DNA antigo lança luz sobre as origens e viagens dos Vikings

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Prolongar / Reconstrução moderna de um escaler Viking.

Um estudo recente do DNA antigo lança luz sobre quem eram os grupos Viking e como eles interagiam com as pessoas que conheceram. A Era Viking, de cerca de 750 a 1100 dC, deixou um impacto cultural e econômico que se estendeu da costa da América do Norte às estepes da Ásia Central, e a arqueologia mostra vários exemplos de intercâmbio cultural nos continentes. Mas para ver os padrões de como as pessoas trocaram não apenas ideias, mas genes, precisamos examinar o DNA de pessoas antigas.

“Sabemos muito bem que a Era Viking mudou o mapa cultural e político da Europa há mil anos, mas não sabemos muito sobre as mudanças demográficas que acompanharam essas mudanças”, disse o genomista Ashot Margaryan da Universidade de Copenhague a Ars. “Isso pode ser resolvido com base em métodos de genética populacional.”

Quem foram os vikings?

Hoje, tendemos a pensar nos vikings como uma grande massa de invasores barbudos, descendo as costas europeias, subindo os rios e cruzando o Atlântico Norte. Mas os próprios vikings não se viam dessa forma. As pessoas que navegaram para atacar, negociar, pescar e se estabelecer durante a Era Viking se viam como membros de grupos distintos, com uma cultura compartilhada, mas não uma identidade compartilhada. A evidência genética, ao que parece, está do lado dos vikings.

Margaryan e seus colegas recentemente sequenciaram genomas de 442 pessoas que viveram entre 2.400 aC e 1600 dC. Os restos mortais dessas pessoas foram desenterrados em sítios arqueológicos em toda a Europa e Groenlândia, incluindo a própria Escandinávia. Quando os autores compararam esses genomas entre si e com centenas de genomas publicados de pessoas modernas, eles encontraram diferenças sutis que classificaram os escandinavos em quatro grupos, que se assemelhavam muito às pessoas que agora vivem na Suécia, Noruega, Dinamarca e nas Ilhas Britânicas.

Um olhar mais atento sobre algumas dessas diferenças oferece algumas dicas sobre como as pessoas no norte da Europa podem ter se mudado e interagido pouco antes do início da Era Viking. Arqueólogos e historiadores ainda estão debatendo o que fez os marinheiros em vários lugares ao mesmo tempo pegar invasão. Pode ser o resultado de novas pessoas e ideias se mudando para a Escandinávia ou devido à turbulência e migrações na região. Sem uma imagem clara da população dessa época, é difícil saber se os movimentos populacionais podem ter contribuído.

Sabemos que todos os grupos de pessoas que navegaram da Escandinávia durante a Idade Viking descendiam das pessoas que viveram lá durante a Idade do Ferro (500 AC a 800 DC – não deve ser confundida com a Idade do Death Metal Sueco, que começou em início dos anos 1990 CE). Mas os dados genéticos sugerem algumas diferenças. Por exemplo, pessoas da Idade Viking da Suécia e Dinamarca têm mais ancestrais em comum com fazendeiros do Neolítico da Anatólia, que espalhar o oeste pela Europa cerca de 6.000 anos atrás, do que seus predecessores. Isso sugere o fluxo de pessoas e seus genes do sul e do leste, movendo-se através do Mar Báltico e para a Suécia e Dinamarca pouco antes da Era Viking.

Isso não nos diz muito por si só, mas peças minúsculas de um quebra-cabeça como esta acabarão sendo o suficiente para pelo menos sugerir como a imagem completa pode ser.

Encontros próximos do tipo medieval

Como Margaryan e seus colegas incluíram genomas de pessoas que viveram e morreram séculos antes da Era Viking, é possível rastrear como a diversidade genética muda ao longo do tempo em certos lugares. Algumas, como as ilhas suecas de Gotland e Ӧland, eram comunidades diversas desde o primeiro século EC. Mas outros, como as ilhas dinamarquesas centrais, experimentaram um florescimento repentino da diversidade genética na época em que a Era Viking começou, puxando lugares como Langeland para um contato muito mais próximo e frequente (ahem) com lugares distantes.

A evidência genética conta a mesma história que a história e a arqueologia: assim que a Era Viking começou, cada um dos grupos escandinavos tinha suas próprias rotas comerciais, contatos, assentamentos e áreas de invasão. As pessoas que navegavam da Suécia iam principalmente para o leste; pessoas da Noruega foram principalmente para a Europa Ocidental e através do Atlântico para a Irlanda, a Ilha de Man e, finalmente, para a Islândia e a Groenlândia; as pessoas da Dinamarca iam principalmente para a Inglaterra.

Claro, a história é sempre um pouco mais complexa do que parece; Margaryan e seus colegas encontraram uma pessoa com ascendência dinamarquesa no que hoje é a Rússia, e noruegueses estavam entre as pessoas executadas (possivelmente por invasão) no início da Inglaterra medieval.

“É provável que muitos desses indivíduos fossem de comunidades com ancestrais mistos, unidos por redes complexas de comércio, invasão e assentamento que cruzaram as culturas e o continente”, escreveram Margaryan e seus colegas. E as pessoas de todos esses lugares distantes deixaram um legado genético duradouro nos vikings e em seus portos de origem.

Os genomas sugerem que novo material genético fluiu de e para a Escandinávia ao longo dessas rotas comerciais e de invasão estabelecidas. Evidências históricas e arqueológicas nos dizem que pessoas da Noruega navegaram para partes das Ilhas Britânicas, por exemplo, e hoje o norueguês médio obtém entre 12 a 25% de sua ancestralidade nesses lugares. Os genomas de pessoas de sítios arqueológicos na Suécia, por outro lado, obtêm mais de sua ancestralidade de pessoas na Europa central e oriental.

Bem-vindo ao grupo de invasão

Essa mistura aconteceu com mais frequência – e mais cedo – nas áreas costeiras, no sul da Escandinávia e nas grandes cidades. Margaryan e seus colegas encontraram menos diversidade genética em pessoas do interior, norte e regiões rurais do que em pessoas de lugares mais cosmopolitas. Isso não é surpreendente, mas indica que os vikings se misturavam muito livremente, e em grande escala, com as pessoas que encontravam em suas viagens. Eles também estavam dispostos a acolher estranhos em sua própria cultura.

“Nossos resultados mostram que a identidade 'Viking' não se limitou a indivíduos de ascendência escandinava”, escreveram Margaryan e seus colegas. Afinal, dois dos primeiros genomas pictos sequenciados vieram de pessoas enterradas em túmulos de estilo escandinavo em Orkney, e os arqueólogos encontraram vários outros não-escandinavos enterrados em túmulos semelhantes, incluindo alguns que aparentemente vieram de países muçulmanos.

Nature, 2020 DOI: 10.1038 / s41586-020-2688-8 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica