan Singer, havia sido suspenso e colocado sob investigação após questionar a existência da supremacia branca na empresa. No fim de semana, Singer – que trabalhou para a empresa por quase 18 anos e escreveu um livro sobre gerenciamento de produtos para o Basecamp chamado Dê forma: pare de correr em círculos e envie o trabalho que importa – renunciou.

Poucas horas depois da reunião, pelo menos 20 pessoas – mais de um terço dos 57 funcionários do Basecamp – anunciaram sua intenção de aceitar aquisições da empresa. E embora muitos deles estivessem inclinados a se demitir após o cargo original de Fried, a própria reunião pressionou vários para acelerar suas decisões, disseram os funcionários. A resposta surpreendeu os fundadores, que prorrogaram o prazo para aceitar aquisições indefinidamente em meio a um aumento inesperado de interesse.

Este relato é baseado em entrevistas com seis funcionários do Basecamp que estiveram presentes na reunião, juntamente com uma transcrição parcial elaborada pelos funcionários. Coletivamente, eles descrevem uma empresa cuja tentativa de reprimir conversas difíceis explodiu na cara quando os funcionários rejeitaram a noção de que as discussões sobre poder e justiça deveriam permanecer fora dos limites no local de trabalho. E eles sugerem que os esforços para eliminar interrupções no local de trabalho, regulando a fala interna, podem causar ainda mais turbulência para a empresa a longo prazo.

“Meu senso honesto de por que todos estão indo embora porque estão cansados ​​do comportamento de Jason e David – a supressão de vozes, de qualquer dissidência”, um funcionário me disse. “Eles realmente não se importam com o que os funcionários têm a dizer. Se eles não acham que é um problema, não é um problema. Se eles não experimentam, então não é real. E esta foi a gota d'água para muitos funcionários. ”

II.

Embora a reunião de sexta-feira tenha ficado acalorada, ela começou com uma nota conciliatória. Fried, que os funcionários descreveram como parecendo cansado, começou a reunião se desculpando por anunciar as mudanças na política em uma postagem de blog público, em vez de contar primeiro a todos os funcionários. Hanson sintonizou a reunião da cama, onde relatou que estava se sentindo mal e, após fazer comentários introdutórios, desligou a câmera durante a reunião.

Fried abriu a palavra para comentários e perguntas. Nas duas horas e meia seguintes, os funcionários pressionaram os fundadores sobre as mudanças nas políticas, os eventos que as conduziram e o estado da empresa. A primeira parte da reunião foi dedicada a discutir os eventos que se desenrolaram no chat interno do Basecamp da empresa no mês passado, no qual um funcionário citou a “Liga Anti-Difamaçãopirâmide de ódio”Para argumentar que documentos como a lista de nomes“ engraçados ”estabeleceram uma base que contribui para a violência racista e até mesmo para o genocídio.

Aproximadamente 90 minutos após o início da reunião, Singer levantou a mão e falou. Um dos executivos mais seniores do Basecamp, ele ingressou na empresa em 2003, quando ela era conhecida como 37Signals e consistia em apenas quatro pessoas. De sua função original de design de interfaces, Singer havia subido para se tornar chefe de estratégia – essencialmente, diretor de produto do Basecamp.

Ao longo do caminho, ele também alienou alguns de seus colegas de trabalho ao promover pontos de vista conservadores. Em 2016, disseram três funcionários, ele elogiou a cobertura do site de direita Breitbart da eleição presidencial em um fórum interno. (Cerca de uma semana antes de implementar as mudanças de política, os fundadores excluíram quase duas décadas de conversas internas de instâncias anteriores do Basecamp e seus outros produtos de colaboração. Entre outras coisas, isso tornou mais difícil para os funcionários com quem conversei descrever com precisão as interações anteriores com Singer nos fóruns.)

Na discussão de abril sobre a lista de nomes de clientes, Singer postou para dizer que tentar vincular a lista ao genocídio era "absurdo". Na ligação de sexta-feira, ele foi mais longe.

“Eu discordo veementemente de que vivemos em uma cultura de supremacia branca”, disse Singer. “Não acredito muito no enquadramento em torno do preconceito implícito. Acho que muito disso é realmente racista. ”

Ele continuou: “Muitas vezes, se você expressa uma opinião divergente, é chamado de nazista. (…) Não achei que esse seja um território aberto para discussão. Se tentássemos entrar em uma discussão em grupo, seria muito doloroso e divisivo. ”

Singer concluiu seus comentários. Fried respondeu: “Obrigado, Ryan”.

Um punhado de outros oradores se seguiram. Então, um funcionário da Black perguntou se a empresa poderia rever os comentários de Singer. (Estou omitindo o nome do funcionário e outros detalhes de identificação por medo dos colegas de que eles possam ser alvo de assédio por falarem abertamente.)

“O fato de você ser um homem branco e vir a esta reunião e chamar as pessoas de racistas e dizer 'a supremacia branca não existe' quando é flagrante nesta empresa é privilégio dos brancos”, disse o funcionário. “O fato de que ele não foi corrigido e de fato agradecido – me deixa doente.”

Fried foi embora, mas outros funcionários o pressionaram para obter mais uma resposta dele e de Hanson. Nesse ponto, disseram os funcionários, Singer falou novamente.

“Posso responder com prazer”, disse ele. “Eu mantenho o que eu disse. Dizer que os brancos têm algo em comum é racismo. Eu mantenho isso … Tenho certeza de que não trato as pessoas de maneira racista. ”

(Singer se lembra de uma dessas citações de forma diferente: “Eu disse isso reivindicar qualquer pessoa devo tem um certo ponto de vista por causa da cor de sua pele é racista ”, disse hoje.)

O funcionário da Black disse que não queria ouvir de Singer, mas depois de algumas conversas cruzadas, ele encerrou sua declaração.

“A dificuldade dessa conversa é exatamente porque eu a levantei”, disse ele.

O funcionário Black respondeu: "Você disse,‘ a supremacia branca não existe ’. Isso é uma mentira factual. Não é verdade."

Ao que Singer respondeu: “Eu disse que temos diferentes maneiras de enquadrar … Se você quer debater se existe em algum lugar, então sim. Mas não aqui nesta empresa, não com as pessoas com quem me associo. ”

“Ele existe agora”, disse o funcionário Black. “Isso é merda de merda. Você está sendo ridículo. ”

“Não aceito esse enquadramento”, respondeu Singer. “Não é produtivo discutir mais. Eu não quero discutir. Essa diferença de pontos de vista é o que torna uma discussão política tão difícil ”.

O funcionário Black mais uma vez pressionou Fried e Hansson por uma resposta.

“Não gosto de ouvir que alguém não se sente valorizado”, disse Fried. “Não sei o que dizer … posso entender por que (o funcionário) se sente desconfortável agora. Eu me sinto péssimo por isso. Não sei mais como responder. ”

O funcionário pediu aos fundadores que denunciassem a supremacia branca. “Isso seria o mínimo para mim”, disseram eles.

“Não estou aqui para compartilhar minhas opiniões pessoais sobre nada”, disse Fried. “Fico horrorizado quando um grupo domina outro.” Fried, que é judeu, acrescentou que perdeu parentes durante o Holocausto. “Acho que é absolutamente a coisa mais nojenta do mundo … Não posso dizer que isso esteja acontecendo aqui.”

Fried acrescentou que não “sabia o que dizer sobre termos específicos. Não sei como satisfazer isso agora. ”

Hanson permaneceu mudo.

Foi nessa troca que vários funcionários decidiram sair do Basecamp, pelo que me disseram. Dois funcionários me disseram que começaram a chorar e gritar para a tela.

“Este foi o teste, no que me diz respeito”, disse-me um deles mais tarde. “Você protege este funcionário extremamente sênior que protegeu por muitos anos? E (a resposta) foi sim. ”

Durante a próxima hora, os funcionários continuaram a se apresentar para discutir as novas políticas do Basecamp e como seria no futuro. Mas antes de a reunião terminar, um funcionário falou para abordar os comentários de Singer diretamente de uma forma que Fried e Hansson não fizeram.

“O racismo (e) a supremacia branca não são coisas tão convenientes que só acontecem quando há plena intenção ou a verdadeira malícia”, disse o funcionário. “O mal não é necessário. Não temos tanta sorte para que isso se reduza ao bem e ao mal. É tão simples como criar um espaço onde as pessoas não se sintam bem-vindas. ”

O funcionário continuou: “O silêncio no fundo é o que o racismo e a supremacia branca fazem. Isso cria aquela atmosfera que parece sufocante para as pessoas. Não requer malícia ativa. Não é tão conveniente. ”

A reunião foi encerrada depois que mais nenhum funcionário fez perguntas.

III.

Meia hora após o término da reunião, Fried postou uma nota interna dizendo que Singer foi suspenso enquanto aguardava uma investigação. Ele acrescentou que a empresa estava trazendo “ajuda” externa não especificada para resolver a situação.

Na segunda-feira de manhã, em uma entrevista, Fried me disse que Singer havia renunciado.

Pedi a Fried para esclarecer suas observações durante a reunião de sexta-feira, que claramente o pegou desprevenido.

“Eu denuncio a supremacia branca incondicionalmente”, ele me disse.

Fried se recusou a responder minhas outras perguntas oficialmente.

Também perguntei a Singer sobre seus comentários. Aqui está o que ele disse, por e-mail, na íntegra:

“Eu me opus à declaração de um funcionário de que vivemos em uma cultura de supremacia branca. A supremacia branca existe, e a história de racismo da América ainda apresenta problemas terríveis, mas não concordo que devemos rotular toda a nossa cultura com essa ideologia.

Na chamada, a opinião que dei foi que todos queremos um futuro onde todos sejam tratados com justiça. E ainda pode haver desacordo sobre se definir nossa cultura como "supremacia branca" nos ajuda a chegar lá. O assunto é tão carregado que discutir essas divergências no trabalho rapidamente leva a mal-entendidos, acusações acaloradas e perda de fé.

Infelizmente, o resultado foi um doloroso mal-entendido. As tensões estavam tão altas após a ligação que decidi que não seria sustentável permanecer na equipe. Eu dei minha demissão no fim de semana. ”

4.

Esta semana deveria ter sido o encontro bianual (virtual) do Basecamp, no qual os funcionários se reúnem para se relacionar em atividades sociais enquanto falam sobre o futuro da empresa.

Essas discussões ainda ocorrerão, mas em um cenário em que alguns dos líderes mais antigos da empresa partiram abruptamente. É provável que mais funcionários sigam nas próximas semanas, à medida que encontrarem novos empregos e fazerem outros acordos, segundo me disseram. Enquanto isso, nenhuma mudança nas políticas que Fried traçou na semana passada está planejada.

Os movimentos de Fried e Hansson na semana passada, e a discussão em torno deles, revelaram falhas claras entre executivos e trabalhadores que vão muito além do Basecamp. Os fundadores da Coinbase, Basecamp e outras empresas procuraram reprimir a dissidência interna que, em sua opinião, desvia os trabalhadores da missão da empresa e torna todos infelizes. Para um gerente, a discussão que levou à saída de Singer poderia dar crédito à ideia de que lidar com as injustiças sociais nas ligações da empresa com a Zoom está fadado a ser desastroso.

Enquanto isso, os funcionários dessas empresas recuaram diante do que parecem ser esforços transparentes para evitar que seus locais de trabalho se tornem mais diversificados, equitativos e inclusivos.

Ninguém que entrevistei ofereceu uma previsão confiável sobre como os eventos da semana passada afetariam o Basecamp a longo prazo. Por um lado, é claro que os cinco livros que Fried e Hansson escreveram ensinando outras pessoas sobre boa gestão fez deles muitos inimigos, pelo menos no Twitter, onde foram criticados implacavelmente. Por outro lado, como um funcionário me disse, não está claro se os clientes médios do Basecamp sabem ou se importam muito com a empresa Basecamp, e ninguém prevê uma revolta em massa da base de usuários.

Mas por mais que a conversa sobre os movimentos do Basecamp tenha sido enquadrada como “política”, parece importante lembrar que todo o caso começou quando um terço da empresa – nem todos estão entre os 20 que já partiram, pelo maneira – ofereceu-se para ajudar a empresa a se tornar mais diversificada e justa. Foi só quando seu comitê retirou um esqueleto do armário da empresa – aquela lista de nomes – que Fried e Hansson agiram para encerrar a coisa toda.

“Na verdade, foi uma coisa positiva que estávamos fazendo”, disse-me um funcionário, maravilhado com o caos que se seguiu. “Identificamos o problema, como aconteceu, e juramos não fazer isso novamente. Era uma empresa fazendo exatamente o que deveria fazer. Os fundadores se recusaram a liderar e, portanto, a empresa estava fazendo isso sozinha. ”

Outro funcionário disse que ficou surpreso com o fato de que os fundadores, após anos dizendo aos funcionários que eles faziam parte de uma elite escolhida e que era boa o suficiente para trabalhar no Basecamp, se livrariam deles com tanta facilidade.

“Eles só querem construir coisas legais o dia todo”, disse o funcionário. “Eles não querem lidar com pessoas, que é algo que você tem que fazer como gerente … Jason e David simplesmente nos jogaram fora.”


Esta coluna foi co-publicada com Platformer, um boletim diário sobre Big Tech e democracia.

Fonte: The Verge