Doomscrolling está lentamente corroendo sua saúde mental

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Joel Sorrell Getty Images

São 23h37 e o padrão não mostra sinais de mudança. Às 1:12, é mais do mesmo. Polegar para baixo, polegar para cima. Twitter, Instagrame, se você estiver se sentindo particularmente forjado / masoquista,Facebook. Desde o Pandemia do covid-19 Deixou muitas pessoas trancadas em suas casas no início de março, o ritual da noite foi codificando: Toda noite termina como o dia começou, com uma rolagem interminável pelas mídias sociais em uma busca desesperada por clareza.

Para aqueles que se tornaram fornecedores do exercício perverso, como Kevin Roose, do The New York Times, esse hábito ficou conhecido como doomsurf, ou "cair em profundos e mórbidos buracos de coelho cheios de conteúdo de coronavírus, agitando-me ao ponto de desconforto físico, apagando qualquer esperança de uma boa noite de sono". Para aqueles que preferem que seu desespero seja portátil, o termo é doomscrolling, e como protestos sobre a injustiça racial e a brutalidade policial após a morte de George Floyd se juntaram à crise do COVID-19 no ciclo de notícias, ela só ficou mais intensa. O fluxo constante de notícias e mídias sociais nunca termina.

Obviamente, um pergaminho noturno não é novidade – é o tipo de coisa que os terapeutas costumam ouvir quando os casais dizem que um ou outro não está prestando atenção suficiente. Mas costumava ser que as noites de domingo na cama eram gastas procurando no Twitter por Guerra dos Tronos tomadas quentes ou poltrona zagueiro no jogo do dia. Agora, a única coisa a se vigiar é o colapso do mundo em crise. Mortes por coronavírus (473.000 em todo o mundo e contando), taxas de desemprego (cerca de 13% nos EUA), manifestantes nas ruas em qualquer dia em marcha pela justiça racial (milhares incontáveis) – a torneira dos dados corre sem parar. Há estações ilimitadas, e a promessa de alguma resposta, ou talvez até de boas notícias, sempre parece um clique de distância.

Mas isso não. No momento, as pessoas estão vivendo em um momento sem soluções fáceis, um momento com muitos "fatos" conflitantes em um cenário em rápida mudança. De acordo com Nicole Ellison, que estuda comunicação e mídia social na Escola de Informação da Universidade de Michigan, isso significa que há "muita demanda no processamento cognitivo para entender isso". Não há narrativa abrangente que nos ajude. " Ela acrescenta que isso apenas aumenta o estresse e a ansiedade que eles já estão sentindo.

Durante anos, as pessoas questionam os benefícios líquidos de plataformas como Twitter e Facebook e, embora alguns estudos tenham encontrado as mídias sociais, quando usadas de maneira responsável, podem ter efeitos positivos na saúde mental, também podem levar a ansiedade e depressão. Ou, no mínimo, FOMO. E isso é apenas o resultado de olhar muitas fotos de brunch ou links para fofocas de celebridades. Adicione uma agitação pandêmica e civil global – e a possibilidade de que as redes de mídia social sejam incentivadas a inserir tópicos populares em seus feeds – e o problema se intensifica. “Em uma situação como essa, nos envolvemos nesses comportamentos mais restritos e imediatos, orientados à sobrevivência. Estamos no modo de luta ou fuga ”, diz Ellison. “Combine isso com o fato de que, socialmente, muitos de nós não estamos trabalhando e permanecendo em torno da cafeteira engajados em fazer sentido coletivo, e o resultado é que não temos muitos recursos sociais disponíveis para nós em o mesmo caminho."

A desgraça e a melancolia não são culpa da mídia. Mesfin Bekalu, cientista pesquisador do Centro Lee Kum Sheung de Saúde e Felicidade no T.H de Harvard A Escola de Saúde Pública Chan observa que, embora muitas notícias sejam ruins, "como seres humanos, temos uma tendência" natural "de prestar mais atenção às notícias negativas". Isso, junto com os algoritmos de mídia social, torna a roleta dooms – e seus impactos – quase inevitável. “Desde a década de 1970, conhecemos a 'síndrome do mundo mau' – a crença de que o mundo é um lugar mais perigoso para se viver do que realmente é – como resultado da exposição a longo prazo a conteúdos relacionados à violência na televisão” Bekalu diz. "Portanto, a rolagem desastrosa pode levar aos mesmos efeitos a longo prazo na saúde mental, a menos que montemos intervenções que abordem o comportamento dos usuários e guiem o design de plataformas de mídia social de maneiras que melhorem a saúde mental e o bem-estar".

Os efeitos da rolagem do juízo final também variam dependendo de quem está fazendo isso. Allissa Richardson, professora da Escola de Comunicação e Jornalismo Annenberg da USC, observa que quando estava pesquisando livro novo Testemunhando enquanto negros: afro-americanos, smartphones e o novo protesto #Journalism, ela conversou com muitos ativistas que não participaram da rolagem do pessimismo simplesmente porque, disseram, "não consigo me ver sendo morto repetidamente nesta pequena praça no meu telefone". Ser capaz de participar e depois optar pelo uso excessivo de mídia social é, ela observa, um privilégio, e é por isso que, quando se trata de mídia social, muitos usuários negros recorrem a Verzuz batalhas no Instagram Live e outras formas de alegria negra como um ato de resistência. "Doomscrolling for Black people funciona de maneira inversa, na verdade estamos tentando procurar algo separado e separado de coisas ruins", diz Richardson. "Para muitos americanos não negros, este foi um momento incrivelmente enriquecedor, e a destruição para eles é um mergulho profundo nas coisas que talvez não tenham sido bem educadas em primeiro lugar ou que tenham tido alguma idéia, mas ignorando".

Para esse fim, houve algumas vantagens no clique constante. As mídias sociais estão ajudando as pessoas a permanecerem conectadas durante o confinamento e, à medida que a conversa se afastava do COVID-19 e em direção à justiça racial e ao movimento Black Lives Matter, tornou-se uma ferramenta para o envolvimento ativo – divulgando notícias sobre protestos, fundos de fiança, recursos da comunidade – em vez de apenas um fórum para o consumo passivo de atualizações pandêmicas. No entanto, as escavações noturnas, a leitura interminável de más notícias, são drenantes. (Também pode, observa Richardson, pôr em perigo os manifestantes cujas identidades se espalham nos feeds de outras pessoas.) É uma compulsão que só piorou nos últimos meses e que aponta para a busca da humanidade de encontrar mecanismos de enfrentamento quando muitos deles foram retirados.

Então, o desastre continua. As origens reais do termo são um pouco obscuras, embora muitas apontem esse tweet a partir de outubro de 2018 como um possível antepassado. Mais recentemente, o doomscrolling foi designadas uma das palavras de Merriam-Webster que estamos assistindo e Dictionary.com nomeou uma de suas "Novas palavras que criamos por causa do coronavírus".

Há algo mais na etimologia, no entanto. Particularmente na palavra desgraça. Originalmente, a palavra tinha conotações que a relacionavam com o dia do julgamento e o fim do mundo, mas agora é mais provável que esteja associada à destruição ou ruína. O ato de desmoronar, então, é rolar em direção à aniquilação. Ou, para emprestar uma frase de Joan Didion (escrevendo durante o último ano traumático e definidor de gerações da América, 1968), é um ato de se inclinar para quietus. Tomado biblicamente, tem um tom de Revelação. Cada deslize na linha do tempo marca o final de um dia de acerto de contas – para o estado do mundo em geral e para a pessoa anexada a cada apêndice que faz a rolagem. Simultaneamente, cada pessoa assiste ao desaparecimento de muitas coisas, enquanto também se destrói lentamente. (Essa corrida ao julgamento também pode explicar por que muitos figuras públicas estão agora enfrentando cancelamento.) Didion levantou “inclinando-se para Belém” de W.B. O poema de Yeats, "The Second Coming", é uma reflexão sobre a destruição causada pela Primeira Guerra Mundial, escrita em meio à pandemia de gripe de 1918. É natural que a rolagem do mundo reflita as visões apocalípticas apócrifas desses escritores.

Ao mesmo tempo, não é necessário. Doomscrolling nunca irá realmente parar a destruição em si. Sentir-se informado pode ser um remédio, mas ser dominado pela tragédia não serve para nada. O ano atual não passa de uma maratona; tentar correr até o final da alimentação de alguém causará apenas desgaste e um declínio na saúde mental entre as pessoas cuja cabeça mais nivelada é mais necessária. Isso significa você, caro leitor. Em meio a toda a dor, isolamento e destruição dos últimos seis meses, não vale a pena aumentar a tensão com duas horas de excesso de Twitter todas as noites. Talvez agora só precise ser o fim dos tempos da sua linha do tempo.

Esta história apareceu originalmente em wired.com.

Fonte: Ars Technica