Dez principais razões pelas quais a Idade das Trevas foi mais sombria do que você pensa

10

(Nota do Editor: Ao longo dos anos, a Listverse publicou várias listas apontando os aspectos positivos da chamada "idade das trevas". Na época, essa era uma visão um tanto contrária. Não sendo de fugir da contradição e da controvérsia, aqui nós apresentar-lhe a opinião oposta de um escritor novo!)

Hoje em dia, está na moda entre os historiadores modernos rejeitar a visão tradicional de que a queda de Roma marcou o início de uma "era das trevas". Essa nova ortodoxia foi popularizada pelo historiador Peter Brown, após a publicação de seu livro The World of Late Antiquity em 1971.(1) Por causa de seu trabalho pioneiro no campo da antiguidade tardia, a visão tradicional, que viu o período após o colapso de Roma até a coroação de Carlos Magno em 800 DC como um declínio catastrófico, foi substituída por uma avaliação positiva dos séculos intermediários como um período de inovação religiosa e cultural. O problema com essa visão, como explica o historiador e arqueólogo Bryan Ward-Perkins em seu magistral The Fall of Rome (2005), é que ela coloca os historiadores na posição incomum de estar em conflito com as evidências arqueológicas.

Dez principais razões pelas quais a idade das trevas não foi escura

10 Violência e derramamento de sangue

A queda do Império Romano Ocidental foi causada principalmente pela invasão de bárbaros germânicos e sua violenta tomada de poder. Isso aconteceu durante o século V. Os bárbaros invadiram o império, não por amargura em relação a Roma, mas porque invejavam sua abundante riqueza material. Essas invasões levariam ao desmembramento do império e à redução da base tributária, um golpe devastador para o poder e o prestígio de Roma. Sem uma base tributária adequada, tornou-se difícil para Roma manter exércitos profissionais.

O historiador Peter Brown quer que você acredite que essas invasões foram realmente uma acomodação pacífica entre romanos e bárbaros. Isso teria sido uma surpresa para as pessoas diretamente afetadas pelo caos. A realidade é que as invasões foram muito desagradáveis ​​e perturbadoras para aqueles que as viveram. Quando Roma foi sitiada pelos godos em 410, os romanos se voltaram para o canibalismo para evitar a fome. A violência e a devastação da conquista bárbara afetaram todas as áreas do império, algumas mais do que outras. Na Gália, a violência durou quase um século, apenas terminando com a substituição do governo imperial pelos reinos da Borgonha e da França no século VI.(2)

9 A maior parte do Império foi afetada

A Idade das Trevas não foi um fenômeno isolado; eles afetaram a maioria das áreas do Império Romano. No entanto, nem todos os lugares experimentaram declínio ao mesmo tempo ou testemunharam níveis semelhantes de declínio. O Norte da África, a Itália do Norte e Central e a Grã-Bretanha estavam em declínio séculos antes do Mundo Egeu. No caso da Grã-Bretanha, o declínio foi particularmente drástico. A civilização romano-céltica que outrora floresceu na ilha praticamente desapareceu, devolvendo seus habitantes a um nível de existência pré-histórico. No século VII, todos os territórios anteriormente sob administração imperial, com exceção de Constantinopla e do Levante (que continuou a florescer sob o domínio árabe muçulmano), experimentaram um declínio calamitoso.(3)

8 O declínio da complexidade econômica

O desaparecimento de considerável complexidade econômica, que resultou no fim da prosperidade em todo o império, é uma evidência poderosa de um declínio generalizado. Essa era a sofisticação da fabricação e distribuição romana de produtos de alta qualidade, que havia beneficiado a maioria dos habitantes do império. Durante o século V, lutas políticas internas entre os romanos e a invasão bárbara praticamente destruíram as economias regionais, acabando com a complexidade.

O desaparecimento da complexidade não foi de forma uniforme; há alguma variação inter-regional. Por volta de 400 DC, essa complexidade econômica começou a diminuir no Ocidente; em 600, o Mediterrâneo oriental foi afetado, com exceção do Levante. A Grã-Bretanha experimentou o declínio mais drástico em termos de complexidade econômica, afundando abaixo do nível da Idade do Ferro pré-romana. A Europa não veria o mesmo nível de sofisticação material que existia na época romana até algum tempo entre os séculos XIII e XV, período também conhecido como Idade Média.(4)

7 O Declínio da Cerâmica


A evidência mais abundante do declínio romano vem do estudo da cerâmica. São três as características desta olaria que só voltariam ao Ocidente séculos depois: a sua excelente qualidade e estandardização, a sua produção em grandes quantidades e a sua ampla difusão geográfica. A cerâmica romana de alta qualidade não era encontrada apenas entre os ricos, mas também entre os pobres.

No período pós-romano, essas três características não estavam mais em evidência. Toda sofisticação na produção e comercialização de cerâmica diminuiu, virtualmente desaparecendo na Grã-Bretanha e em partes da Espanha. A qualidade geral da cerâmica romana declinou, tornando-se mais básica e impraticável; a quantidade de cerâmica em circulação diminuiu substancialmente e sua distribuição geográfica a partir dos grandes centros de manufatura, como os da África do Norte romana, tornou-se cada vez mais restrita.(5)

6 O declínio da construção monumental

Evidências adicionais do declínio romano vêm do estudo da habitação. Durante a época romana, mesmo as moradias mais humildes eram feitas de pedra e tijolo de argamassa e tinham telhas. Tanto nas áreas urbanas como nas rurais, as casas com piso de mármore e mosaico, piso radiante e água encanada eram onipresentes. Na região do Mediterrâneo pós-romano, o uso de pedra e tijolo para construir moradias diminuiu significativamente. A maioria das habitações domésticas era feita de materiais perecíveis: paredes de madeira, piso de terra e telhados de palha.

Bryan Ward-Perkins nos diz que todos os novos edifícios construídos durante os séculos V e VI na Grã-Bretanha foram feitos de materiais perecíveis. A igreja e os mosteiros de Jarrow e Monkwearmouth, construídos no final do século VII, estão entre as primeiras estruturas de pedra na Inglaterra desde o período romano. Para construir essas estruturas, o abade da Nortúmbria, Benedict Biscop, teve de importar artesãos da Gália porque não havia ninguém na Grã-Bretanha com treinamento em alvenaria e vidraça. O Venerável Bede (673-735) escreve:

“Passado o intervalo de um ano, Bento XVI atravessou o mar para a Gália e, mal pediu, obteve e levou consigo alguns pedreiros para construir uma igreja no estilo romano, que sempre admirou. … Quando a obra estava quase concluída, ele enviou mensageiros à Gália para buscar fabricantes de vidro (mais propriamente artífices), que naquela época eram desconhecidos na Grã-Bretanha, para que pudessem envernizar as janelas de sua igreja, com os claustros e refeitórios -quartos. Isso foi feito, e eles vieram, e não apenas terminaram o trabalho exigido, mas ensinaram à nação inglesa seu artesanato … Todas as outras coisas necessárias para o serviço da igreja e do altar, os vasos sagrados e as vestimentas, porque eles não podiam ser adquirido na Inglaterra, ele teve um cuidado especial em comprar e trazer do exterior ”.

Bryan Ward-Perkins nos diz que na Itália pós-romana, apenas reis e bispos continuaram a desfrutar de um padrão de vida de nível romano em termos de habitação.(6)

10 principais razões pelas quais devemos reviver a idade das trevas

5 O Declínio da Metalurgia


Evidências recentes de calotas polares na Groenlândia revelam a presença de operações de manufatura em grande escala na época romana. Ao reconstruir a história da poluição atmosférica a partir de núcleos de gelo, os pesquisadores determinaram que a fundição de chumbo, cobre e prata era bastante difundida durante a Antiguidade. A pesquisa mostra que essa usinagem diminuiu significativamente, retornando aos níveis pré-históricos no período pós-romano. Não deveria atingir os níveis romanos novamente até os séculos XVI a XVII, que é por volta do início da Revolução Industrial.(7)

4 O declínio da cunhagem como meio de troca


Durante a época romana, a cunhagem de ouro, prata e cobre era abundante. Seu uso como meio de troca era uma característica comum da vida diária. Não só os ricos tinham acesso a moedas, mas também os pobres. Na época pós-romana, o uso de moedas havia quase desaparecido totalmente na Grã-Bretanha. Escavações de sítios arqueológicos sem fases romanas de ocupação e povoamento raramente revelam evidências do uso de moedas.

No oeste do Mediterrâneo, o declínio da moeda foi menos dramático. Do quinto ao sétimo séculos, as moedas de cobre raramente eram emitidas e circuladas. A principal exceção a esse padrão de declínio era a própria cidade de Roma, onde um grande número de moedas de cobre ainda estavam em circulação. No Mediterrâneo oriental, com exceção de Constantinopla e do Levante, o uso de moedas havia se tornado escasso no século VII.(8)

3 O declínio da alfabetização

Embora seja impossível avaliar a prevalência da alfabetização entre os antigos romanos, podemos dizer com certeza que a leitura e a escrita eram comuns. Inscrições como dedicatórias e epitáfios funerários e escrita casual, como graffiti, eram onipresentes nas áreas urbanas e não desconhecidas nas rurais. Algumas dessas inscrições eram humoristicamente obscenas. Em um lupanar ou bordel Pompeiano, um cliente feliz rabiscou na parede:

“Aqui, Febo, o vendedor de perfume, tinha um ótimo f ———”.

Certos setores da sociedade romana eram fortemente dependentes da palavra escrita. Ler e escrever eram comuns entre membros da burocracia imperial e do exército. As coisas tiveram que ser rotuladas e contadas, coletadas e distribuídas, tornando a capacidade de ler e escrever praticamente indispensável. Como os oficiais romanos, também se esperava que os aristocratas fossem alfabetizados. A alfabetização funcional básica não era suficiente; o aristocrata precisava ser bem versado na língua e na literatura grega e latina. Entre as classes altas romanas, podemos ter certeza de que o analfabetismo era raro.

Este estado de coisas mudou no período pós-romano. Na Grã-Bretanha anglo-saxã, a alfabetização desapareceu completamente. No oeste do Mediterrâneo, os numerosos selos, selos e inscrições que outrora caracterizaram a vida comercial e militar romana quase desapareceram. A escrita casual, como o graffiti de Phoebus (mencionado acima), tornou-se rara. Como o mundo se tornou mais simples, ler e escrever não eram mais necessários na vida diária.

Em contraste com o alto nível de instrução da aristocracia romana, não era incomum que os governantes do oeste bárbaro fossem analfabetos. Até um grande governante como Carlos Magno lutou para dominar o alfabeto latino. O clero era o único segmento da sociedade medieval inicial com algo próximo a um alto grau de alfabetização.(9)

2 A perda quase total do aprendizado antigo

Por volta de 500 DC, as cópias da maioria dos autores latinos ainda eram facilmente obtidas em Roma e outras áreas do Ocidente, apesar da devastação da guerra e da negligência e hostilidade dos intelectuais cristãos. No entanto, no período pós-romano, a transmissão de manuscritos latinos pagãos praticamente cessou. Em seu livro de 1983 Texts and Transmission: A Survey of the Latin Classics, Reynolds e Marshall observam:

“A cópia de textos clássicos diminuiu a tal ponto durante a Idade das Trevas que a continuidade da cultura pagã quase foi cortada”.

Para o Oriente grego, a maior parte da literatura pagã foi perdida por causa de fatores econômicos e hostilidade cristã. Em seu livro Kallimachos de 1991: A Biblioteca Alexandrina e as Origens da Bibliografia, o classicista Rudolf Blum estima que um por cento de toda a literatura grega clássica chegou até nós.

A perda de literatura antiga foi substancial e virtualmente sem precedentes na história da antiguidade. Os estudiosos estimam que entre 1 a 10% de toda a literatura antiga sobreviveu à Idade das Trevas.(10)

1 O desaparecimento da população da Europa pós-romana

Pesquisas de campo realizadas ao norte da cidade de Roma indicam uma queda acentuada no número de assentamentos rurais no período pós-romano. Esta não é necessariamente uma evidência definitiva de um despovoamento generalizado, uma vez que a maioria dos edifícios eram feitos de materiais perecíveis na época pós-romana.

Há, entretanto, algumas evidências de declínio na produção agrícola, do tipo necessário para sustentar uma grande população urbana. As vacas aumentaram de tamanho da Idade do Ferro ao período romano, depois diminuíram de tamanho durante o início do período medieval até níveis pré-históricos, sugerindo uma contração em grande escala do suprimento de alimentos. Embora provisória, a preponderância das evidências aponta para o declínio da produtividade agrícola e, com isso, uma diminuição correspondente no tamanho da população na Europa pós-romana.(11)

10 principais sinais de que estamos entrando em uma nova era das trevas

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater