Desenvolvedor iOS que chamou a atenção para golpes da App Store agora está processando a Apple

12

O desenvolvedor de aplicativos móveis Kosta Eleftheriou, que chamou publicamente a Apple no início deste ano por negligência em relação ao policiamento de golpes de iOS e aplicativos copiados na App Store, entrou com uma ação contra o fabricante do iPhone na Califórnia. Ele está acusando a empresa de explorar seu poder de monopólio sobre aplicativos iOS "para ganhar bilhões de dólares em lucros às custas de pequenos desenvolvedores de aplicativos e consumidores".

A empresa KPAW LLC de Eleftheriou, da qual ele é co-proprietário com sua sócia Ashley Eleftheriou, entrou com a queixa no condado de Santa Clara na quarta-feira. Ele detalha o desenvolvimento e o cronograma de lançamento do aplicativo de teclado FlickType da Eleftheriou para Apple Watch.

Na época ele começou acusando a Apple de cumplicidade com golpes na App Store no início do mês passado, Eleftheriou revelou que seu aplicativo FlickType tinha sido alvo de software concorrente que ele diz não funcionou bem ou não funcionou de todo e, ainda assim, diminuiu as vendas e as classificações da App Store por meio de propaganda enganosa e da compra de comentários falsos. Depois de reclamar, ele disse que a Apple não fez o suficiente para combater os golpes, embora a Apple tenha removido posteriormente alguns dos aplicativos para os quais ele chamou a atenção.

As reclamações da Eleftheriou se juntam a um coro de reclamações crescentes contra a Apple e a App Store. Alguns desenvolvedores, empresas de tecnologia concorrentes, reguladores e agora legisladores estaduais acusaram o mercado móvel de ser um monopólio na distribuição de software que prejudica a concorrência e mantém os consumidores pagando preços mais altos.

Epic Games, criadora de Quinze dias, é visando a Apple e o Google com ações judiciais antitruste sobre a remoção do jogo Battle Royale no verão passado para o uso de um sistema alternativo de pagamento no aplicativo. Enquanto isso, um grupo de fabricantes de aplicativos, que vai da Epic ao Spotify e à empresa-mãe do Tinder, Match Group, começou a fazer lobby junto aos legisladores estaduais para lutar contra a App Store e a Google Play Store, com sucesso surpreendente até agora no Arizona e vários outros projetos de lei em todo o país também.

Na reclamação, Eleftheriou vai mais detalhadamente sobre o que alega ser um comportamento ilícito da Apple, incluindo alegada propaganda enganosa, violação de seu contrato de desenvolvedor e fraude. Uma reivindicação notável envolve a Apple tentando adquirir o FlickType, após o qual Eleftheriou diz que enfrentou “obstáculo após obstáculo” para vender seu software na App Store. A reclamação sugere que a Apple optou por não tomar medidas quanto a aplicativos fraudulentos e imitadores em um esforço para forçar Eleftheriou a vender seu aplicativo para a Apple. “Evidentemente, a Apple pensou que o Requerente simplesmente desistiria e venderia seu aplicativo com um desconto”, diz a queixa.

No centro da disputa parece estar as conversas que Eleftheriou teve com um executivo da Apple, Randy Marsden, que liderou a tecnologia de teclado móvel na empresa e mais tarde ocupou o cargo de Gerente de Projetos Especiais de Entrada de Texto. Marsden é bem conhecido na indústria de tecnologia por cofundar a startup de tecnologia de teclado Swype e, posteriormente, cofundar o aplicativo Dryft, que foi adquirido pela Apple em 2015. A aquisição resultou em Marsden sendo colocado no comando do teclado iOS na Apple de 2014 a 2018.

Eleftheriou disse que foi abordado por Marsden, que expressou interesse em que a Apple adquirisse seu software para melhorar a digitação no Apple Watch. Ainda assim, as negociações foram calmas e, depois, Eleftheriou afirma que a Apple removeu seu aplicativo de teclado FlickType e se recusou a aprovar versões futuras, bem como uma variante de anotações, no que ele acha que são motivos suspeitos.

Só mais tarde a Apple permitiu os dois aplicativos após meses de apelações e depois que Eleftheriou permitiu que incontáveis ​​outros fabricantes de aplicativos integrassem sua tecnologia. Esses aplicativos que usam a tecnologia FlickType foram aprovados sem problemas, diz a reclamação. Enquanto isso, muitos outros aplicativos de teclado portáteis e móveis que a Eleftheriou caracteriza como golpes também foram aprovados e permitidos na App Store. “A essa altura, as rejeições injustas da Apple já haviam custado à Requerente mais de um ano de receita”, diz a reclamação.

A reclamação da Eleftheriou diz que esta é uma evidência de que a Apple "flexiona sua força de monopólio contra a concorrência potencial":

A Apple atrai desenvolvedores de aplicativos de software como Plaintiff a desenvolver aplicativos inovadores com a promessa de uma App Store justa e segura para vendê-los. Na verdade, a Apple sistematicamente flexiona sua força de monopólio contra a concorrência potencial por meio da App Store e lucra com práticas fraudulentas galopantes. Se a Apple não pode comprar um aplicativo desejado de um desenvolvedor barato, a Apple tenta esmagar esse desenvolvedor por meio de taxas exploratórias e aplicação seletiva de restrições opacas e irracionais contra o desenvolvedor.

Ao mesmo tempo, a Apple permite que outros desenvolvedores que a Apple não vê como concorrentes reais, incluindo concorrentes fraudulentos, vendam produtos semelhantes e inferiores porque a Apple lucra com suas vendas. Os golpistas muitas vezes usam capturas de tela e vídeos tirados de aplicativos legítimos de desenvolvedores e manipulam suas classificações. A Apple faz pouco para policiar essas práticas porque lucra com elas. A Apple então mente para seus reguladores, afirmando que deve manter seu poder de monopólio sobre a venda de aplicativos relacionados à Apple para proteger os consumidores, quando, na verdade, a Apple permite que eles sejam roubados e explora os desenvolvedores que tentam entregar inovação aos consumidores.

Eleftheriou diz que mesmo depois que seu aplicativo se tornou o aplicativo pago número 1 na App Store depois de ser aprovado, ganhando US $ 130.000 no primeiro mês de lançamento, ele teve que enfrentar uma onda de aplicativos fraudulentos e softwares imitadores que visavam o FlickType após seu sucesso visível.

“Apesar de possuir enormes recursos e conhecimento tecnológico, a Apple intencionalmente falha em policiar esses fraudadores, custando a desenvolvedores honestos milhões e talvez bilhões, enquanto a Apple continua a acumular enormes lucros para si mesma”, diz a reclamação. “A Apple mantém seus usuários de dispositivos e desenvolvedores como reféns. No entanto, cada vez que enfrenta reivindicações antitruste, a Apple justifica seu monopólio alegando que é necessário proteger seus usuários e desenvolvedores de conduta inescrupulosa e garantir um mercado competitivo justo para o benefício de ambos. Na verdade, a Apple fecha os olhos para a fraude e a exploração galopantes para ter um lucro fácil. ”

Eleftheriou está acusando a Apple de propaganda enganosa, concorrência desleal em violação do código de negócios e profissões da Califórnia, violação de boa fé e negociação justa em relação ao Contrato de Licença do Programa de Desenvolvedor da Apple, fraude e negligência e declaração falsa negligente.

A Apple não estava imediatamente disponível para comentar.

Fonte: The Verge