Dragonship Endeavour está voando livre, no seu caminho de volta à Terra

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Prolongar / Crew Dragon se afasta da Estação Espacial Internacional no sábado.

NASA TV

Na noite de sábado, a sonda Crew Dragon carregando os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken, nomeados Empreendimento Dragonship, desencaixado da Estação Espacial Internacional para começar sua jornada para casa.

O desencaixe ocorreu depois que a NASA e a SpaceX determinaram que a sonda encontraria mares calmos e ventos fracos na costa a partir do Panhandle da Flórida, no Golfo do México, no domingo. Este será o primeiro pouso aquático para uma espaçonave americana desde 1975, quando uma cápsula da Apollo caiu após o Projeto de Teste Apollo-Soyuz no Oceano Pacífico. O pouso está previsto para as 14:48 ET (18:40 UTC). Uma chamada final sobre o clima será feita no domingo.

Depois de se afastar do "Keep Out Sphere" ao redor da estação espacial, Esforço colocará distância entre si e o laboratório em órbita antes de realizar mais queimaduras no motor. Isso vai configurar a nave espacial para uma queima de órbita no domingo, cerca de 50 minutos antes da queda. Questionado sobre o que ele e Behnken passariam a maior parte de sua última noite no espaço fazendo, Hurley brincou durante uma entrevista coletiva com repórteres nesta semana, "Sleeping".

Para a maioria de nós, dormir no espaço, na noite anterior a um desembarque histórico na água, provavelmente seria difícil. Mas Hurley e Behnken são profissionais, ambos com quase duas décadas de carreira como astronautas. E isso é bom, porque definitivamente existem alguns riscos antes do desembarque de amanhã.

Embora a NASA e a SpaceX tenham empurrado Dragon e seus quatro paraquedas principais em todos os tipos de testes, esta versão da sonda Dragon só foi testada durante todo o processo de pouso uma vez:durante a missão Demo-1 em março de 2019.

Uma preocupação envolve o design assimétrico da concha traseira do Dragon, onde oito propulsores SuperDraco são incorporados em quatro conjuntos de motores. Como as quatro cápsulas de motores se projetam dos lados da espaçonave, Dragon não possui uniformidade de forma em relação ao seu eixo de revolução. Essa assimetria poderia teoricamente fazer o dragão rolar durante sua reentrada na atmosfera da Terra.

Para explicar isso, a SpaceX e a NASA realizaram mais de 1.000 simulações de computador que modelam a forma do dragão e seu caminho pela atmosfera. Com aquecimento, estabilidade aerodinâmica e turbulência atmosférica, as simulações e as análises resultantes são bastante complexas, mas os engenheiros da SpaceX acreditam que entendem o processo – acham que Dragon estará pronto para o desafio. E, é claro, um veículo Crew Dragon teve um bom desempenho durante a reentrada em março passado.

A NASA e a SpaceX têm muita coisa nessa missão. Ao devolver Hurley e Behken à Terra com segurança, a agência espacial pode levar o Dragão para o status operacional e começar a levar complementos completos de quatro astronautas para a estação ao mesmo tempo neste outono. E SpaceX planeja reutilizar esta cápsula em particular para uma missão operacional no início de 2021.

A agência espacial planeja fornecer cobertura contínua da missão até o domingo à tarde:

A missão Demo-2 retorna à Terra.

Fonte: Ars Technica