Dez principais experimentos científicos estranhos realizados em animais

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Os cientistas podem ser um bando de pessoas excêntricas, especialmente quando se trata de animais. Ao longo da história, os cientistas realizaram todos os tipos de experimentos estranhos e maravilhosos em animais, alguns dos quais produziram resultados surpreendentemente úteis. Por exemplo, dar um braço robótico a um macaco pode revolucionar o membro protético. Minhocas vibrando em um alto-falante podem servir de inspiração para uma nova forma de neurotecnologia. E alimentar um crocodilo com hélio e colocar uma cauda artificial em uma galinha melhorou nosso conhecimento sobre os dinossauros.

Em outras ocasiões, os cientistas decidiram realizar atos ridículos sem nenhum propósito real, como alimentar uma aranha com LSD ou engolir uma megera. No entanto, aqui estão dez dos experimentos mais absurdos já realizados em animais.

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10 O cientista que comeu uma megera


Os cientistas realizaram alguns experimentos bem nojentos ao longo dos anos, mas um dos piores é o homem que comeu uma megera. Em 1994, dois cientistas de estômago forte decidiram descobrir o que aconteceria se um deles engolisse, digerisse e excretasse um musaranho de cauda curta do norte.

Os antropólogos de Nova York Brian D Crandall e Peter W Stahl tomaram muito cuidado ao preparar o musaranho para o consumo. De acordo com o relatório deles – Human Digestive Effects on a Micromammalian Skeleton – o par começou esfolando e estripando o musaranho. Foi então, em suas palavras, "levemente fervido" antes que um dos dois cientistas (eles não revelam qual deles) engolisse a carcaça sem mastigar.

Mas seu experimento não parou por aí. A dupla decidiu analisar o que restou do musaranho depois de digerido e excretado. No entanto, apesar de uma inspeção excepcionalmente completa, nem todos se os ossos do musaranho conseguiram sair do outro lado. Entre as partes do corpo "ausentes" estavam uma mandíbula principal, quatro dentes molares, grande parte da perna e do pé, todas exceto uma das 31 vértebras e uma quantidade significativa do crânio do musaranho.

Como a carcaça foi engolida inteira, sem dar uma mordida, os cientistas ficaram maravilhados com o que descobriram. “Qualquer dano”, explicam eles em seu relatório, “ocorreu enquanto os restos mortais eram processados ​​internamente. A mastigação, sem dúvida, danifica o osso, mas os efeitos desse processo talvez se repitam no ambiente ácido e agitado do estômago. ”(1)

9 Brincando de esconde-esconde com ratos


Os ratos costumam ser vistos como criaturas sujas e repugnantes, mas descobrimos que eles também têm um lado infantil. Diz-se que os roedores apressados ​​adoram brincar de esconde-esconde, muitas vezes rindo de alegria quando são descobertos.

Em 2019, uma equipe de neurocientistas da Universidade Humboldt em Berlim desenvolveu uma maneira de brincar de esconde-esconde com ratos adolescentes machos. Os pesquisadores montaram uma pequena sala de jogos cheia de caixas e abrigos para se esconder atrás. Os ratos aprenderam rapidamente como jogar e começaram a desenvolver estratégias para escapar e localizar melhor seus oponentes humanos.

Durante o treinamento, os ratos não foram recompensados ​​com comida ou água; em vez disso, eles receberam cócegas e receberam contato físico positivo. Mas eles pareciam desfrutar mais do que apenas a recompensa. Os pesquisadores acreditam que os ratos brincariam de esconde-esconde por pura diversão. Quando eram capturados, os roedores costumavam dar risadinhas ultrassônicas e pular de alegria, depois fugir para outro esconderijo.

Isso pode soar como um experimento bobo, mas os cientistas descobriram que o comportamento lúdico é vital para o desenvolvimento cognitivo.(2)

8 Baratas magnetizadas


Quando você pensa em ímãs, provavelmente as baratas não são as primeiras coisas que vêm à mente. Mas, acredite ou não, os insetos resistentes têm uma série de propriedades magnéticas estranhas. As baratas, como os pássaros, navegam sentindo o campo magnético da Terra, e alguns cientistas acreditam que poderiam ajudar a melhorar o design de sensores magnéticos.

Para saber mais, pesquisadores da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura, colocaram um grupo de baratas americanas dentro de um campo magnético. As pequenas criaturas ficaram magnetizadas em quase nenhum momento. Mas o efeito não foi permanente. Fora do campo, seu magnetismo desapareceu e as baratas voltaram ao seu estado normal, não magnetizado.

Mas os cientistas notaram algo incomum. Eles descobriram que o tempo necessário para o magnetismo das baratas se decompor variou de cinquenta minutos a cinquenta horas. E tudo dependia de as baratas estarem vivas ou mortas.

Os cientistas concluíram que esse estranho efeito era causado pelas diferentes viscosidades de baratas vivas e mortas. Basicamente, as baratas mortas demoram mais para desmagnetizar porque são muito mais pegajosas do que as vivas. Na verdade, existem minúsculas partículas magnéticas aninhadas dentro dos corpos das baratas. Normalmente, essas partículas estão espalhadas e voltadas para direções diferentes. Mas quando um campo magnético é aplicado, eles começam a se alinhar. Então, quando o campo é removido, eles retornam à sua orientação aleatória. Esse processo é bastante rápido em baratas vivas (cerca de 50 minutos) porque as partículas magnéticas estão alojadas em um fluido gloopy, de modo que podem se mover com facilidade. Mas quando os insetos morrem, o fluido endurece, e é por isso que as partículas podem levar mais de dois dias para retornar à orientação original.(3)

Então, o que são essas partículas magnéticas e de onde vêm? Infelizmente, os cientistas ainda não sabem disso. Mas esse experimento bizarro provou que há muito mais nas baratas do que aparenta.

7 Jacarés em hélio


O que acontece quando um jacaré inala hélio? Pergunta estranha, mas uma equipe de biólogos experimentais acredita que a resposta os ajudou a entender melhor como os répteis se comunicam.

Como tenho certeza de que todos vocês sabem, quando humanos inalam hélio, nossas vozes tornam-se estridentes. A razão para isso é simples: o gás hélio é mais leve que o ar, o que significa que as ondas sonoras se aceleram à medida que o atravessam. Isso faz com que as moléculas de hélio vibrem em frequências muito mais altas do que o ar, o que faz sua voz soar como o Pato Donald.

Embora pareça um truque de festa novidade, esse conceito se torna muito mais útil quando aplicado a crocodilos. Os crocodilos são conhecidos por fazerem barulhos altos para marcar seu território e atrair parceiros durante a temporada de acasalamento. Mas, até recentemente, os cientistas não sabiam como esses foles são produzidos.

Para saber mais, pesquisadores da Universidade de Viena colocaram um pequeno crocodilo chinês em um tanque hermético e, em seguida, encheram o tanque com heliox (uma mistura segura de hélio e oxigênio). O crocodilo realmente soou mais fundo no tanque de heliox, mas análises posteriores confirmaram que a frequência de seus foles havia, de fato, aumentado. Isso sugere que os crocodilos se comunicam entre si como pássaros e humanos, fazendo ressoar o ar em seus tratos vocais. E, por extensão, talvez os dinossauros se comunicassem dessa maneira também.(4)

6 Pássaros canoros drogados cantam "jazz de forma livre"


De Jimi Hendrix a Snoop Dogg, todos os músicos tocaram sob a influência de drogas. Mas e os pássaros? Agora, graças aos biólogos da Universidade de Wisconsin, Madison, estorninhos europeus foram ouvidos cantando “jazz de forma livre” enquanto tomavam opiáceos.

Em um estudo de 2020, um grupo de estorninhos recebeu uma pequena dose de fentanil. O fentanil é um analgésico médico que, como a morfina, induz sentimentos de euforia. Os cientistas estavam curiosos para saber se os pássaros drogados iriam começar a cantar apenas para se divertir. E eles fizeram. Pouco depois de os estorninhos tomarem fentanil, eles começaram a cantar uma espécie de “jazz de forma livre”, espalhando-se por opióides como Charlie Parker.

A pesquisa sugere que bandos de estorninhos geralmente cantam juntos de alegria por estar entre outros pássaros. Pensa-se que os pássaros continuam cantando sozinhos para tentar reproduzir esse prazer social. “É uma evidência de que um estado positivo é induzido pela presença de companheiros de rebanho, o que estimula o canto”, disse a autora principal Lauren Riters ao The Times, “e que os pássaros continuam a produzir canto gregário porque é recompensador”.(5)

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5 Minhocas vivas vibrando


Em 2020, dois cientistas de Melbourne ganharam as manchetes depois de usar um alto-falante para fazer vibrar minhocas – uma pesquisa que eles afirmam ter significado para a neurotecnologia.

Este experimento aparentemente bizarro é na verdade muito mais científico do que parece à primeira vista. Os pesquisadores começaram sedando minhocas com álcool. Eles então os colocaram em um alto-falante, aumentaram o volume e observaram enquanto as minhocas começavam a balançar. Usando um laser, eles conseguiram monitorar o efeito do alto-falante sobre os vermes.

Os corpos das minhocas são feitos principalmente de água. Isso significa que, quando são sacudidos, eles se comportam como gotas d'água e começam a ondular. Mas as vibrações do alto-falante produziram um tipo particular de ondulação conhecido como onda de Faraday, em homenagem ao pioneiro do eletromagnetismo Michael Faraday.(6)

Embora isso possa não parecer notável, a dupla acredita que sua pesquisa bizarra poderia ser usada para desenvolver um método seguro e não invasivo para conectar o cérebro humano a um computador. Essencialmente, esse bando de vermes bêbados balançando em cima do alto-falante pode um dia ajudar a produzir uma versão muito menos prejudicial do Neuralink de Elon Musk. Quem sabe o que o futuro reserva?

4 A galinha anda como um dinossauro


Estudar dinossauros é um negócio difícil, já que estão extintos há 65 milhões de anos. Estudar ossos e fósseis antigos só pode te ensinar muito, e os cientistas estão constantemente em busca de novas maneiras de entender melhor os terríveis lagartos.

Então, em 2014, uma equipe de cientistas no Chile teve uma ideia: por que não colocar um êmbolo na bunda de uma galinha? As galinhas, como todas as aves, são descendentes de um grupo de dinossauros conhecidos como terópodes (por exemplo, velociraptor, T. rex). Assim, ao dar a uma galinha uma cauda artificial, os cientistas acreditaram que poderiam alterar seu centro de gravidade e fazê-la andar como um dinossauro.(7)

Notavelmente, o experimento funcionou. Um pequeno vídeo produzido pelos pesquisadores mostra claramente a galinha rondando como uma versão sem orçamento de Jurassic Park.

3 Macaco com braço de robô de controle mental


Parece algo saído de um filme surrealista de ficção científica, mas em 2008 os cientistas divulgaram a filmagem de um macaco controlando um braço robótico com seu cérebro. Pesquisadores da Universidade de Pittsburgh projetaram um braço de controle mental altamente sofisticado e, em seguida, ensinaram um macaco macaque a usá-lo para se alimentar de marshmallows.

O macaco foi capaz de controlar o braço usando um implante cerebral avançado. Eletrodos tiveram que ser inseridos no córtex motor do macaco para detectar sinais do cérebro, que o implante traduziu em comandos para o braço. Os engenheiros tomaram muito cuidado para tornar o movimento do braço o mais realista possível. O membro protético recebeu um ombro dinâmico, um cotovelo que dobra apenas para um lado e uma mão em forma de garra.(8)

Após o notável trabalho dos pesquisadores de Pittsburgh, os cientistas passaram a construir próteses semelhantes para humanos, a fim de ajudar pessoas paralisadas a viverem de forma independente.

2 Aranhas drogadas tecem teias estranhas


A NASA realizou alguns feitos incríveis ao longo dos anos, mas um de seus momentos mais estranhos foi o tempo em que deixaram as aranhas doidão. Em 1995, os pesquisadores estavam interessados ​​em aprender os efeitos de várias drogas nos padrões da teia de aranha. Cientistas do Marshall Space Flight Center, no Alabama, alimentaram aranhas com várias substâncias tóxicas – incluindo maconha, cafeína e anfetaminas – e observaram enquanto elas teciam teias enquanto viajavam.

Não é novidade que os aracnídeos expostos aos produtos químicos mais tóxicos produziram as teias mais disformes. O que tratava da maconha teceu mais sua teia para começar, mas perdeu o interesse na metade do caminho. Em contraste, a aranha anfetamina girava com grande entusiasmo, mas era decepcionada por sua falta de ordem; sua teia estava cheia de buracos. E aquele com cafeína produziu algo a meio caminho entre uma teia tradicional e uma mandala em espiral.(9)

1 A vida sexual de ratos usando calças diferentes


Se você quer ter sucesso no romance, precisa se vestir bem. Isso não se aplica apenas aos humanos, mas também aos ratos. Na década de 1990, o cientista egípcio Ahmed Shafik conduziu um experimento vestindo ratos com diferentes tipos de calças e estudando os efeitos em suas vidas sexuais.

No total, 75 ratos foram obrigados a usar calças ao longo de um ano. Ao final do experimento, Shafik descobriu que aqueles que vestiam algodão ou lã eram significativamente mais propensos a ter sorte, enquanto aqueles vestidos com uma mistura de poliéster e poli-algodão frequentemente perdiam o controle.

Então, por que os ratos com calças de lã são tão Casanovas em comparação com seus amigos de poliéster? Shafik acreditava que o material de poliéster criava campos eletrostáticos irritantes ao redor dos órgãos genitais, o que causava uma queda na atividade sexual. No entanto, a humorista americana Mary Roach tem uma teoria diferente. “Tendo visto a ilustração de um rato vestindo calças”, ela escreveu em seu livro Bonk de 2008, “eu diria que existe a mesma possibilidade de que seja simplesmente mais difícil conseguir um encontro quando você se veste de maneira engraçada”.(10)

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater