DOJ intervém na falência do fundador do Faraday Future após 'comportamento desonesto'

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O Departamento de Justiça acusou a fundadora da Faraday Future, Jia Yueting, de "se envolver em comportamentos desonestos" durante seu processo de falência no Capítulo 11, e apresentou uma moção para nomear um novo administrador para assumir o controle do patrimônio do bilionário chinês.

A nova moção, se aprovada, pode mudar drasticamente o curso do processo de falência de Jia, que envolve bilhões de dólares em dívidas a mais de 100 credores na China e que tem sido muito contestado nos dois meses desde que entrou com o pedido. Enquanto Jia alega que sua falência não envolve diretamente Faraday Future, ele alegou que é necessário um resultado rápido para que a startup EV aumentar os US $ 850 milhões que precisa desesperadamente finalmente colocar seu primeiro veículo em produção no final do próximo ano.

Um dos advogados de Jia, Jeffrey Dulberg, sócio da empresa Pachulski Stang Ziehl & Jones LLP, conta The Verge ele acredita que a moção é "baseada em imprecisões de fato e em aplicações incorretas da lei para fato" e diz que é "sem mérito".

Um advogado de um dos credores de Jia, que obteve anonimato para falar livremente sobre o caso, chamou a ação de "bomba nuclear" e "ataque contundente". Esse advogado também disse estar chocado com o fato de o administrador americano estar sendo tão drástico. ação no que consideram estágios relativamente iniciais. "Para eles se envolverem tão cedo é quase inédito, (mas) o administrador dos EUA carrega muito peso com o juiz".

Jia pediu a falência do Capítulo 11 em outubro, na tentativa de liquidar quase US $ 4 bilhões em dívidas pessoais e em dinheiro devido por seu falido conglomerado chinês de tecnologia, LeEco. Ele estabeleceu um plano que ofereceria a cada um desses credores fatias de tamanhos diferentes de sua participação em sua problemática startup de veículos elétricos, Faraday Future. O argumento de Jia, vagamente, é que ele não possui ativos líquidos suficientes para pagá-los, especialmente porque grande parte de sua riqueza está amarrada em ações e contas bancárias na China que foram congeladas pelo governo chinês. O restante de sua riqueza está associado à Faraday Future, então ele deseja transferir partes dessa participação para seus credores na tentativa de torná-las completas no caso de uma oferta pública inicial ou venda de Faraday Future.

Mas nos dois meses que se passaram, nenhum dos credores saiu em apoio a esse plano. Em vez disso, houve uma enxurrada incessante e cada vez mais vitriólica de movimentos e objeções por parte de Jia e de muitos de seus maiores credores, e pouco progresso foi feito. Uma das primeiras audiências agendadas, por exemplo, não ocorreu e foi adiada até pelo menos janeiro de 2020.

O Gabinete do Agente Fiduciário do Departamento de Justiça, que atua como fiscalizador do processo de falência, culpa Jia por isso e está tentando intervir e instalar a ordem. O representante do curador dos EUA, Andrew Vara, argumenta na nova moção que Jia "falhou em cumprir seu dever fiduciário com a propriedade por se envolver em comportamentos desonestos" e diz que Jia "demonstrou uma incapacidade de gerenciar sua propriedade". Vara afirma que Jia "tomou medidas frustrar (seus) credores ", tem" obscurecido (d) seus assuntos financeiros ", e o acusa de falhar" em fazer algum progresso significativo em seu caso do Capítulo 11 até hoje ". Todo esse comportamento aumenta o risco de que os credores nunca seja pago de volta, diz Vara.

"Com base na falta de confiança (de Jia), na má administração de seus negócios financeiros e na violação de suas responsabilidades fiduciárias, o Tribunal deve direcionar a nomeação de uma pessoa desinteressada independente para servir como administrador do capítulo 11", escreve Vara.

Entre as evidências que Vara apresenta para apoiar essas alegações está o fato de Jia ter pago alguns de seus advogados antes de seu pedido de falência em outubro (e algumas de suas despesas) usando um empréstimo de US $ 2,7 milhões de uma das holdings da Faraday Future. Em troca do empréstimo, Jia concedeu à holding um "interesse garantido" em todos os seus ativos, de acordo com um documento enviado ao Secretário de Estado da Califórnia. Mas, como Vara aponta, Jia já perdeu um caso contra um de seus credores e, em setembro, o juiz nesse caso ordenou um congelamento de seus ativos. Vara também diz que Jia violou seu "dever fiduciário" ao obter o empréstimo sem a aprovação do tribunal, algo que ele precisa fazer quando o processo de falência for iniciado. Por todos esses motivos, a Vara chama o empréstimo de transação "fraudulenta".

Vara também se opõe à moção de Jia de nomear um "diretor de reestruturação", em parte por causa de uma cláusula na proposta que encarregaria a pessoa de "excluir irremediavelmente (ing)" qualquer informação relacionada ao bilionário a seu pedido. Vara diz que isso é "totalmente contrário ao dever fiduciário do devedor de manter uma divulgação aberta e honesta com o Tribunal e os credores neste caso". O escritório do administrador dos EUA recusou mais comentários sobre sua moção.

Vara não é a única a se opor fortemente ao plano de falência de Jia. Shanghai Lan Cai – o credor que colocou o congelamento sobre os ativos de Jia – disse que Jia pediu falência por "má fé" e o acusou de tentar enganar seus credores chineses. Pelo menos cinco credores aderiram à moção de Shanghai Lan Cai para encerrar o caso.

Um grupo muito maior de credores, representado pelo "comitê de credores não garantidos", emitiu uma resposta ainda mais empolgante. Eles alegaram que Jia impediu sua investigação de suas finanças, recusando-se a produzir documentos. O comitê também disse que Jia está "pedindo ao organismo credor que dê um grande salto de fé e coloque todas as suas esperanças de recuperação no sucesso da Faraday, uma empresa que pode ter pouco ou nenhum valor presente".

Em um carta aos credores publicada no mês passado, Jia disse sentir "profundamente pena e vergonha" pelo fracasso da LeEco e seu acúmulo de quase US $ 4 bilhões em dívidas. Ele disse que não terá "nada" após a falência, mas acrescentou que esta é a "única e a melhor solução para todas as partes".

"O caminho difícil é o meu caminho", escreveu ele.

Fonte: The Verge