Dez novas descobertas surpreendentes sobre o Cosmos

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O universo é um lugar fascinante – um vasto vazio cósmico que abriga todos os tipos de coisas estranhas e fascinantes. Buracos negros. Estrelas de nêutrons. Anãs brancas. Os céus estão cheios dessas esquisitices espetaculares.

Dia após dia, os astrônomos olham para o céu na esperança de ter um vislumbre de algum novo fenômeno celestial. E, de vez em quando, eles têm sorte, avistando uma raridade etérea aparecendo na escuridão do espaço sideral. Esta lista explora dez descobertas cósmicas que estão, literalmente, fora deste mundo.

As 10 coisas estranhas que podem existir no espaço

10 Traipses inquietos do buraco negro através do cosmos


Durante anos, os astrônomos acreditaram que os buracos negros supermassivos nunca se moviam. Diz-se que os colossos cósmicos situam-se estoicamente no coração de quase todas as grandes galáxias, enquanto estrelas e planetas voam ao seu redor. Mas uma descoberta recente sugere que o modelo pode não ser tão preciso quanto os cientistas pensavam.

Pesquisadores do Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics foram pegos de surpresa quando avistaram um buraco negro supermassivo vagando pelos céus. Os cientistas compararam o movimento das galáxias com o dos buracos negros dentro delas. Das dez galáxias que estudaram, nove continham buracos negros que estavam em repouso. Mas quando eles espiaram dentro de J0437 + 2456, uma galáxia espiral a 228 milhões de anos-luz da Terra, os pesquisadores descobriram um buraco negro "inquieto" movendo-se a cerca de 4.810 quilômetros por segundo (2.990 milhas por segundo).

Os buracos negros supermassivos pesam tanto que é necessária uma enorme quantidade de força para fazê-los se mover. O de J0437 + 2456 tem uma massa quase três milhões de vezes maior que a do sol. Os cientistas agora estão ansiosos para descobrir o que fez com que o gigante do espaço profundo começasse a se mover.

Os astrofísicos têm duas teorias principais. Pode ser que o buraco negro tenha nascido quando dois buracos negros separados colidiram e se fundiram. Essa fusão às vezes causa recuo, o que poderia ter enviado o buraco negro recém-formado girando pelo cosmos. Ou pode ser que o buraco negro seja metade de um sistema binário orbitando algum centro de massa com seu primo oculto.(1)

9 Raios gama percorrem a Via Láctea


Em 2021, os cientistas notaram uma intensa explosão de energia disparada pela galáxia. Uma onda de raios gama passou pela Via Láctea, embora sua origem tenha deixado os astrônomos perplexos. Os raios gama são criados quando raias de raios cósmicos rasgam a galáxia. Os raios cósmicos são feitos de prótons e outras partículas cuspidas pela explosão de estrelas e buracos negros. Quando essas partículas entram em contato com a poeira galáctica na Via Láctea, isso desencadeia reações nucleares resultando em raios gama de ultra-alta energia como os detectados.

Os astrônomos foram capazes de ver os raios usando uma sofisticada rede de detectores no Platô Tibetano. Os cientistas o descreveram como uma descoberta recorde: a explosão mais energética de raios gama já detectada. Em seu auge, o experimento Tibet ASy estava captando sinais em 957 teraelétrons volts (TeV) de dar água nos olhos.() Para colocar isso em perspectiva, os feixes do Grande Colisor de Hádrons atingem energias de 6,5 TeV.(2)

8 A matéria negra pode estar destruindo um aglomerado de estrelas


Existe algo gigante e misterioso à espreita no espaço que destrói aglomerados de estrelas próximos? Os astrônomos acham que pode haver. Nos últimos meses, os cientistas perceberam que as estrelas estão desaparecendo do aglomerado de Hyades. Hyades é um dos aglomerados de estrelas mais próximos do nosso Sol, situado a apenas 153 anos-luz de distância.

Pesquisadores da Agência Espacial Européia (ESA) notaram as estrelas desaparecendo enquanto observavam os dados do satélite Gaia. Uma teoria, publicada na Astronomy & Astrophysics em abril de 2021, é que uma estranha entidade cósmica está invadindo o aglomerado de Hyades. Uma fina faixa de estrelas conhecida como cauda de maré parece ter sido arrancada do lugar, tornando as estrelas invisíveis da Terra.

A equipe da ESA avalia que uma cunha errante de matéria escura pode estar por trás da interrupção. Os pesquisadores avaliam que Hyades pode ter encontrado um pequeno halo de matéria dez milhões de vezes a massa do sol. Como o nome sugere, a matéria escura não emite luz. Isso significa que, embora seja altamente abundante no universo, os cientistas entendem muito pouco sobre ele.(3)

7 Unicorn Black Hole Spotted 1.500 anos-luz da Terra

Os astrônomos descobriram um buraco negro a 1.500 anos-luz da Terra, tornando-o o buraco negro mais próximo conhecido pela ciência. Os buracos negros são conhecidos como gigantes cósmicos, mas este é um dos menores já vistos. O minúsculo objeto estelar pesa apenas três vezes a massa do sol. Os cientistas deram a ele o apelido de "O Unicórnio" porque é raro encontrar um com massa tão baixa e porque foi localizado em Monoceros, a constelação de unicórnios.

Uma equipe de pesquisadores da Ohio State University encontrou o objeto de baixa massa enquanto procurava por estrelas brilhantes com buracos negros próximos. Os buracos negros absorvem tudo, inclusive a luz, o que os torna notoriamente difíceis de detectar. Mas os cientistas detectaram "O Unicórnio" porque seu campo gravitacional tem um pequeno efeito de puxão em uma estrela gigante vermelha próxima. Essa leve atração gravitacional faz com que a estrela se distorça levemente, o que o grupo de Ohio detectou usando uma variedade de telescópios e pesquisas.(4)

6 O novo planeta infernal que transforma metal em vapor


TOI-1431b: um planeta mais quente que lava que vaporiza metal. Esta bola de chamas “infernal” foi descoberta por físicos da University of Southern Queensland. Com quase o dobro do tamanho de Júpiter, os cientistas dizem que pode ser o planeta mais quente do universo conhecido.

O escaldante planeta está a menos de 500 anos-luz da Terra e atinge temperaturas de 2.700 graus Celsius. Esse calor escaldante está bem acima do ponto de fusão da maioria dos metais. “Este é um mundo muito infernal”, disse o Dr. Brett Addison à imprensa. “Nenhuma vida poderia sobreviver em sua atmosfera. Na verdade, a temperatura noturna do planeta (2.300 graus Celsius) é a segunda mais quente já medida. ”(5)

5 Estrutura gigante de água-viva descoberta no espaço


Água-viva extraterrestre pode soar como algo saído de um filme B de ficção científica duvidoso. Mas os cientistas descobriram recentemente uma estrutura gigantesca com tentáculos espalhando-se pelo cosmos, e isso os deixou coçando a cabeça. A água-viva USS é uma massa misteriosa de partículas carregadas com uma largura de mais de um milhão de anos-luz. O evasivo gigante foi descrito como a primeira polifênix conhecida – uma misteriosa e intrincada extensão de espaço que emite ondas de rádio. Os astrônomos dizem que nunca viram nada parecido.

O estudante australiano Torrance Hodgson descobriu a água-viva USS em 2017 como parte de seu projeto de pesquisa de pós-graduação. A princípio, ele presumiu que havia cometido um erro. Mas, depois de muita análise, ele e sua conselheira Melanie Johnston-Hollitt descobriram a estrutura única à espreita no aglomerado de galáxias Abell 2877. A sigla ‘USS’ não tem nenhuma relação com a Marinha dos EUA. Em vez disso, significa espectro ultra-íngreme, uma referência ao fato de que a água-viva USS só aparece em uma faixa estreita de ondas de rádio de baixa frequência.

Os cientistas especularam sobre as origens da água-viva USS. Uma teoria é que a estrutura gigantesca é feita de restos de matéria expelidos por buracos negros cerca de dois bilhões de anos atrás.(6)

4 Pipelines cósmicos abasteceram o universo primordial

Nos primeiros dias do universo, apenas alguns bilhões de anos após o Big Bang, o espaço sideral era uma vasta rede de galáxias massivas. Sistemas estelares gigantes encheram os céus. Essas enormes galáxias precisavam de gás frio como combustível, mas quase sempre estavam rodeadas por gás atmosférico quente. De onde veio esse gás frio? Como essas galáxias superdimensionadas foram capazes de sobreviver?

Os cosmologistas passaram anos procurando uma resposta para essas perguntas. Agora, graças a um novo estudo da Universidade de Iowa, eles estão um passo mais perto de uma resposta definitiva.

Os cientistas há muito suspeitavam que as galáxias eram alimentadas com gás frio por estruturas interconectadas feitas de matéria escura. Essas estruturas são semelhantes a filamentos e dutos. Mas este estudo recente marca a primeira vez que os astrônomos detectaram um dos "dutos" cósmicos.

Usando um detector de última geração no deserto de Atacama, cosmologistas examinaram uma galáxia formada quando o universo tinha apenas 2,5 bilhões de anos, um quinto de sua idade atual. A equipe de pesquisa encontrou evidências na forma de “impressões digitais químicas” na periferia da galáxia que sugeriam que havia um fluxo de gás frio. Uma análise posterior confirmou que o gás estava sendo bombeado de fora, apoiando a teoria dos filamentos galácticos.(7)

3 Sirenes negras podem resolver um dos maiores enigmas do universo

O universo é uma coisa misteriosa. Ele está em constante expansão, sabemos disso com certeza, e todas as galáxias dentro dele estão se distanciando cada vez mais. Mas medir a velocidade de seu crescimento é uma tarefa difícil. A expansão do universo é descrita pela constante de Hubble, em homenagem ao astrônomo americano Edwin Hubble. Mas existem duas maneiras diferentes de calcular a constante de Hubble e ambas produzem resultados significativamente diferentes.

Mas agora existe uma nova teoria que pode ajudar a resolver esse problema: sirenes negras. As sirenes negras ocorrem quando enormes objetos estelares, como buracos negros ou estrelas de nêutrons, colidem uns com os outros com tanta força que deforma o tecido do tempo e do espaço. Essas distorções astronômicas são conhecidas como ondas gravitacionais e foram detectadas pela primeira vez pelo detector LIGO em 2015.

Sirenes negras são conhecidas por produzir flashes de luz que aparecem em telescópios tradicionais. Quando isso acontece, os cientistas podem usar o sinal da onda gravitacional para calcular a distância e, em seguida, calcular a rapidez com que ele se afasta medindo a luz. Mas os pesquisadores esperam que, com o avanço da tecnologia, eles possam em breve ser capazes de identificar sirenes negras com extrema precisão. No campo em constante evolução da astronomia de ondas gravitacionais, os cientistas serão capazes de calcular a constante de Hubble sem a necessidade de rajadas de luz.(8)

2 Sinal de rádio detectado nas profundezas do Cosmos


Em março de 2021, os cientistas anunciaram que haviam captado um sinal da região mais distante do espaço já registrada. As emissões celestiais viajaram 13 bilhões de anos-luz antes de serem descobertas pelos astrônomos da Terra.

É altamente incomum para os astrônomos encontrarem sinais de rádio tão profundos no espaço. Diz-se que as ondas vêm de um quasar distante, um enorme objeto galáctico que libera uma quantidade colossal de energia. Os cientistas acreditam que o sinal que receberam foi emitido quando o universo tinha 780 milhões de anos, ainda em sua infância.(9)

1 O núcleo brilhante da Via Láctea pode lançar luz sobre a matéria escura


Há um brilho estranho vindo do centro de nossa galáxia e ninguém sabe ao certo o que o causa. Os cientistas ficaram perplexos ao encontrar raios gama do coração da Via Láctea em 2009 usando o telescópio Fermi da NASA. Agora, um novo estudo, publicado em março de 2021, sugere que a fonte indescritível do brilho celestial pode ser a matéria escura.

O artigo pioneiro foi escrito por Mattia di Mauro, um físico nuclear baseado em Torino. Ele estudou dez anos de medições do telescópio Fermi, bem como dados da Estação Espacial Internacional e estudos de galáxias anãs próximas. A evidência sugere que as partículas de matéria escura estão colidindo e destruindo umas às outras em uma explosão de raios gama e partículas subatômicas.

Se a teoria de Mauro estiver correta, pode abrir caminho para uma nova compreensão da matéria escura. Com base na riqueza de evidências que coletou, o físico italiano estimou a massa, o comportamento e a decomposição das partículas misteriosas.

Mas muitos outros cientistas estão desconfiados das descobertas de Mauro. Alguns acreditam que o brilho galáctico não tem nada a ver com a matéria escura. Em vez disso, eles argumentam que vem de uma protuberância de estrelas no centro da Via Láctea.(10)

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Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater