Dias de ar ruins são ainda mais mortais do que pensávamos

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Em todo o mundo, os níveis crescentes de poluição do ar aumentam as chances de que as pessoas morram cedo, segundo um novo estudo. Na Austrália, que tem níveis historicamente baixos de poluição do ar, um aumento no ar fuliginoso levou a um aumento acentuado na taxa de mortes anteriores.

Mais poluição do ar significa mais mortes, mesmo com baixos níveis de poluição do ar e exposições curtas a ela, de acordo com estude, que mediu as taxas de partículas e mortes diárias em 652 cidades em 24 países ao longo de 30 anos. É o maior estudo internacional sobre os impactos de curto prazo da poluição do ar sobre a morte conduzida até hoje, e foi publicado no New England Journal of Medicine.

Muita pesquisa já existe sobre como esse tipo de poluição deixa as pessoas doentes. Respirar partículas de poeira, cinzas e queima de combustíveis fósseis e danificar o coração e os pulmões. Está ligado a problemas pulmonares e cardíacos crónicos, bem como à morte prematura. O estudo de hoje destaca que mesmo níveis baixos de partículas podem ser perigosos.

O estudo de hoje descobriu que as taxas de mortalidade aumentaram acentuadamente como a poluição do ar fez – um achado assustador, especialmente no Brasil, que ficou em segundo lugar apenas para a Austrália no aumento das taxas de mortalidade. No Brasil, a floresta amazônica está atualmente queimando em alguns dos taxas mais rápidas já registrado no país. E esses incêndios florestais geram matéria particulada. A fumaça dos incêndios era tão pesada que escureceu os céus da cidade de São Paulo. Presidente brasileiro Jair Bolsonaro se comprometeu a abra a Amazônia aos interesses do agronegócio e da mineração, tornando-o vulnerável a pessoas que cortam e queimam a terra limpa.

Para determinar se as mortes foram realmente precoces, os pesquisadores compararam as taxas de mortalidade diárias durante o período do estudo. Em comparação com as taxas de mortalidade diárias no início, houve um aumento nas mortes nos dias em que a poluição do ar aumentou.

Se você observar as porcentagens, os aumentos parecem pequenos. Quando se trata de todas as causas de morte, as taxas de mortalidade aumentaram 44% quando a quantidade de material particulado grosso aumentou ligeiramente. Para material particulado fino, que é menor e pode entrar nos pulmões profundos quando inalado, as taxas de mortalidade aumentaram 0,68% quando as concentrações aumentaram. Mas menos de 1% da população global ainda é milhões de pessoas.

"Se estivermos olhando para uma população de um milhão de pessoas em uma cidade, bem, 1% é significativo e pode afetar muitas pessoas", diz Eric Lavigne, co-autor do estudo. The Verge. Lavigne é professor da Universidade de Ottawa e epidemiologista sênior da Agência de Saúde Pública do Canadá.

Alguns países na análise, como os EUA, já têm medidas para manter a poluição do ar sob controle; apesar disso, eles observaram aumentos mais altos nas taxas de mortalidade à medida que a poluição subia. Isso significa que ainda há muito espaço para melhorias. "Ainda podemos ter um impacto na saúde pública, ficando mais limpo do que já somos", diz John Balmes, porta-voz da American Lung Association, que leciona na Universidade da Califórnia em San Francisco e Berkeley.

Balmes acrescenta que “um risco relativamente pequeno que afeta toda a população pode ser tão importante em termos de saúde pública quanto um fator de risco mais forte que nem todo mundo experimenta (como fumar)”.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA está atualmente reavaliando seus padrões nacionais de qualidade do ar. Enquanto estudos como este sugerem que a saúde pública é uma boa razão para limitar a poluição do ar, não está claro se este artigo (e outros como ele) será considerado pelos EUA nessa análise. A administração Trump pressionou para limitar os tipos de evidência que considera àquelas que se enquadram em uma abordagem científica específica – e essa não se encaixa nessa estrutura. Mas a exclusão de estudos como este “estabeleceria um precedente perigoso para a política ambiental”, escreve Balmes em seu editorial.

A Agência de Proteção Ambiental não respondeu a um email de The Verge solicitando comentários.

Fonte: The Verge